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Ramón Colillas: “Hace años que soñaba con poder jugar el Main Event de las WSOP y por fin podré hacerlo realidad”

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Aunque quedan algo más de dos semanas y uno de los grandes circuitos nacionales de poker por jugar para dar por terminado 2018, podemos decir sin lugar a dudas que el poker en vivo tiene nuevo rey en España.

Hablamos de Ramón Colillas, que recientemente se ha coronado Campeón de España de Poker y Campeón Nacional de Poker de forma consecutiva tras una temporada que perdurará en el recuerdo de todos durante mucho tiempo.

Será difícil que alguien logre igualar la gesta de Ramón, ya que si de por sí es complicado ganar un solo circuito, ganar dos y el mismo año es aún más complicado.

En Poker-Red hemos pensado que esta era una oportunidad perfecta para que nuestros lectores pudierais conocer a Ramón más en profundidad y le solicitamos una entrevista a la que accedió encantando.

Sin más, os dejamos con la conversación que mantuvimos con él, esperamos que disfrutéis leyéndola tanto como nosotros entrevistándole.

Bueno Ramón, Campeón Nacional de Poker y Campeón de España de Poker en el mismo año, ¡menudo 2018! ¿Qué se siente al haber logrado una gesta histórica dentro del poker español?

​¡Una felicidad enorme! A día de hoy aún me cuesta un poco asimilarlo todo. No me imaginaba unos resultados así al comienzo del año. Siempre que voy a un torneo intento hacerlo lo mejor que puedo. Sueñas con ganar alguna parada, pero de ahí a ganar la clasificación general de los dos principales campeonatos de poker en España... será muy difícil poder repetirlo, así que me parece que disfrutar el momento es lo mejor que puedo hacer ahora mismo.

La verdad es que echando la mirada atrás comenzaste el año de la mejor manera posible, ganando la primera parada del CEP en Barcelona y la primera parada del CNP en Valencia. ¿Fueron estas dos victorias las que te animaron a pelear el resto del año por ambos circuitos, o ya tenías dentro de tu calendario jugar todas las paradas posibles?

Ganar las dos primeras paradas de cada circuito hizo que mi calendario anual cambiara por completo.

La verdad es que ganar las dos primeras paradas de cada circuito hizo que mi calendario anual cambiara por completo. Tenía en mente jugar dos o tres paradas de cada circuito, pero no todas. Éste año, debido a los premios extra que había para los ganadores de la clasificación general (un Platinum Pass para el ganador del CEP y una entrada al Main Event de las WSOP para el ganador del CNP), vi necesario readaptar mi calendario para luchar por ambos circuitos. Por suerte todo ha salido mejor de lo imaginado.

En cuanto a los jugadores contra los que has competido a lo largo de todo el año, te vamos a poner en un compromiso. Menciona tu top 3 de jugadores de la temporada en poker en vivo y dinos por qué forman parte de esa lista.

​Por un lado Pablo Díaz. No lo conocía antes y coincidí con él por primera vez en la mesa final del CNP Valencia. Ambos hemos estado luchando hasta la última parada por la victoria en la clasificación general, me ha puesto las cosas muy difíciles. Creo que tanto él como yo nos merecíamos la victoria por igual. 

Por otro lado, en mi top 3 de 2018 no puede faltar Isabel Zapatería. Al igual que Pablo, Isabel ha hecho un temporadón, ya no solo en el CEP, sino en varios eventos de nuestra geografía. Ha estado a punto de convertirse en la primera Campeona de España de Poker, si no me equivoco. 

Por último me gustaría mencionar también al francés Kalidow Sow aunque no sea del circuito español. Kalidow me ha destrozado en los 3 torneos que he jugado éste año contra él. Me parece un jugador distinto a la mayoría de regulares, muy imprevisible y con una facilidad de acumular fichas brutal. A parte, ha ganado muchos torneos de renombre en esta temporada.

Pablo Díaz felicitando a Ramón tras proclamarase campeon del CNP

Siguiendo el hilo de los rivales, ¿miras el seatdraw el día anterior para estudiar a tus contrincantes y elaborar una estrategia o prefieres adaptar tu juego sobre la marcha dependiendo del ritmo de la mesa?

