San Remo, la ciudad que vio nacer a Jason Mercier y Liv Boeree

Como todos a estas horas ya sabréis, a partir de mañana lunes estaremos divagando por las mesas del Casino Sanremo para narrar todo lo que ocurra alrededor de los muchos jugadores españoles que estos días estarán participando en esta penúltima cita de la temporada del European Poker Tour.

Para poner a todos nuestros lectores en situación y como calentamiento de lo que vendrá a partir de mañana, hemos considerado oportuno echar la vista atrás y recordar qué dieron de si las anteriores citas en las que el EPT y San Remo se encontraron.

A diferencia de Barcelona, la ciudad italiana no fue una de las que formarían parte del calendario desde que el circuito europeo echara a rodar. De hecho, ésta será la séptima parada del EPT en esta ciudad situada en el Golfo de Génova, habiéndose perdido así las tres primeras temporadas de las diez que ya casi llevamos agotadas.

Pese a ello, desde que en 2008 San Remo fuera incluida en el calendario del EPT, esta cita no ha vuelto a caerse de la convocatoria y no es de extrañar, pues la parada italiana se ha convertido con el paso de los años, en una cita obligada para muchísimos jugadores, tal como corroboran los datos de participación.

Tanto fue así, que en 2010 se batió el récord absoluto de asistencia en un Evento Principal del EPT con 1.240 jugadores, cifra que todavía hoy sigue vigente como récord, por mucho que la última parada celebrada en Barcelona, estuviera a punto de dejar pequeña esa cifra. Pese a todo, el EPT 6 San Remo, sigue siendo el EPT que más jugadores fue capaz de reunir.

Si os parece, echemos ahora un vistazo más pormenorizado de lo que sucedió cada temporada en la que el circuito europeo más importante visitó la costa mediterránea de Liguria. Como veréis, San Remo es una ciudad experta en ver nacer a grandes figuras del poker actual.

EPT 4 San Remo

La primera vez que el EPT viajó hasta San Remo, ya se empezó a intuir que sería una de las citas obligadas del circuito a partir de aquel momento.

Ésta recibió a nada menos que 701 jugadores, la parada que mayor número de jugadores fue capaz de atraer en aquella temporada 2007-2008 si dejamos de lado las dos citas “grandes”, es decir, la PCA y la Grand Final de Montecarlo.

Por entonces ya había quedado fijado el buy-in de 5.000€, lo que formó una bolsa de premios de 3.195.850€.

La de aquel año fue una mesa final espectacular, una de las primeras que vimos retransmitidas a posteriori por televisión con los comentarios impagables de Juan Manuel Pastor, la voz del poker español, y que tuvo momentos tan televisivos como este gran call de Jason Mercier eliminando a Eric Koskas.

A la postre, Jason Mercier, de 21 años y clasificado a través de un satélite online, se acabaría llevando la victoria en este primer EPT celebrado en San Remo, convirtiéndose así en uno de los jugadores del momento, posición que se ha ido confirmando para el jugador de Florida con el paso de los años.

Mesa Final EPT 4 San Remo
Jugador Premio
1. Jason Mercier 869.000€
2. Antony Lellouche 505.000€
3. Dario Minieri 287.600€
4. Eric Koskas 223.600€
5. Gregory Genovese 188.500€
6. William Thorson 140.600
7. Dag Palovic 111.800€
8. Marcus Bower 76.700€

EPT 5 San Remo

Un año después de que Mercier se hiciera con un sitio en el Olimpo de los dioses pokeriles, el European Poker Tour volvía a la costa italiana intentando mejorar la cifra de 701 registros cosechada el año pasado. La rotundidad con la que ese número quedó pulverizado fue absoluta.

En abril de 2009, el EPT de San Remo con el buy-in actual de 5.300€, fue capaz de aglutinar a 1.178 jugadores, récord absoluto hasta el momento, lo que creó un prize-pool de 5.713.300€, de los cuales, más de un millón y medio quedó reservado para la primera posición.

Si hubo un lunar negro que ensombreció lo que ocurrió durante varios días en los tapetes italianos, ese fue el ganador holandés: Constant Rijkenberg.

El jugador tulipán no fue protagonista por su victoria, sino por las deudas que de ésta derivaron. A raíz de su triunfo, un rumor asaltó los foros holandeses. Por lo visto, Rijkenberg había vendido acción de su EPT por valor del 130-160%, demostrando, por qué no decirlo, una gran estupidez por su parte: ¡Debía más dinero del que había ganado!

Virtuamente, esta victoria en el EPT fue el nacimiento, y al mismo tiempo la muerte figurada de un jugador holandés al que a partir de entonces ha sido difícil verle por las mesas, algo que no es de extrañar.

Mesa Final EPT 5 San Remo
Jugador Premio
1. Constant Rijkenberg 1.508.000€
2. Kalle Niemi 862.000€
3. Gustav Sundell 480.000€
4. William Reynolds 377.000€
5. Dragan Galic 314.000€
6. Ovi Balaj 229.000€
7. Alex Fitzerald 171.000€
8. Danilo D'Ettoris 114.000€

EPT 6 San Remo

Poco tiempo duró el récord de 1.178 jugadores como el EPT más multitudinario conseguido en 2009. Un año más tarde, en 2010, el EPT de San Remo se convertía en la cita del circuito europeo que mayor número de jugadores ha sido capaz de reunir, marca que todavía hoy sigue vigente.

