Decepción tras los primeros resultados del poker online en Nevada

El tamaño del mercado de poker online en el estado de Nevada casi un año después de su creación se ha quedado a años luz de las expectativas más optimistas, con un balance mensual por debajo del 1.000.000$ de media en para el conjunto de los operadores en activo.

La Junta de Control del juego de Nevada llevaba sin ofrecer datos en estos casi doce meses con la excusa de que no consideraban la necesidad de hacerlo hasta que hubiera al menos tres operadores en funcionamiento.

Ultimate Poker y WSOP están en marcha prácticamente desde el principio, pero no fue hasta hace unas semanas que South Point lanzó por fin su cliente de poker online, Real Gaming, cunpliendo así la cuota establecida por la Junta.

La cifra total de ingresos de las empresas del sector del poker online desde finales de abril de 2013, en cifras recogidas por pokernewsdailyronda los 8.000.000$, muy lejos de los 45.000.000$ de los que hablaban las estimaciones más repetidas en aquellas fechas.

En Nueva Jersey, que casi cuadriplica en población a Nevada, esas cifras ya se consiguieron en las primeras cinco semanas de funcionamiento, y aún así se consideraron un fracaso y obligaron a retocar a la baja la estimación de ingresos por impuestos sobre el juego online en los presupuestos del estado.

En cuestión de tráfico, WSOP.com, la mayor sala online de Nevada con unos 100 jugadores online de media y ocupa el puesto 42º en el mundo según los datos de PokerScout.. Ultimate Poker  es la 52º y Real Gaming no llega a llenar una mesa, con un 73º puesto global.

La mejor definición que se le puede aplicar al poker online en Nevada es que es un sector a la expectativa. Pese a los datos, seis casinos acaban de renovar sus licencias, a la espera de que las cifras mejoren para lanzar sus salas. Un abogado representante de dos de estos casinos declaró a Las Vegas Sun que para considerar la apertura sus clientes deberían esperar a tener al menos 500 clientes potenciales y que hoy en día entre todos los operadores activos apenas reúnen 150 en un momento dado del día.

La falta de tráfico y de variedad de formatos, la prohibición de ofrecer juegos de casino, las limitaciones del software -Ultimate, por ejemplo, no tiene cliente para Mac- y los problemas con los sistemas exigidos por la Junta, como por ejemplo la geolocalización, son los mayores lastres que existen hoy en día para el despegue del poker online en Nevada.

Sin embargo, los defensores del sector confían en que pronto cambie la tendencia. Los primeros pasos para un mercado interestatal están dados, aunque sea con el prácticamente inexistente tráfico de Delaware, y la cercanía de las WSOP se espera que atraiga a muchos jugadores ávidos por probar el poker online después de unos cuantos años sin él.

Bill Rini, jefe del departamento online de Caesars Interactive, empresa matriz de WSOP.com, se mostraba muy optimista en declaraciones a LVreviewjournal a finales del año pasado.

Nuestro plan es de crecimiento controlado, pero en estos momentos nos va un poco mejor de lo esperado. Nuestros planes son a largo plazo. No hay razón para esprintar de salida.

Todo el mundo se muestra paciente, nadie quiere renunciar a su licencia por si acaso, pero puede que el futuro del poker online en Nevada se vaya a poner en juego en el transcurso del próximo trimestre. Veremos si levanta el vuelo o si hay que ir preparando un aterrizaje forzoso.

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