Siempre llevo una estrategia básica en los torneos que me sirve como base principal para ir enfocando las diferentes fases de los torneos, pero me gusta que solo sirva de guía, soy muy flexible. Prefiero ir adaptándome en todo momento a lo que pide el juego, tipo de torneo, buy-in, jugadores, stacks, burbuja, fase final... En función de todo, intento hacer la estrategia más óptima que crea oportuna en cada momento.

Entonces, según lo que comentas, tu estilo de juego deja de lado el GTO y se enfoca más hacia el juego explotativo. 

Exacto, prefiero el juego explotativo.

Nos gustaría ahora preguntarte sobre cómo afrontas las horas previas a las largas sesiones de poker en vivo. Sabemos que muchos jugadores tienen ciertos rituales para prepararse física y mentalmente, ¿realizas alguna rutina deportiva o sigues tal vez alguna dieta especial?

​No hago mucha cosa en especial. Me gusta intentar descansar y dormir un mínimo de 7 horas el día anterior a los torneos, ya que mentalmente se necesita estar fresco para aguantar tantas horas. Siempre que puedo, dos o tres horas antes de que empiece el torneo, me gusta ir a correr porque me ayuda a estar más "despierto" psicológicamente. En cualquier caso, tengo algunos aspectos que me gustaría mejorar, como es el caso de la dieta. A la gente que le gusta comer, como es en mi caso (risas), se le hace difícil estando en los casinos comer saludable, pero sí que creo que la dieta tiene una relación importante con el estado mental a posteriori, sobretodo en la concentración.

Cambiemos un poco de tercio. Eres un jugador de sobra conocido en la comunidad, especialmente entre los regulares de torneos. En cualquier caso, podría decirse que este año has despegado a nivel mediático y que ahora te conoce mucha más gente. Tal vez algunos de nuestros lectores no hayan seguido tu trayectoria muy de cerca los últimos años, y estamos seguros de que les encantaría saber más sobre tus inicios, sobre cómo te forjaste como jugador. Subámonos a la maquina del tiempo.

¿Hace cuánto descubriste el poker?

​Si no recuerdo mal, hará unos 10-11 años.

¿Cuáles fueron tus primeros pasos como jugador?, ¿cómo aprendiste a jugar?

Fue con los amigos, como la mayoría de jugadores. Fueron muchas tardes y noches jugando a varios juegos de cartas hasta que un día un señor nos dijo que teníamos que aprender a jugar al poker. Por cambiar un poco le dijimos que nos enseñara las reglas y desde ahí sentí una curiosidad tremenda por el juego y muchas ganas de aprender y mejorar como jugador que se han mantenido constantes hasta el día de hoy. Me gusta leer artículos, ver vídeos, programas de ayuda... todo relacionado con el poker. Luego me quedo con lo que creo que me puede servir dentro de mi estilo de juego.

¿Tuviste o tienes algún ídolo o algún jugador de referencia?

No, nunca he tenido ningún jugador de referencia en el que me fijase. En cambio sí que he tenido objetivos o sueños de sitios o momentos que me gustaría vivir. Hace años que soñaba con poder jugar el Main Event de las WSOP y por fin podré hacerlo realidad.

Hace años que soñaba con poder jugar el Main Event de las WSOP y por fin podré hacerlo realidad

Voy a contar una anécdota. Como la mayoría sabrá, en la televisión se emite un programa dónde dan capítulos de eventos de gran repercusión dentro del poker en vivo, uno de ellos es la PCA Bahamas. Me propuse que algún día jugaría allí, que tenía que conseguirlo, visualizarlo, e ir a por ello. Hará tres o cuatro años me puse el fondo de pantalla del Atlantis para verlo cada vez que encendía el pc, ¡y resulta que ahora en menos de un mes estaré allí!

Pues vas a tener que pensar en un nuevo fondo de pantalla porque ese objetivo ya lo has cumplido. Siguiendo un poco con tu trayectoria, descubres el poker, comienzas a estudiar, a jugar y a cosechar buenos resultados. Suponemos que llegó un punto en el que tuviste que plantearte dar el salto a profesional, ¿cuándo llega ese momento?, ¿cómo recibió tu familia tus deseos de ser jugador pro? 

