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El Teorema Fundamental del Poker

El Teorema Fundamental del Poker es una teoría de poker que David Sklansky presentó, por primera vez, en su libro “La Teoría del Poker”. El concepto en sí es muy simple y hasta casi obvio, podría decirse; pero es justamente esa simplicidad de lógica la que nos permite entender cómo funciona el juego del poker, y qué deberíamos hacer para jugar poker ganador.

El Teorema Fundamental del Poker dice, textualmente: “Cada vez que juegas una mano de manera diferente a la que la hubieras jugado si hubieras podido ver las cartas de tus oponentes, ellos ganan; y cada vez que juegas tu mano del mismo modo que la hubieras jugado de haber podido ver todas sus cartas, ellos pierden. Del mismo modo, cada vez que tus oponentes juegan sus manos de manera diferente a la que lo hubieran hecho de haber visto tus cartas, tú ganas; y cada vez que juegan sus manos del mismo modo que lo hubieran hecho de haber visto tus cartas, tú pierdes.”

Para simplificar, esto significa que, para jugar poker de la mejor manera posible, deberíamos hacerlo, siempre, como si estuviéramos viendo las cartas cubiertas de nuestros oponentes. Esto es:

1-Si tuviéramos una mano peor, abandonaríamos.

2-Si tuviéramos una mano mejor que la de nuestro rival, subiríamos la apuesta.

3-Si tanto nosotros como nuestro rival tuviéramos manos marginales, pero la mano marginal de nuestro rival fuera mejor que la nuestra, haríamos un farol.

Ahora bien. Es claro que no podemos ver las cartas cubiertas de nuestro rival, pero sí podemos tratar de leer su mano, y podemos analizar la textura del board, y deducir cuánto podría beneficiar a los proyectos de nuestro rival. Pero hacer esto requiere de una habilidad que no todos los jugadores de poker tienen, aunque es posible adquirir. La única manera de hacerlo es la práctica, la experiencia; jugar cientos de manos de poker hasta volvernos expertos. Cuanto mejores seamos, más nos acercaremos a jugar holdem poker en forma perfecta.

Para aclarar más el concepto, vamos a ver un par de ejemplos. Queda claro que tomaremos en cuenta sólo las cartas nuestras y de nuestro rival, y las cartas del flop, y no involucraremos elementos que siempre debemos tener en cuenta al decidir nuestra jugada, como el estilo de juego del rival, el tamaño de los stacks y las apuestas, etc.

Para el primer ejemplo, supongamos que estamos en un juego full ring con 6 jugadores en la mesa. Tenemos par de 9s, y hacemos una subida estándar de 4 veces la ciega grande. El jugador en el botón ve nuestra subida con una mano A-K de distinto palo. Las ciegas abandonan, y el flop es 2-6-9 de distinto palo. Esto nos da un set alto.

Ahora tenemos que decidir cuál es la mejor opción. Y lo mejor que podemos hacer es pasar. El motivo es que nuestro rival sólo tiene un As alto y, si subimos la apuesta, muy probablemente él decida abandonar. Esto significaría que está tomando la mejor decisión posible y jugando “poker perfecto”, tal como si estuviera viendo nuestras cartas.

Por nuestro lado, que nuestro rival abandone no es lo mejor que puede pasar. Lo que queremos es que, aún teniendo una mano peor que la nuestra, sigan en el juego, para conseguir el mayor valor posible por nuestra mano. Si pasamos, es probable que nuestro rival intente un farol en el flop o el turn. O, mejor aún, quizás aparezca en el flop una K o un As, lo que nos permitiría subir la apuesta y que nuestro rival vea la subida, ya que, seguramente, supondrá que tiene la mejor mano.

Veamos un ejemplo más. Tenemos par de Ases y nuestro rival tiene K-J del mismo palo. Subimos en el pre-flop, nuestro rival ve la apuesta, y el flop es K -9 -8 de dos palos diferentes, uno de los cuales le da a nuestro rival un proyecto de color.

La mejor decisión es apostar, por varios motivos. En primer lugar, queremos obtener el mayor valor posible por nuestro par de Ases, contra una mano peor que la nuestra. Quienes vean nuestra subida serán quienes tienen cartas altas, incluyendo a nuestro rival K-J. Además, necesitamos proteger nuestra mano. Por lo tanto, tenemos que apostar una cantidad suficiente para que nuestro rival no tenga las odds que necesita para seguir en la mano tratando de completar su proyecto.