Fueron nada menos que 1.240 los jugadores que se presentaron en el Casino Sanremo, sumando así un prize-pool de 6.014.000€.

La victoria fue a parar a Liv Boeree, una británica desconocida hasta el momento, pero que se convertía aquí en la tercera mujer en ganar una prueba el EPT, después de que ya lo consiguieran Vicky Coren y Sandra Naujoks.

Esta victoria supuso para Liv una nueva dimensión en su carrera pokerística. Llovieron los contratos de patrocinio, como el que todavía sostiene con PokerStars, además de convertirse en una de las imágenes más comerciales del poker contemporáneo.

Mesa Final EPT 6 San Remo
Jugador Premio
1. Liv Boeree 1.250.000€
2. Jakob Carisson 750.000€
3. Toni Pettersson 420.000€
4. Michael Piper 345.000€
5. Alexey Rybin 270.000€
6. Giuseppe Diep 210.000€
7. Claudio Piceci 150.000€
8. Atanas Guerquiev 90.000€

EPT 7 San Remo

Entre abril y mayor de 2011 se celebró una nueva etapa de la séptima temporada del EPT.

Después de que Liv Boeree se llevara un torneo de récord, fue muy difícil repetir los registros del año anterior. Aún y así, se rozó el millar de participantes, recibiendo a 987 jugadores que montaron una bolsa de premios superior a los 4.700.000€.

Como ya sucediera en 2010, el triunfo final fue a parar a manos de un jugador británico, en este caso Rupert Elder, quien se impuso en el heads-up por el título al alemán Max Heinzelmann.

El jugador germano venía, semanas atrás, de firmar la segunda posición en su EPT de casa, en Berlín. Lo que al ultra-agresivo jugador germano le sucedió en San Remo fue algo sin precedentes hasta el momento: dos segundas posiciones de forma consecutiva.

Mesa Final EPT 7 San Remo
Jugador Premio
1. Rupert Elder 930.000€
2. Max Heinzelmann 600.000€
3. Xuan Liu 360.000€
4. Maxin Lykov 290.000€
5. Francesco De Vivo 220.000€
6. Massimiliano Menigrasso 170.000€
7. Constantino Russo 125.000€
8. Roberto Spada 81.950€

EPT 8 San Remo

En la octava temporada el European Poker Tour, temporada en la que se probaron nuevos destinos como Loutraki o Tallinn (fallidos como se pudo comprobar), la cita de San Remo sufrió un cambio en el calendario, dejando de ser entonces la penúltima fecha de la temporada, como había sido hasta entonces.

El EPT San Remo de la octava temporada se celebró entre octubre y noviembre de 2011, y aunque no se puede decir que fuera una cita con pocos participantes (837), sí fueron menos de los que venían recibiéndose en años anteriores.

Esta vez la victoria fue a parar a Rusia, concretamente a manos de un Andrey Pateychuk que en dos meses pasó de ser un completo anónimo, a uno de los jugadores más en forma del momento, ganando EPT y WPT de forma consecutiva.

El jugador ruso se impuso en el heads-up por el título a un Dimitar Danchev que años después se quitaría la espina ganando la PCA de Bahamas.

También en la mesa final pudimos ver a otros jugadores hoy muy conocidos como Kevin MacPhee, Rocco Palumbo o Barny Boatman, mientras que Johnny Lodden se llevó el dudoso honor de caer en burbuja de mesa final.

Mesa Final EPT 8 San Remo
Jugador Premio
1. Andrey Pateychuk 800.000€
2. Dimitar Danchev 480.000€
3. Daniel Nielson 285.000€
4. Barny Boatman 225.000€
5. Jan Bendik 170.000€
6. Yorane Kerignard 130.000€
7. Rocco Palumbo 95.000€
8. Kevin MacPhee 63.694€

EPT 9 San Remo

De nuevo el año pasado, la cita entre el EPT y San Remo volvió a ser movida a fechas otoñales, concretamente al mes de octubre de 2012.

El European Poker Tour de San Remo en su novena temporada recibió una participación de 797 jugadores, viendo como figuras del momento como Isaac Haxton, Justin Bonomo, Mike Watson o David Vamplew, conseguían así un nuevo ITM para sus intereses.

Pero si hubo una estrella que brilló por encima de las demás, esa fue la de Ludovic Lacay. Rompiendo con el estereotipo de ganadores anteriores, lejos de tratarse de un recién llegado al mundo del poker, Ludovic Lacay era entonces una figura más que consagrada en los tapetes presenciales.

Su victoria en el EPT de San Remo, suponía para él la décima caja en una prueba del EPT y su segunda mesa final, si bien es cierto que en Varsovia 2008 no pudo pasar de la octava posición.

Lacay dio la vuelta a un heads-up que empezaba con desventaja frente a Jason Lavallee. Sin embargo, el francés hizo las cosas lo suficientemente bien como para acabar llevándose su primer título del EPT, que a su vez sigue siendo el mejor resultado en su carrera particular.

Mesa Final EPT 9 San Remo
Jugador Premio
1. Ludovic Lacay 744.910€
2. Jason Lavalle 538.089€
3. Artem Litvinov 283.000€
4. Angelo Recchia 225.000€
5. Jason Tompkins 171.000€
6. Micah Raskin 132.000€
7. Adrian Piasecki 96.000€
8. Ismael Bojang 65.450€

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