​Sí. Es complicado para la familia. Ven que terminas una carrera en la universidad de 4 años, que empiezas a trabajar de ello y un día les dices que vas a cambiar de trabajo y es para ser jugador de poker. Entiendo que no es fácil, pero ellos ya sabían que hacía las dos cosas a la vez. La verdad es que siempre me han apoyado y creído en mi. Solo tengo palabras de agradecimiento por darme un voto de confianza hacía un mundo que por desgracia la gente no suele ver con buenos ojos y sí con muchos prejuicios.

Sin duda el apoyo de la familia es muy importante. Hablemos ahora de las modalidades que has jugado, ¿has sido siempre jugador de torneos o también has jugado cash? Cotilleando por Twitter hemos podido ver algún replay tuyo jugando NL200 allá por 2014...

​Debía estar gambleando (risas). Nunca he estudiado cash como para dedicarme a ello. Siempre he jugado torneos desde mis inicios, pero por tema de horarios tuve que ir buscando otras modalidades que se me adaptaran mejor. Estuve un tiempo jugando Sit&Go turbos e hyperturbos 6-max, también heads-up y Spin&Go de manera más reciente.

¿Cuándo decides entonces dedicarte en exclusiva a los torneos?, ¿cuál fue el motivo del cambio?

La vida del jugador de MTT la encuentro muy dura de compaginar con otros quehaceres de la vida. Sentarte cada día a trabajar desde las seis de la tarde hasta las 4 o 5 de la madrugada, con solo cinco minutos de descanso cada hora, se hace, al menos para mí, muy complicado.

Tener tiempo para la família, amigos, pareja o hobbies es primordial en mi vida, por eso juego torneos online solo un día a la semana y eventos en vivo. Se podría decir que estudio más horas de las que trabajo en esta modalidad.

Sobre tu trayectoria como jugador de MTTs online, hemos podido observar que a partir de 2015 hay un punto de inflexión que se mantiene hasta hoy. Tus resultados y tu juego se dispararon ese año y tu gráfica desde entonces va directa a la estratosfera. Nos gustaría preguntarte el motivo de este cambio, ¿comenzaste a estudiar más?, ¿realizaste algún coach tal vez? 

​Coincide básicamente cuando empiezo a dedicarme exclusivamente al poker. Puedo trabajar más horas, estudiar más... Al hacer más volumen, los resultados son mayores.

Le comentabas a Willo en la entrevista que te hizo en Peralada, que te gustaba más jugar poker en vivo. Aunque sabemos que sigues jugando online, ¿cuándo se produce tu trasvase al poker en vivo y cuáles son los motivos?, ¿por qué te gusta más jugar en vivo?

​Al jugar mucho online, necesito desconectar y "airearme". Viajar siempre me ha gustado mucho y si además es para hacer lo que me gusta pues aún más. Este es el motivo principal de jugar en vivo. Evidentemente hay otros factores, como premios mayores o el field más blando, pero la sensación de tocar cartas, ver a tu rival e interactuar con él, creo que tiene mucha más esencia que solo clicar botones. Me refiero siempre en términos de diversión, no de rentabilidad. 

Bueno Ramón, ya para ir finalizando vamos a preguntarte un poco por 2019, que seguro que va a ser un año muy intenso para ti. Por un lado, gracias a ganar el CNP jugarás el Main Event de las WSOP y gracias a ganar el CEP has obtenido un Platinum Pass para el que promete ser uno de los torneos más importantes del año. ¿Cómo enfocas ambos torneos? El field a priori va a ser más duro...

​Como he comentado antes, creo que repetir un año como éste va a ser muy complicado aunque lucharemos por ello. Entonces, sin querer meterme una presión extra, lo que quiero este 2019 es disfrutar de estos dos momentos de mi carrera, de sentirme orgulloso de lo conseguido y sin ninguna meta más que la de vivir cada segundo de ellos: El viaje en sí mismo, compartir con mi pareja unos lugares únicos, jugar contra los mejores jugadores del mundo... Como dijo un grande: "Sal y disfruta", y eso es lo que voy a hacer.

¡Suena bien la verdad! ¿Te veremos de nuevo por los circuitos nacionales defendiendo el título?

Sí, eso seguro. Pero vamos a revalidar, no a defender el título, es lo mismo pero mirado de forma optimista (risas).

Además de los ya mencionados, ¿tienes pensado jugar algún otro evento en vivo fuera de España en 2019?

