La batalla por el poker online en California se recrudece

PokerStars y los mayores casinos de California acaban de poner patas arriba el panorama del futuro mercado online de California con una nueva sociedad anuniada este miércoles y La Asamblea del estado de California ha sido testigo directo de ello en la audiencia de ayer sobre las implicaciones fiscales del juego online para el estado.

Una nota de prensa hecha pública poco antes de la reunión confirmaba que PokerStars y los casinos Commerce, The Bycicle y Hawaiian Gradens colaborarán en la oferta de un producto de poker online basado en el software de la empresa de la isla de Man cuando el juego online en California sea legalizado.

El Commerce posee la mayor poker room del planeta, con más de 200 mesas de poker y The Bycicle le sigue en importancia en el estado. Son, con diferencia, los mayores casinos de la zona de influencia de Los Ángeles.

En el tablero de ajedrez del juego en el estado del Pacífico las tribus indias tienen un papel fundamental, y por ello PokerStars y los casinos han incluido a la tribu Morongo en la alianza.

Esta coalición se convierte en un operador enormemente influyente, que se opone radicalmente a las otras dos corrientes de opinión sobre el futuro del juego online en California: los que quieren legalizarlo con una cláusula que impida la entrada en el mercado de empresas que siguieron ofreciendo sus servicios tras la entrada en vigor de la UIGEA, la famosa "bada actor clause"; y los que se oponen diametralmente a la legalización del juego online como, por ejemplo, los representantes de la Coalición para Detener el Juego Online de Sheldon Adelson.

Estas tres facciones tuvieron su primer rifirrafe pocas horas después del anuncio de la nueva alianza en frente de la Asamblea del Estado de California, en el seno de una audiencia que llevaba por nombre "Políticas públicas e implicaciones fiscales de autorizar poker online intraestatal en California".

Como recoge pokersites.us, la audiencia derivó en una disputa entre la tribu Morongo y las otras tribus más proteccionistas acerca de la cláusula del mal actor y en el ataque de la coalición de Adelson contra el resto. Los partidarios del dueño de Las Vegas Sands son los que peor parados salieron, cuando un miembro del comité de la Asamblea preguntó por qué entonces los clientes del señor Adelson pueden jugar desde el móvil en sus casinos.

Esta última nota es la más positiva de la audiencia, la poca receptividad a las tesis de los prohibicionistas. El senador Kevin de León declaró tras la reunión que un acuerdo sobre el poker online era bastante plausible y el gobernador Jerry Brown mostró su aprobación a una ley sobre el poker online si las partes llegan a un acuerdo.

La pelea que se ha escenificado en California es un remedo de otras que se han visto y se verán en otros estados por intentar vetar de alguna manera la entrada de PokerStars en el mercado norteamericano.

Las consecuencias de esta batalla legal por evitar la competencia de la sala de la pica roja pueden ser muy significactivas para el futuro del poker online en Estados Unidos.

Muchos estados carecen de la población suficiente para mantener un mercado online propio y solo una futura liquidez interestatal podría hacerlos viables, como ocurre con Delaware y su acuerdo para compartir clientela con Nueva Jersey.

Sin embargo, esa colaboración sería imposible con leyes tan dispares, que vetan en un territorio a operadores completamente asentados en otro. La balcanización del poker estatal en Estados Unidos fractura la resistencia a la presión de los prohibicionistas, con el mayor donante del partido republicano a la cabeza.

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