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El Kicker o carta de desempate en el poker

¿A qué le llamamos el Kicker en el poker? El kicker es la carta de desempate, es la carta extra que nos va a servir para que defina que jugador gana la mano con su valor máximo.

Por supuesto, esta carta no forma parte de la combinación ganadora de la mano que tenemos, pero si nos va a definir que nuestra mano puede ser mejor o peor que la del adversario en el caso de que hayamos empatado, por lo que nos sirve para saber quién va a ganar el bote. Hay que tener en cuenta en todo momento mientras jugamos la mano de poker, que nuestro kicker tendrá o no tendrá la fuerza suficiente para enfrentarnos en las situaciones que nos convengan a la hora de apostar y de continuar o no en la partida.

Sabiendo esto, entonces debemos de pensar bien antes de pagar una resubida de nuestro adversario, si nuestra mano una vez llegue al final o sea al showdown puede tener un posible empate con el contrario y en caso de que ocurra, valorar nuestro kicker lo suficientemente como para saber si merece la pena el riesgo o no a la hora de apostarlo todo o gran parte de nuestro stack. Pues no es lo mismo ganar la mano con un kicker al A que intentar ganarla a la J.

Como ejemplo práctico, podemos verlo en una simple pareja, pongamos que yo recibo AQ y el adversario A7, en el flop nos sale A-5-9 en el turn nos da un 6 y en el river nos da otro 9. Una vez hemos apostado lo correspondiente a cada calle, y poniendo las cartas hacia arriba entre los dos jugadores que hemos quedado en la partida, ¿Quién ganaría la mano en esta caso?, es sencillo, la ganaría yo, puesto que tengo el Kicker más alto a la Q o sea los dos tenemos dobles parejas de AA-99, pero la mano la gano yo por el kicker más alto, ya que la Q vale más que el 7 obviamente.

Cuando estemos jugando al poker Texas Hold’em No Limit, es muy importante que tengamos presente siempre nuestro kicker.

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Texas Holdem básico para principiantes

El Texas Holdem es la variante de free poker más popular de los últimos tiempos. En todas las salas de poker online encontrarás juegos de poker por dinero, torneos de una mesa, torneos multimesa, freerolls, sit & go’s, y toda una variedad de torneos y juegos basados en esa forma de poker.

Las reglas del Texas Holdem son muy fáciles de aprender, la mecánica del juego es sencilla, pero jugar Texas Holdem de forma exitosa puede llevar años de práctica. Por eso es necesario aprender, no sólo las reglas, sino también las estrategias y matemáticas relacionadas con el Texas Holdem, para poder jugar de la mejor manera posible y, si no ganamos, por lo menos no perder dinero en el intento, hasta adquirir un buen nivel.

Antes de repartirse las cartas, los dos jugadores a la izquierda del repartidor deben hacer una apuesta obligada cada uno. Estas apuestas se llaman “ciegas”. El primer jugador a la izquierda del repartidor es la “ciega pequeña”, y debe poner una apuesta cuyo monto es la mitad de la ciega grande. La “ciega grande” es el segundo jugador a la izquierda del repartidor.

Una vez puestas las ciegas el repartidor reparte una carta cubierta a cada jugador y luego otra carta cubierta más a cada uno, en el sentido de las agujas del reloj. La ciega pequeña es el primer jugador en recibir carta.

El jugador que abre las apuestas es el que está a la izquierda de la ciega grande, ya que las ciegas ya han hecho su jugada, previamente. Esta posición se conoce como “under the gun” o UTG. Cada jugador hará su jugada, en su turno, pudiendo abandonar, ver o subir.

Cada vez que alguien vea o suba deberá tomar como valor de referencia el de la apuesta más alta hecha hasta ese momento. El monto de las apuestas varía dependiendo de la forma de Texas Holdem que se esté jugando (No Limit, Fixed Limit o Pot Limit).

Si jugamos No Limit, hay un límite para la apuesta mínima, pero no para el máximo posible, pudiendo un jugador, incluso, apostar todas sus fichas (all-in) en cualquier momento del juego.

En la forma Fixed Limit los jugadores deben respetar los valores máximo y mínimo determinados para cada calle.

En Pot Limit, la subida máxima no puede superar la cantidad de dinero que hay en el bote.

Cuando la ronda llega nuevamente a la ciega pequeña, ésta deberá, como mínimo, emparejar su apuesta inicial con la apuesta más alta hecha hasta ese momento, si quiere seguir en el juego. Lo mismo sucede con la ciega grande. Si nadie ha subido su apuesta inicial, podrá limitarse a pasar, si no desea subir.

En ese momento se reparte el flop, las 3 primeras cartas comunitarias. Recordemos que el objetivo del juego es formar la mejor mano posible de 5 cartas, usando las propias y las comunitarias.

Luego se hace la segunda ronda de apuestas, esta vez comenzando por el primer jugador todavía en juego a la izquierda del repartidor. En esta mano los jugadores tiene la opción de pasar (check), además de ver, subir y abandonar. Si el primer jugador pasa, y el resto también, se procede a repartir la siguiente carta del board, llamada turn. Si, en cambio, alguien quiere apostar, la apuesta debe ser, como mínimo, igual la ciega grande. En ese caso, el resto de los jugadores deberá por lo menos igualar esa apuesta para poder continuar. Entonces sí, una vez que todos han apostado, se reparte la cuarta carta.

Viene una tercera ronda de apuestas, en condiciones similares a la anterior, y se reparte la quinta carta o river. Se hace una última ronda de apuestas, luego de la cual los jugadores deberán mostrar sus cartas (showdown). La mejor mano se puede formar usando o no las dos cartas recibidas.

Es necesario aclarar que no siempre se llega al showdown. Puede darse el caso de que todos los jugadores, excepto uno, abandonen antes de esa instancia. En ese caso, quien sobreviva será el ganador, y no tendrá obligación de mostrar sus cartas.

Como vemos, la mecánica del Texas Holdem es sencilla, pero serán las estrategias de poker que usemos las que nos permitirán ganar dinero, tratando de forzar a nuestros rivales a abandonar o cometer errores.