​Aún me queda perfilar un poco el calendario del próximo año, pero seguramente que algún que otro evento fuera sí que jugaré.

Por último, nos gustaría terminar esta entrevista pidiéndote que selecciones un solo momento de todo 2018. Una victoria, una entrega de trofeo, una mano especial... lo que quieras. Dinos cuál ha sido el momento más especial para ti en 2018.

Me quedo con todas las felicitaciones y muestras de cariño que he recibido por parte de toda la comunidad.

​Me quedo con todas las felicitaciones y muestras de cariño que he recibido por parte de toda la comunidad del poker. Desde jugadores a periodistas, pasando por miembros de los staffs o directores de torneos. Que la gente se alegre, me aprecie y tengan palabras muy bonitas para mi, como las que me han llegado, más allá de mi faceta como jugador de poker, hace que crea que estoy en el camino adecuado tanto profesional como personalmente.

¡La verdad es que te mereces todas las buenas palabras que te lleguen! Bueno Ramón, no te robamos más tiempo, esto ha sido todo. Muchas gracias por haberte tomado la molestia de atendernos. Te deseamos mucha suerte en lo poco que queda de año y, como suele decirse, que lo mejor de 2018 sea lo peor de 2019. ¡Te seguiremos la pista de cerca! 

​¡A vosotros! Espero que tengáis que hacerme muchas entrevistas más el año que viene, señal de que todo irá bien (risas).

Seguro que sí Ramón, ¡no nos cabe duda!

Martin Finger: “Esto es como el ajedrez: si no estudias teoría, no ganas”

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Desde que PokerStars incluyera en su lobby de torneos toda la oferta referente al High Roller Club, los jugadores acostumbrados a participar en los torneos más caros de la pica roja, encontraron una motivación adicional para aumentar su actividad online y pelear así por premios jugosos a sus ojos.

Uno de esos jugadores que de un tiempo a esta parte no solían dejarse ver por los torneos online más que los domingos y en grandes festivales era Martin Finger. El alemán tuvo una gran jornada el pasado 14 de noviembre, cuando logró una victoria en el High Roller Club: $530 Daily 500 valorada en 11.323$, además de otras tres presencias en mesa final en esa misma sesión: octavo en el High Roller Club $1.050 Wednesday HR [8-Max] por 4.044$, tercero en el High Roller Club: $1.050 Daily Cooldown [8-Max, Turbo] por 19.751$ y cuarto en el High Roller Club: $530 Daily Supersonic [6-Max, Hyper-Turbo] por 7.988$. 

Con estos antecedentes, no era de extrañar que los amigos del Blog de PokerStars se interesaran por Martin Finger e intentaran arrancarle unas declaraciones. Dicho y hecho: el alemán concedió una entrevista al Blog de PokerStars en la que habla no solo de su actuación en los torneos online de PokerStars sino también de cuál es su visión actual de la industria.

Parece que el High Roller Club ha empezado muy bien para t. ¿Cómo ves la nueva programación de torneos?

En realidad no todos los torneos son nuevos, algunos simplemente han sido rebautizados. Por ejemplo, ya teníamos un Bounty Builder de 530$ que se jugaba cada día. Pero en general, PokerStars ha hecho un buen trabajo con los nuevos torneos de $1k. Son buenos torneos, tienen una estructura sólida y realmente puedes jugar a poker. Algo bueno que también he encontrado con el nuevo High Roller Club es que me motiva a jugar en días como los miércoles cuando antes ni me lo planteaba. Son torneos divertidos y se puede ganar un buen dinero.

Pero es cierto que la competencia es mucho mayor...

Por supuesto, los fields son más duros, pero a su vez mucho más pequeños. Cuando te enfrentas a 2.000 jugadores ganas muy rara vez, pero cuando te enfrentas a 200, alcanzas más a menudo la mesa final o los tres primeros puestos. Estos torneos también son útiles para recopilar lecturas y hacer algunos "calls" que no harías habitualmente porque te enfrentas a menudo a los mismos jugadores y acabas entendiendo cuáles son sus líneas. Vienen a ser como los High Rollers en vivo.

¿Sueles centrarte en los torneos de alto buy-in o juegas torneos más bajos también?

