Montecarlo, fin de fiesta a nueve temporadas de EPT

El epicentro del poker internacional se sitúa estos días en el Principado de Mónaco, donde el próximo sábado arranca una nueva edición de la PokerStars and Monte-Carlo®Casino European Poker Tour Grand Final, el torneo que pondrá la guinda a una inolvidable temporada en la que han pasado infinidad de cosas y todas ellas relevantes.

Será ésta la novena ocasión en la que el European Poker Tour visite el Casino de Montecarlo. Solo en la séptima temporada del EPT, la Grand Final del circuito hizo novillos a su cita con el Principado de Mónaco, para trasladarse, como muchos ya recordaréis, al Casino Gran Madrid de Torrelodones, donde Iván Freitez se hizo con una victoria por delante de nuestros compatriotas Juan Maceiras o Pedro Pellicer.

A lo largo de estas ocho citas en las que el EPT ha puesto el punto y seguido desde el Casino de Montecarlo, hemos vivido momentos inolvidables, elevando a los altares del poker internacional a un sinfín de jugadores por sus victorias o sus notables actuaciones.

A continuación repasamos lo sucedido en ediciones anteriores, los ganadores, los jugadores más destacados, y las cifras de participación que año tras años, la Grand Final de Montecarlo ha ido recibiendo.

EPT1 Montecarlo Grand Final

Desde un principio se quiso que la última parada de la temporada del European Poker Tour fuera distinta a todas las demás. El enclave en un lugar tan elitista como es el Principado de Mónaco,  ayudaba a dar un toque de singularidad a este torneo, así como el buy-in que desde un inicio se fijó en los cinco dígitos.

A razón de 10.000€ por cabeza, la primera vez que el EPT pisó Montecarlo, esta cita reunió a 211 jugadores, una más que notable participación teniendo en cuenta los números de asistencia que las etapas previas habían cuajado.

Jugadores como Barny Boatman, Gus Hansen, Eugene Katchalov o Antony Lellouche estrenaron su participación en Montecarlo con sendas cajas, si bien todos ellos quedaron fuera de una mesa final que repartió más de 1,700.000€ en premios.

Una de las actuaciones más destacadas la cuajó Alex Stevic, el sueco afincado en Madrid, que meses antes se convirtiera en el primer ganador del European Poker Tour, triunfando en la parada de Barcelona, la que diera el pistoletazo de salida.

Stevic se tuvo que conformar aquí con la tercera posición, viendo como la victoria valorada en 635.000€ iba a parar a Holanda, nacionalidad de Rob Hollink, primer ganador e la historia en Montecarlo.

Mesa Final EPT1 Montecarlo
Jugador Premio
Rob Hillink 635.000€
Brandon Scheafer 350.000€
Alexander Stevic 178.000€
Romain Feriolo 139.000€
Kevin Seeger 118.000€
Abdulaziz Abdulaziz 99.500€
Ben Grundy 79.500€
Mikhail Ustinov 59.500€

EPT2 Montecarlo Grand Final

En el año 2006, un jovencito de 19 años llamado Jeff Williams llegaba a Montecarlo clasificado a través de PokerStars.com en un satélite online.

yellowsub86” no solo logró colarse entre los primeros 27 puestos, lo que le garantizaba 16.800€ de premio, sino que empezó a escalar y escalar puestos, hasta finalmente hacerse con un incontestable triunfo por delante del británico Arshad Hussain.

La victoria de Williams le supuso un premio de 900.000€, y a día de hoy sigue siendo el mayor en su carrera profesional.

El “hermanísimo” de Barny Boatman, Ross Boatman o Marcel Luske, fueron algunos de los escollos que Williams tuvo que sortear en la mesa final, para finalmente hacerse con este implacable triunfo por delante de 298 jugadores.

Mesa Final EPT2 Montecarlo
Jugador Premio
Jeff Williams 900.000€
Arshad Hussain 492.000€
Alekssander Strandil 251.000€
Marc Karam 195.000€
Thierry Cazals 168.000€
Ross Boatman 140.000€
Marcel Luske 112.000€
Fraser Dumphy 84.000€

EPT3 Montecarlo Grand Final

En 2007 llegó el año en el que la Grand Final de Montecarlo explotó en cuanto a participación se refiere. Hasta la fecha, no se había superado la cifra de 300 jugadores, sin embargo, el 2007 recibió una participación de 706 participantes, todavía a razón de 10.000€ por cabeza.

