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Allen Cunningham: “Ray Bitar está muriéndose y sin dinero”

En los últimos días, la figura de Ray Bitar, el que fuera el máximo mandatario de Full Tilt Poker en la etapa previa al Black Friday, y por lo tanto, antes de que PokerStars se hiciera con su propiedad, ha vuelto a estar de actualidad, debido a una serie de nuevas informaciones que se han dado a conocer sobre su figura. 

En abril de 2013, Ray Bitar se confesó culpable de un delito contra de blanqueo de capitales y fraude fiscal, por lo que se enfrentaba a una pena potencial de 35 años de cárcel. Pese a ello, tras una intensa batalla legal, el que fuera Director de Full Tilt Poker acabó evitando la cárcel. 

¿El motivo? Su precario estado de salud debido a problemas cardiacos que presumiblemente requerían de un transplante de corazón que nunca llegó. Desde entonces, Ray Bitar ha pasado todo este tiempo bajo arresto domiciliario, hasta cumplir la parte del trato que el juez instructor solicitó como salvoconducto hacia su libertad: el pago de una multa valorada en 40 millones, lo que parecía ser todo su patrimonio en aquel momento.

El pago, realizado en especies y también en líquido, incluía una mansión valorada en 3 millones de dólares situada en Glendora (California), varias casas unifamiliares, un almacén valorado en un millón, así como los fondos que Ray Bitar tenía desperdigados por 18 distintas cuentas bancarias.

Estos días se han dado a conocer nuevos detalles sobre la procedencia de estas cuentas bancarias, los cuales han sido publicados por Flushdraw:

  • Dos cuentas en el Royal Bank of Scottland International (Escocia)
  • Tres cuentas en el Bank of Ireland (Irlanda)
  • Una cuenta en el Bank of Scottland and Ireland Inc. (Irlanda)
  • Dos cuentas en el National Irish Bank. (Irlanda)
  • Una cuenta en el Allied Irish Bank (Irlanda)
  • Cinco cuentas en el Bank of Valetta (Malta)
  • Dos cuentas en el Wirecard Bank AG (Alemania)
  • Dos cuentas en el Comerica Bank (Texas, EE.UU).

Como no podía ser de otra manera, la comunidad de Two Plus Two, en gran parte formada por jugadores americanos, no podía hacer oídos sordos a esta detallada lista de cuentas bancarias. Todavía muy sensibilizados con todo lo ocurrido tras el escándalo del Black Friday, Ray Bitar volvió a ser, una vez más, el objetivo de un sinfín de críticas y reproches por parte de la comunidad internacional.

Sin embargo, en medio de todo el “flameo” que se produjo en los foros durante los últimos días, apareció la figura de uno de los jugadores más respetados de la comunidad americana. El que fuera jugador profesional de Full Tilt Poker, Allen Cunningham, quiso romper una lanza en favor de Ray Bitar, aunque para ello tuviera que confesar que su estado de salud cada vez es más crítico.

Para todos aquellos que seguís creyendo en teorías de la conspiración: de acuerdo a mis fuentes, Ray Bitar no creo que viva más de un par de años, y  además, está sumido en una profunda bancarrota. A la postre, no se ha ido con nada, y mucho menos con los bolsillos llenos. 

Desde el punto de vista kármico, no me parece que eso sea irse de rositas. Digo esto para los que al principio del hilo, siguen manteniendo la teoría de que Bitar escondió todas esas cuentas bancarias y aseguran que sus problemas de salud son una milonga. De hecho, me atrevo a decir que me cambiaría por cualquiera de sus víctimas si fuera él. 

Sé que hay gente a la que todavía no se le ha pagado, pero a día de hoy, eso ya no es competencia de Ray Bitar, y tampoco se está beneficiando de ello.

Efectivamente, como dice Cunningham, a día de hoy todavía hay ciertos jugadores americanos que no han recuperado sus fondos bloqueados en Full Tilt Poker. De hecho, The Rational Group, empresa matriz de PokerStars y Full Tilt Poker, ha avisado en los últimos días que, aquellos jugadores que no rellenen los formularios de devolución con toda la información que se solicita, de forma correcta y adecuada, se quedarán sin cobrar de forma definitiva, así que, cuidado con la letra pequeña. 

Llega el turno de los profesionales para recuperar su dinero de FTP

Actualmente, el culebrón de los fondos retenidos en Full Tilt Poker ha quedado ya en solo un mal recuerdo, después de que el grueso de jugadores que tenían su dinero congelado en la sala, incluidos los americanos, lo recuperaran entre finales de 2013 y principios de 2014.

Sin embargo, todavía quedaba un pequeño porcentaje de jugadores que seguían con balances positivos congelados en la sala: los profesionales.