Para ser sincero, esto es un conflicto interior que suelo tener. A veces juego torneos como The Bigger $33, porque creo que puedes ganar buenos premios, pero otras veces, abrirme demasiados torneos acaba suponiendo que tenga demasiadas mesas abiertas y por lo tanto, no me concentre como debo. 

¿Y cómo procediste la semana pasada que fue especialmente exitosa?

(Risas) Pues precisamente, jugando solo los high rollers. Como decía, en este nivel, que es tan competitivo, la buena preparación y el enfoque marcan la diferencia. 

¿Cuánto tiempo dedicas al estudio de la teoría?

En estos momentos procuro buscar el equilibrio entre el estudio y el juego. Para mí, la teoría no es nada divertida, pero cuando trabajas duro y el trabajo acaba dando sus frutos, la sensación es muy especial y reconfortante. Tal vez años atrás, hace cuatro o cinco años, era diferente y podías ganar sin esforzarte demasiado, pero hoy en día es como el ajedrez: si no estudias teoría, no ganas, y mucho menos cuando juegas online.

Ryan Riess habla sobre la auto-crítica en el mundo del poker

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Hace unos días, con motivo del €100k Super High Roller de las WSOPE, y más concretamente a raíz de su eliminación, Ryan Riess aparecía por las redes sociales para lanzar un mensaje contundente que llamó mucho la atención entre sus seguidores y aficionados al poker en general.

No era habitual ver cómo eso ocurre, pero Ryan Riess lo hizo. Entonó el "mea culpa", reconoció que había cometido un error y asumía que debía mejorar si quería enfrentarse a los mejores jugadores del mundo. Concretamente sus palabras fueron: "Cometo demasiados errores. Debo mejorar". 

I make way too many mistakes. I need to get better

— Ryan Riess (@RyanRiess1) 26 de octubre de 2018

En un mundo donde los egos toman un papel tan relevante, ver palabras tan humildes como las del campeón del Main Event de las WSOP 2013 no es habitual. Los amigos de Winamax.es que estos días se encuentran en Rozvadov realizando la cobertura en directo de las WSOPE cruzaron unas palabras con él hablando sobre este asunto, las cuales nos ha parecido recuperar. Son estas:

Ryan, hacer autocrítica no es algo que se vea muy habitualmente en el mundo del poker, por lo menos de forma pública. ¿Qué te llevó a escribir ese tweet?

Estaba en el €100k. Estaba en una mano contra Jan-Eric Schwippert, un muy buen jugador alemán que juega mucho online como "OverTheTop43". Yo 3-beteé con AJ desde el botón y me di check/behind en AQ8. Aposté en el turn cuando cayó una J que me dio dobles parejas, pensando que estaba apostando por valor, y el river fue un 7. Él pasó, yo fui "all-in" por un stack de aproximadamente el 80% del bote después de unos 3 minutos pensando, tal vez esperando que me pudiera pagar una mano tipo Q-J, sin embargo todas las otras manos que me podían pagar me iban ganando (nota del editor: Schwippert le pagó con Rey-Diez). Resumiendo, era un spot donde debería haberme dado check/behind, ahora lo veo claro, pero no sé qué estaba pensando en ese momento, tal vez estaba cansado, no lo sé, pero no suelo cometer errores de esa importancia y menos en torneos tan importantes. ¡Era un 100k! ¡La jodí yo solito! Entonces, decidí que no quería quedarme con ese sentimiento en mi interior. Preferí expulsarlo, compartirlo. Era un evento de un buy-in muy elevado, mucho dinero, así que decidí tweetearlo. Espero no cometer errores de ese calibre en el futuro. 

¿Crees que es algo que se debería hacer más a menudo en el mundo del poker? Es decir, reconocer los errores que cada uno pueda cometer, admitir que se es humano y a veces se falla... 

Creo que no son muchos los jugadores que reconocen sus errores. Algunos piensan que juegan todas sus manos a la perfección, aunque luego hay otros muchos que sí admiten sus errores, aunque tal vez no públicamente. Al final estamos jugando a intentar adivinar las cartas de nuestro rival, no es tan sencillo. Muchos de los torneos que jugamos son con shot-clock, es decir, debemos tomar decisiones en muy corto espacio de tiempo, por lo que todos somos humanos y todos cometemos errores. Simplemente imagino que muchos pros son conscientes de sus errores pero no van a Twitter para compartirlos. 