En el último ejemplo, tenemos un par de 2s, subimos en el pre-flop, y un rival ve la subida con par de 10s. El flop es A –Q – 7, de distinto palo. La mejor estrategia de poker es hacer una apuesta de continuación. Nuestro par de 2s tiene, en general, valor en el showdown. Pero esta vez no ganaremos en esa instancia porque nuestro rival tiene par de 10s. Entonces, intentamos un farol y apostamos. Es probable que nuestro rival abandone.

Incluso con un flop A -9 -3 nos convendría hacer una apuesta de continuación, ya que nuestro rival no podrá, entonces, estar seguro de que no tenemos un As en la mano.

La idea que presenta el Teorema Fundamental del Poker es, como dijimos, jugar como si viéramos las cartas del rival, es decir, jugar en forma perfecta. Y, aunque nunca lo lograremos totalmente, podemos tratar de acercarnos todo lo posible a esta forma de juego, poniendo a nuestro rival en un rango de manos lo más acertado posible, y tratando de deducir cómo las cartas del board pueden (o no) ayudarlo a completar su proyecto o mejorar su mano.

Torneo Sit & Go: ajustar el juego al rival

Cuando llegamos a las últimas etapas de un torneo de poker Sit & Go, se vuelve más importante todavía hacer una buena evaluación de nuestros rivales, esto nos dará una gran ventaja porque nos ayudará a determinar cómo jugar contra cada uno de ellos. En principio, basaremos nuestra estrategia de poker en el tamaño de su stack.

Si nuestro oponente es un short stack, estaremos frente a un rival que tiene más posibilidades de hacer all-in con manos marginales, ya que sienten la presión del aumento de las ciegas. Cuando estamos en una mano con un short stack deberíamos hacer menos faroles, ya que este tipo de oponente está más dispuesto a poner el resto de su stack en juego, especialmente si ya han invertido una buena parte.

Cuando entramos en un bote con una mano de poker marginal, debemos asegurarnos de cómo ha jugado los short stack hasta ese momento de la mano. Si jugó antes que nosotros y abandonó, entonces no tendremos problemas con él. Pero si el short stack todavía no ha jugado, podemos considerar entrar en el bote. Hay buenas posibilidades de que el short stack haga all-in, por lo que, si tenemos una mano marginal, tenemos dos opciones: abandonar o ver la apuesta y esperar tener suerte.

Si estamos en la ciega pequeña con una mano fuerte, y el short stack está en a ciega grande, podemos jugar de otro modo: si es nuestro turno, vemos la apuesta, ya que es probable que el short stack haga all-in; si subimos, es probable que nuestro rival abandone, y perderemos la posibilidad de ganar un mejor bote.

El rival que tiene un stack medio es aquel en quien deberíamos enfocar nuestros ataques en las últimas etapas del torneo Sit & Go. Esto es porque el mid stack está tratando de obtener el dinero de los short stack. La agresividad es fundamental cuando jugamos poker contra un mid stack, ya que son los que más probablemente abandonarán frente a una apuesta agresiva.

Si estamos en la ciega pequeña, y el mid stack es la ciega grande, deberíamos intentar robar las ciegas más de lo que lo haríamos habitualmente. Necesitamos subir con mayor frecuencia, ya que el middle stack jugará, probablemente, de forma conservadora, para entrar en el dinero.

Si ve nuestra subida y va al flop, debemos dejar de presionar: su stack ha bajado al ver nuestra subida, y es probable que haga un all-in en el flop, aún sin tener una gran mano.

El large stack es el rival más peligroso en las últimas etapas de un torneo Sit & Go. Es quien tiene más posibilidades de tomar algunos riesgos, y entrar en botes aún sin tener una gran mano. Si tenemos una mano mediocre, deberíamos evitar hacer un farol ante un large stack.

Pero si tenemos una gran mano, como A-K, por ejemplo, y el large stack sube en el pre-flop, deberíamos ver su subida ya que, seguramente, a continuación tratará de obligarnos a abandonar, probablemente con un farol. Contra un large stack podemos doblar nuestras fichas con tranquilidad, a menos que supongamos que nuestro rival ha conectado en el flop. Si las cartas del flop son altas, entonces evitaremos el enfrentamiento.