Para ellos ha llegado el momento de las buenas noticias. Ayer Garden City Group -la compañía encargada de gestionar las reclamaciones y devoluciones a los jugadores- emitió un comunicado en el que anunciaba que se empezaban a aceptar peticiones para el reembolso de los fondos congelados de estos jugadores.

Pero, ¿todos? No, por el momento solo se aceptan solicitudes de los catalogados como “jugadores profesionales”, es decir, los Red Pros y “Amigos de Full Tilt”, y no así los jugadores del Team Full Tilt Poker.

Las peticiones deben ser presentadas por cada jugador a través de FullTiltPokerClaims.com en un plazo comprendido entre el día de ayer y el próximo 3 de septiembre, es decir, algo menos de un mes de plazo.

Cada uno de estos jugadores recibió un correo electrónico el pasado día 4 de agosto en el que se explicaba de forma detallada todos los pasos que cada uno de ellos debe seguir, en el que también se hacía una mención a parte del tema del “rakeback”.

Al no ser considerado por parte del DoJ como un pago por afiliación, el rakeback de cada jugador será considerado como parte de los fondos a devolver.

Con esto cada vez es más pequeño el número de jugadores que todavía tiene fondos pendientes de devolución en la sala. 

El Grupo Amaya compra PokerStars y Full Tilt Poker

Amaya Gaming Group y el Olford Group Limited, propiedad al 75% de la familia Scheinberg, han llegado a un acuerdo por el que los primeros adquieren la empresa de juego online The Rational Group, entre cuyos activos más valiosos se encuentran PokerStars y Full Tilt Poker.

La negociación dio pie a varios rumores durante las pasadas semanas. Unos hablaban de que PokerStars quería utilizar Amaya de paraguas para entrar en el mercado estadounidense, otros de que Amaya quería Full Tilt Poker para añadir un software de poker contrastado a su amplia oferta de software para casinos online.

El desenlace es más sorprendente si cabe. Amaya deberá erigir una obra de ingeniería financiera por valor de 4.900 millones de dólares para que una empresa subsidiaria reciba todas las participaciones de los accionistas del Olford Group, liderados por su fundador y director ejecutivo Mark Scheinberg, que renunciará a su cargo en cuanto se complete la transacción.

La intención de Amaya es retener al equipo ejecutivo de Rational, y que los servicios que ofrecen Full Tilt Poker y PokerStars a un conjunto de más de 85 millones de jugadores registrados en las diferentes salas no se vean afectados por el traspaso de poderes.

Uno de los párrafos más remarcables de la nota de prensa resume a la perfección qué aporta cada una de las compañías al nacimiento de este gigante del juego online: “Amaya cree que la transacción abrirá las puertas de PokerStars y Full Tilt Poker a los mercados regulados a los que Amaya ya tiene acceso, particularmente Estados Unidos. Adicionalmente, Amaya proveerá una extensa selección de sus juegos de casino para la naciente plataforma de Full Tilt Poker”.

Amaya también adquere los circuitos en vivo organizados y patrocinados por PokerStars, así como las producciones para televisión que nutren, entre otras, a PokerStars.tv.

Es la solución perfecta para que PokerStars pueda volver a Estados Unidos, donde las leyes que regulan el incipiente mercado estatal suelen incluir una cláusula directamente dirigida a evitar que la sala de la pica roja se haga con la mayoría de la clientela.

PokerStars y Full Tilt Poker, junto a la difunta Absolute Poker, continuaron operando en Estados Unidos a pesar de que la justicia americana estimó que la entrada en vigor de la UIGEA en 2006 convertía el movimiento de dinero proveniente del juego online en un delito. Esa fue la causa de los cierres de las salas en 2011 y de los cargos que tanto las compañías como sus directivos más relevantes tuvieron que afrontar.

Un acuerdo económico con el Departamento de Justicia arregló la situación legal de las empresas, pero no la del fundador de PokerStars, Isai Scheinberg. Esta contienda entre la fiscalía e Isai Scheinberg, que delegó sus funciones en su hijo en un intento de evitar las represalias legales, fue el argumento definitivo a la hora de evitar la entrada de The Rational Group en Nueva Jersey.

Con la familia israelí fuera de la ecuación, Amaya espera que no haya más problemas para que los estadounidenses recuperen sus softwares de poker favoritos.

Gus Hansen te da la bienvenida a la nueva FTP

El primer fichaje para la cuadra de representantes de la renacida Full Tilt Poker será un hombre de la casa, el danés Gus Hansen.

En palabras sacadas de la nota de prensa.

"FullTiltToker.com ha anunciado hoy que la estrella del poker internacional y leyenda de torneos Gus Hansen regresará como embajador de la marca a la sala, que planea reabrir su oferta de poker con dinero real el 6 de noviembre de 2012…"

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