¿Decidiste compartir este sentimiento solo porque se trataba de un evento de muy alto buy-in o podrías haberlo hecho también en un evento menor?

Cometo muchos errores, en muchos torneos, pero definitivamente no hubiera tenido la sensación de necesitar compartirlo si no hubiera sido en ese torneo en concreto. El hecho de tratarse de un torneo importante debería haber sido motivo para que yo intentara no cometer ese tipo de errores. Digamos que como es lógico, simplemente me dolió mucho más en ese torneo que en cualquier otro. 

¿Podría decirse que jugar esos torneos tan caros, es todavía una forma de seguir aprendiendo?

Sí, el poker es un aprendizaje contínuo, y cuando te enfrentas a los mejores del mundo como son los jugadores que juegan esos torneos, es una forma de aprender, aunque demasiado cara. En realidad, el sitio donde realmente aprende un jugador y donde se enfrenta a infinidad de situaciones, es jugando online. Puedes enfrentarte a estos jugadores jugando los torneos más caros online, que siempre seguirán siendo más baratos que un 100k, y más en euros como era este. Pero sí, me gusta mucho jugar los torneos de alto buy-in, tal vez prefiera los de 10k, 25k o incluso 50k, pero 100k es mucho dinero. De todas formas, es un reto para mí enfrentarme a los mejores, así que espero poder seguir haciéndolo. 

Patrik Antonius: “Algo debe cambiar hoy en día en el poker online”

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Por suerte o desgracia, los tiempos actuales no son iguales que los pretéritos. En pocos años la vida ha cambiado, nuestra forma de comunicarnos ha cambiado, nuestra forma de socializar ha cambiado, la forma que tenemos de divertirnos ha cambiado y como no podía ser de otra forma, el poker también ha cambiado.

Aquellos años dorados en los que era fácil ganar dinero en las mesas online con solo saber algunos conceptos básicos son ya parte del pasado, como también lo son muchos de los jugadores que copaban la actualidad por entonces. Sin embargo, algunos viejos rockeros sigue dando guerra como es el caso del protagonista de estas líneas.

La figura de Patrik Antonius está fuera de toda duda. Algunos de los botes más importantes de la historia del poker online llevan su sello, además de haber sido uno de los jugadores más destacados en las primeras partidas de cash televisado jamás celebradas, coincidiendo con los emblemáticos programas de Poker After Dark y High Stakes Poker.

No es extraño, sabiendo de quién estamos hablando, que los portales de información del poker intenten entrevistar a este jugador finlandés siempre que hay una ocasión, como ha sido el caso de Pokerlistings con motivo de la inminente Battle Of Malta a la que al parecer, Patrik Antonius tiene pensado asistir.

El portal alemán afincado en Malta ha cruzado unas palabras con Antonius, en las que le han preguntado sobre aspectos diversos. Estas han sido las preguntas y por supuesto, también las respuestas.

En 2018 has cosechado más resultado en torneos que en el resto de tu anterior carrera. ¿Se trata de una coincidencia o te estás dedicando más a los torneos?

De 2007 a 2017 jugué algunos torneos al año, pero en general me centraba más en las partidas de cash. Este año sentí que quería volver a centrarme más en los torneos y los resultados han sido bastante buenos, supongo.

¿Es el poker tu ocupación principal o te dedicas también a otras cosas?

El poker es mi principal objetivo profesional, me encanta jugar al poker. Sin embargo, también he invertido tiempo y dinero en un proyecto de IT para mejorar la industria del poker. Me importa mucho el poker y me gustaría poder tener un impacto positivo en su industria.

En los últimos años, muchos personajes importantes del mundo del poker han argumentado que el poker está disminuyendo. Mientras tanto, los tamaños de los torneos aumentan día a día. En tu opinión, ¿qué explica esta situación?

He jugado muchos eventos buenos y exitosos a lo largo del año y diría que el poker no para de crecer. Sigue funcionando muy bien, los eventos de poker mejoran en su organización, horarios y en la oferta de actividades paralelas para que los jugadores tengan una experiencia más satisfactoria.

A lo largo de tu carrera estuviste involucrado en algunos de los mayores botes jamás jugados en línea o por televisión. ¿Crees que las partidas pueden llegar a ser tan grandes como lo eran antes?