Por primera vez, el EPT entregaba no solo uno, sino dos premios millonarios, gracias a la bolsa que se consiguió reunir aquel marzo de 2007. En total se repartieron 6.636.400€, y tanto ganador como subcampeón, se llevaron a su bolsillo cifras de siete dígitos.

La victoria fue a parar a Gavin Griffin, quien un año más tarde se convertiría en el primer jugador en ganar la Triple Corona del poker, un título honorífico que se entrega a aquellos jugadores que tienen en su palmarés victorias en eventos del EPT, el WPT y un brazalete de las WSOP.

Mesa Final EPT3 Montecarlo
Jugador Premio
Gavin Griffin 1.825.010€
Marc Karam 1.061.820€
Soren Kongsgaard 610.550€
Kristian Kjondal 471.180€
Josh Prager 391.550€
Steve Jelinek 305.270€
Andy Black 238.910€
Ram Vaswani 159.270€

EPT4 Montecarlo Grand Final

La afluencia al principado monegasco seguía creciendo año tras año. Si en 2007, con el tremendo crecimiento de participantes que se experimentó, parecía que se había llegado al tope de la posibilidades, la cita de 2008 confirmó que aún podían ser más los jugadores que el Casino de Montecarlo podía aglutinar.

En total fueron 842 los jugadores que pasaron por las mesas monegascas, creando así una bolsa de premios de 8.420.000€, ya que el buy-in seguía manteniéndose en los 10.000€ por persona.

Por primera vez, Antonio Esfandiari se colaba en una mesa final de EPT, si bien es cierto que su actuación no se prolongó mucho más. “El Mago” caía eliminado en octava posición, dos puestos antes de Luca Pagano, todo un experto en eso de alcanzar mesas finales de EPT.

La victoria final fue a parar a Glen Chorny. El canadiense se llevó el primer premio, que por primera vez superó los 2 millones de euros. El circuito seguía creciendo, y su Gran Final también.

Mesa Final EPT4 Montecarlo
Jugador Premio
Glem Chorny 2.020.000€
Denes Kaio 1.179.000€
Maxime Villemure 715.000€
Isaac Baron 589.000€
Michael Martin 421.000€
Luca Pagano 337.000€
Valeriy Ilikyan 253.000€
Antonio Esfandiari 168.000€

EPT5 Montecarlo Gran Final

En 2009 se llegó al climax de participación con motivo de la Gran Final del EPT. Por primera vez se rozó el millar de participantes, cerrando el registro en 935 aspirantes, lo que a su vez montó la bolsa de premios más importante en la historia del EPT: 9.350.000€.

Esto, a su vez, significó que un jugador saldría de Montecarlo con el mayor premio jamás entregado en una prueba del European Poker Tour.

Contra todo pronóstico, y haciendo bueno el dicho de “a chip and a chair”, Peter de Korver se llevó un triunfo valorado en 2.300.000€, después de quedarse con apenas 4 ciegas, y conseguir doblarse una y otra vez hasta volver a poder pelear por el triunfo.

Todavía hoy el jugador holandés sigue pudiendo presumir de haber ganado el mayor premio del EPT, por delante de jugadores como Matthew Woodward, Steven Silverman, Jason Somerville o Sebastian Ruthenberg, por mencionar algunos.

Mesa Final EPT5 Montecarlo
Jugador Premio
Peter de Korver 2.300.000€
Matthew Woodward 1.300.000€
Mikhail Tulchinskly 800.000€
Dag Martin Mikkelsen 600.000€
Eric Qu 470.000€
Alem Shah 350.000€
Daniel Zink 250.000€
Peter Traply 170.000€

EPT6 Montecarlo Grand Final

Iba a ser muy difícil repetir una participación igual o superior a la del año pasado. Aún y así, los 848 jugadores que en abril de 2010 se acercaron hasta el Casino Montecarlo para participar en esta Grand Final del EPT, dieron lustre a una de las citas más importantes del año.

