Seth Palansky: ‘No considero que exista la posibilidad de una cancelación total de las WSOP’

Si algún evento del mundo iba a esperar hasta el último momento para cancelarse, no podía ser otro que las WSOP. La organización sigue poniendo cara de poker y está esperando al river para tomar una decisión.

Siguen determinando cuál es la línea con más EV. Foldear no parece una muy buena opción, pero pushear y seguir adelante con su agenda tampoco. A menos de dos meses para que den comienzo de forma oficial las WSOP con el ya tradicional torneo Casino Emplyees, y con la mayoría de grandes eventos cancelados por culpa del coronavirus, las WSOP todavía no se han pronunciado al respecto. Salvo para decir que de momento todo sigue igual.

Los compañeros de Card Player han decidido entrevistar al Vicepresidente de Comunicaciones Corporativas de las WSOP, Seth Palansky, para conocer de primera mano los planes de las WSOP para este año. Esto es lo que Palansky ha comentado:

Card Player: La semana pasada le dijiste a Las Vegas Review Journal que los funcionarios de las WSOP ‘continuarían monitoreando los acontecimientos relacionados con la pandemia del coronavirus, pero todavía estamos trabajando como si la WSOP se llevara a cabo según lo programado’. A partir de hoy, ¿sigue siendo así?

Seth Palansky: Hasta ahora no ha habido actualizaciones sobre lo que dijimos entonces. La salud y la seguridad de todos son primordiales en la toma de decisiones, y no hay necesidad de tomar una decisión hoy.

CP: ¿Puedes ofrecer alguna idea de por qué las WSOP sienten que su mejor enfoque es retrasar cualquier anuncio hasta que se acerquen las series? ¿Qué factores influyen para tomar estas decisiones?

SP: Hay una gran cantidad de factores a considerar, especialmente cuando valoras alternativas. Dicho esto, el único factor importante para las WSOP, para que se celebren según lo planeado, es la salud y la seguridad de los jugadores y del personal. Así que, si no podemos organizar un evento como el que hemos organizado los últimos 50 años en Las Vegas, donde todos pueden participar de manera segura y sin riesgo, no lo haremos. Como hemos dicho anteriormente, confiaremos en los expertos en salud de nuestro gobierno y líderes reguladores para tomar nuestra decisión y seguir las pautas. Pero para tomar esa decisión, es mejor usar el tiempo que tenemos para continuar reuniendo información y usarla de manera efectiva.

CP: ¿Hay una fecha límite para tomar una decisión?

SP: No la hay. Pero como pronto será en algún momento del próximo mes. Cuanta más información tengamos, mejor. Por lo tanto, es importante comprender que este evento tiene una duración de ocho semanas desde que tomamos las instalaciones del RIO hasta que las devolvemos. No hay forma de que podamos mover el evento y encontrar otro hueco de ocho semanas en el calendario. En cualquier caso, tal vez otras convenciones podrían cancelar o posponer sus planes y tal vez se abra una ventana que será suficiente. Pero tal vez no ocurra, lo que sería una buena señal también, que la vida está volviendo a la normalidad para todos. Pero nada de esto es importante hoy, todos deben hacer su parte y distanciarse físicamente unos de otros para ayudar a nuestros trabajadores de primera línea a poner fin a la pandemia.

CP: ¿Ha habido discusiones internas sobre qué condiciones tendrían que cumplirse para que las series funcionen al 100%?

SP: La planificación y las discusiones de contingencia llevan discutiéndose desde hace tiempo, pero como todos sabemos, las cosas están cambiando a cada momento. Por eso es importante que nos tomemos tiempo para recopilar toda la información y utilizarla de manera efectiva.

CP: El 11 de marzo, la Asociación Nacional de Baloncesto suspendió su temporada con una cancelación dramática en el último minuto de un deporte transmitido a nivel nacional. A partir de ese día, hubo más y más anuncios de cancelaciones y aplazamientos de eventos, incluidos torneos de póker en vivo. Solo dos días después, las WSOP anunciaron las WSOP Super Circuit Online Series, que triplicaron con creces los garantizados de todas la series debido a una fuerte participación. ¿Puedes contarme un poco sobre cómo se fraguó todo tan rápido?

SP: Bueno, obviamente se dedicó mucho trabajo a ello en un corto período de tiempo, pero gran parte del crédito real se destina a los organismos reguladores de Nevada, Nueva Jersey y Delaware. Debido a que existen plazos que requieren un envío y revisión con 30 días de anticipación antes de que puedan organizar eventos o promociones nuevas. Así que creo que todos entendieron la situación en la que estábamos. E internamente, el equipo pudo crear algo rápidamente.

CP: Ya se había programado una cantidad récord de eventos online durante las WSOP 2020, con 14 eventos en WSOP.com. ¿Se ha valorado aumentar el número de brazaletes online como una posible respuesta a la pandemia?

SP: Sí. Es una de las cosas que hemos estado mirando. El éxito del WSOP Super Circuit Online Series es un buen augurio. Eso muestra que el interés y la demanda están ahí. Y actualmente estamos explorando un montón de opciones, tanto a nivel nacional como fuera de los EE. UU. para poder llevar algunos de los eventos del calendario al poker online

CP: ¿Hay alguna idea de cuáles son las posibles modificaciones preferidas para las WSOP de este año? Es decir, ¿existe alguna clasificación interna de las posibles adaptaciones que se realizarán en respuesta a la pandemia, como el aplazamiento, disminución del número de eventos o añadir más brazaletes online?

SP: Creo que eso es en parte un factor que depende de lo que quieran los jugadores, que siempre ha sido la base para diseñar nuestro calendario. Mientras sea físicamente posible, claro. Por ejemplo, si no podemos organizar el evento en live según lo planeado, algo como Dealer’s Choice no sería viable para ofrecer online debido a limitaciones de software. Entonces, hay una gran cantidad de factores que afectarán a lo que finalmente suceda. El equipo está explorando todas las opciones y los potenciales resultados de cualquier decisión que se tome.

CP: En tu opinión, ¿es posible una cancelación completa de las World Series of Poker de este año?

SP: A partir de hoy todavía estamos planeando mantenerlo. No he escuchado a nadie pronunciar las palabras “cancelación de las WSOP” en ninguna de las discusiones que se han celebrado. Entonces, no veo eso como una posibilidad, no.

CP: Si las WSOP 2020 en Las Vegas se retrasara o cancelara, obviamente eso podría tener un gran impacto financiero para la compañía. Usted dijo anteriormente en nuestra discusión que la seguridad es lo más importante, pero los movimientos que haga también afectarán económicamente a los trabajadores y jugadores. ¿Tiene alguna idea de cómo ese tipo de consideraciones influyen en la toma de decisiones?

SP: Nuestra mayor preocupación son las personas que contratamos durante las World Series Of Poker porque empleamos a más de 2.000 personas en las series. Obviamente, una gran parte de ellos son los dealers que los jugadores ven en primera línea, pero hay una gran cantidad de otras personas.

Así que, en última instancia, mire, hay ramificaciones financieras potencialmente enormes, pero estamos en el negocio de las personas y todos vemos las WSOP como un campamento de verano donde todos nos reunimos una vez al año y nos divertimos  mientras compartimos nuestra pasión por el póker. Por lo tanto, no creo que seamos diferentes a cualquier otro negocio que esté lidiando con loa problemas relacionados con esta pandemia. Pero en realidad, cualquier aspecto financiero está muy abajo en la lista de cosas importantes. Por lo tanto, las WSOP harán su parte para garantizar la seguridad, la salud y el bienestar de todos.

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