Las partidas en vivo siguen siendo como lo eran en la época dorada e incluso más grandes. En cuanto al poker en línea, algo debe cambiar hoy en día.

Dudo mucho que el poker en línea pueda volver a tener las mismas partidas y los mismos tamaños de botes que sucedían en día anteriores.

¿Crees que Europa está quitando el foco televisivo del poker a Estados Unidos o cuál es tu percepción?

No creo que así sea. Creo que existe interés mediático a ambos lados del Atlántico. En cuanto a las partidas más grandes, este año jugué una partida de cash en Europa donde puse un millón de euros con motivo de las Triton, pero si buscas, hay partidas de esa magnitud tanto en este continente como en el otro.

¿Crees que el poker está necesitado de nuevos inventos como el “Shot-Clock” o nuevas variantes como el Open Face Chinese para mantener el interés de los jugadores?

Definitivamente el Shot-Clock es algo indispensable a día de hoy en cualquier torneo de cierta entidad. Es genial cuando se puede jugar al poker a un buen ritmo. Para mí eso ya es una gran salto cualitativo.

¿Puede ser el Shot-Deck Hold’em la nueva sensación?

El Short-Deck puede tener su lugar en la oferta, pero no lo veo compitiendo con las partidas de baraja completa.

Alberto Pérez “Catof”: “Exponerme es algo vital para demostrar cómo enfoco los torneos”

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No vamos a descubrir nada nuevo si afirmamos que el poker español atraviesa un saludable estado de forma, no solo por los muchos y muy buenos jugadores que habitualmente nos representan en los mejores torneos celebrados por toda la geografía mundial, sino también por la existencia de un cambio generacional que, tomando el testigo de aquellos pioneros que tuvieron un papel destacado en hacer que el poker se convirtiera en lo que es hoy en día en nuestro país, han sabido dar una vuelta de tuerca a este deporte mental y adecuarlo a los tiempos por los que atravesamos.

Hoy en día son muchos los personajes que, utilizando las herramientas que Internet pone a nuestro alcance, crean contenido de calidad para poner en común los conocimientos adquiridos y que otros van buscando. Uno de esos ejemplos por lo que a nuestro poker se refiere, es Alberto Pérez “Catof.

El malagueño ha hecho de su canal de Twitch un lugar de peregrinación constante para todos aquellos que: 1) quieren pasar un rato divertido; 2) quieren aprender algo sobre poker; 3) quieren comprobar como a base de dedicación y esfuerzo, los resultados acaban siendo una realidad. Todo eso es lo que Alberto muestra a sus seguidores y suscriptores en su ya concluido “Bankroll Challenge”.

En tiempo récord, Alberto se propuso demostrar al grueso de Internet cómo era capaz de convertir 100€ en 10.000€. El reto quedó ya atrás, en un tiempo mucho menor al que cabía esperar y (confiesa) con cierta dosis de suerte. Sea como fuere, lo que “Catof” (como todos le conocemos) ha conseguido está al alcance de pocos, motivo más que merecido para pedirle una cita y plantarle algunas preguntas sobre la mesa.

Nuestro encuentro en las redes se produjo sin ninguna preparación previa, “a pelo” y sin ayuda de guión alguno, al fin y al cabo fue más una conversación entre amigos que una entrevista como tal. Lo que sí me sirvió bastante fue un recuerdo que me vino a la cabeza pocos minutos antes de que la llamada de Skype se produjera. Recuerdo cómo allá por marzo de 2014 ya le hicimos algunas preguntas en aquella saga de artículos que bautizamos en Poker-Red como “Chequeo Generacional al Poker Español”, y que podéis recuperar en este enlace.

La cita de Alberto que utilizamos para titular aquel artículo fue: “No soporto ver a regulares insultando a recreacionales”, una cita casi premonitoria y que va muy en el hilo de lo que manifestó muy recientemente Javier Garcirreynaldos “Tsunamy” sobre el papel de los jugadores regulares para con los recreacionales que suelen frecuentar los torneos en vivo de nuestro país. Lo del madrileño fue todo un alegato en favor de las buenas prácticas en las mesas, algo cada vez ocurre menos en los torneos nacionales (puedes refrescar la memoria en este enlace).