A la mesa final, llegaba un Andrew Chen que se colaba entre los ocho mejores por segunda vez en su carrera. Como reza el dicho, “no hay dos sin tres”. Años más tarde, el canadiense certificaría su tercera mesa final, que le dejaría más cerca que nunca de un título que se le sigue escapando.

El que sí puede presumir de tener una pica en sus vitrinas, es el libanés Nicolas Chouity, quien imponiéndose al austriaco Josef Kiinger, se hizo con un premio de 1.700.000€ y cómo no, un hueco entre la élite del poker internacional, después de batir a nombres de la talla de Nick Schulman, Paul Berende o Davidi Kitai, entre muchos otros.

Mesa Final EPT6 Montecarlo
Jugador Premio
Nicolas Chouity 1.700.000€
Josef Klinger 1.000.000€
Dominykas Karmazinas 700.000€
Herve Costa 500.000€
Andrew Chen 400.000€
Aleh Plauski 300.000€
Roger Hairabedian 200.000€
Mesbah Guerfi 140.000€

EPT8 PokerStars & Montecarlo®Casino Grand Final

Después de ausentarse una temporada, en la que la Grand Final del EPT recaló en Madrid, la última cita de la temporada volvía a sus orígenes, a Montecarlo, con un precio ligeramente crecido hasta los 10.600€ por cabeza.

En total fueron 665 jugadores los que estuvieron presentes en la cita monegasca, lo que reservó 97 plazas pagadas.

Jugadores como Martin Finger, Noah Boeken, David Sands o Griffin Benger salieron del casino previo paso por caja, aunque ninguno lo hizo con semejante felicidad a la que demostraba Mohsin Charania, el jugador que imponiéndose a Lucille Cailly, se hizo con la victoria más sonada de su carrera.

“Chicagocards” convertía el buy-in de un satélite online, en nada menos que 1.350.000€, dejando sin opción de victoria a un Daniel Gómez “Garnerus” que logró un asiento en la mesa final, si bien esta se acabó atragantando.

De cualquier modo, mañana hablaremos de los españoles en esta cita monegasca.

Mesa FInal EPT8 Montecarlo
Jugador Premio
Mohsin Charania 1.350.000€
Lucille Cailly 1.050.000€
Bernard Guigon 545.000€
Sergio Casteluccio 400.000€
Rodrigo Caprioli 315.000€
Mike Dietrich 245.000€
Clayton Mozdzen 185.000€
Daniel Gómez 130.000€

EPT9 PokerStars & Montecarlo®Casino Grand Final

La del año pasado, sigue considerándose la mejor mesa final jamás vista desde que el poker es lo que todos conocemos hoy en día.

Ésta contó con grandes nombres del panorama internacional, jugadas maestras por algunos de ellos, y en definitiva, la atención de toda la afición así como de los medios especializados.

Jake Cody y Jason Mercier buscaban aquí su segundo título, Daniel Negreanu y Johnny Lodden alcanzaban la segunda mesa final de sus respectivas trayectorias, pero finalmente, el triunfo fue a parar Steve O’Dwyer, quien ya lo llevaba tiempo persiguiendo, cosechando tres mesas finales con anterioridad.

Por siempre O’Dwyer será recordado como el que se llevó la gloria en la mejor mesa final que se recuerda hasta el momento, doblegando el en HU final al canadiense Andrew Pantling, quien en ciertos momentos pudo hacerse con el triunfo.

Mesa Final EPT9 Montecarlo
Jugador Premio
Steve O'Dwyer 1.224.000€
Andrew Pantling 842.000€
Johnny Lodden 467.000€
Daniel Negreanu 321.000€
Jake Cody 251.000€
Noah Schwartz 189.000€
Jason Mercier 137.000€
Grant Levy 103.000€

Veremos qué nos depara este año. ¿Volveremos a ver una mesa de tantos quilates como la del año pasado? ¿Tendremos a algún compatriota luchando por el título? ¿Cuántos jugadores participarán? Todas ellas son dudas que podremos empezar a solucionar a partir del próximo sábado, cuando ya nos encontremos sobre el terreno. 

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