Alberto, no sé si compartes lo que hace unas cuantas semanas comentaba “Tsunamy” a través de las redes, eso de que el ambiente en las mesas presenciales se ha vuelto insoportable quejándose del comportamiento de ciertos jugadores regulares…

Estoy súper de acuerdo con lo que comentaba “Tsunamy”. El maltrato al “fish” es un error gravísimo, sobre todo por las lecciones que se intentan dar. Eso es lo que yo más condenaría, querer dar lecciones a un jugador que a priori comete errores al final es muy contraproducente. Mejor déjale que haga su juego, que disfrute haciendo su juego, y gracias a ese “mal juego” el buen jugador se acabará beneficiando.

Al final, el que da lecciones lo hace fruto del tilt o fruto de la frustración, no por el simple hecho de decirle que es malo. Lo primero que ese jugador debe hacer es mejorar el “mindset”. Tienes que conocerte a ti mismo y tienes que entender mejor el poker, lo que es la varianza para que al final no pasen esas cosas. Muchos de esos tilts y de esas críticas que se lanzan contra los malos jugadores vienen dados sobre todo por dos cosas: 1) porque un jugador está jugando fuera de banca o está en una mala racha muy grande (lo cual son dos cosas muy unidas en muchos casos) y 2) de no entender el juego, de no entender de dónde viene el dinero en el poker. Cuando no lo entiendes es cuando afloran esas frustraciones, motivo por el cual yo no considero a esos jugadores como “regs” (regulares). Para mí un reg es aquel que sabe de dónde viene el dinero y sabe la importancia que tiene no dar lecciones a un fish, o a un jugador recreacional (que es lo que ahora está de moda decir). En realidad, el reg está ahí para rebañar esos errores que el fish está cometiendo, ni más ni menos.

Para mí un reg es aquel que sabe de dónde viene el dinero y de la importancia de no dar lecciones a un recreacional

Yo lo que sí hago es algo distinto. Tengamos en cuenta que de un tiempo a esta parte, he frecuentado una modalidad como son los Spin&Go que es muy frustrante, por lo que cuando les ganas te acaban diciendo auténticas barbaridades por el chat. He escuchado cosas de todo tipo. No soy de devolver el insulto, pero sí hay muchas veces que decido “trolearle” o contestar de una forma completamente distinta al tono con el que me dirigen ese insulto, amenaza de muerte o cualquier otra lindeza que me hayan llegado a dedicar.

Alguna vez, incluso cuando estaba comentando el EPT, me han llegado comentarios de gente criticando mi trabajo o mis puntos de vista. A mí eso nunca me puede ofender, al fin y al cabo no me conocen con la suficiencia como para opinar de mí. Lo que simplemente suelo hacer es contestar argumentando mis puntos de vista y anotando que tal vez mi opinión se basa en una serie de conocimientos que los que me critican no tengan previamente. Normalmente, cuando respondes con respeto, te encuentras una contra respuesta con el mismo respeto, aunque hay veces que simplemente no te entienden o no te quieren entender.

¿Es esto algo que sueles tratar con los alumnos que se apoyan en ti para dar coach o dejas este tipo de asuntos a otros profesionales como los coach mentales?

Yo no soy experto en coach mental, pero sí soy experto en que llevo 10 años dedicándome a esto sin haber sufrido ningún altibajo emocional. ¿Con esto qué quiero decir? Que cualquiera que vea mis streaming o me vea en una mesa final puede ver que me da completamente igual el factor suerte. Hay veces que eres tú el que conectas el “2 outter” y hay veces que te lo conectan a ti y ni me inmuto en ninguno de los casos. ¿Por qué? Porque tengo tan asimilado el juego que entiendo perfectamente cómo funciona esto.

Una de las cosas en las que más hago hincapié no es tanto en el aspecto mental, para lo cual ya hay expertos especializados, pero sí les intento hacer entender que vean en mí el reflejo de lo que ellos quieren ser, tanto a nivel mental como a nivel de control de emociones a la hora de tomar decisiones. Les hago entender que se quiten la presión ya que trabajan conmigo perfiles diversos: unos son profesionales que quieren dar un paso adelante y otros son amateurs que quieren aprender y mejorar, que quieren profesionalizar una afición.

Muchos de los que llevamos años en esto empezamos en su día fruto de la casualidad, pero otros llegan con intención de convertirse en profesionales en tiempo récord, lo cual me parece un error porque te generas una presión añadida que no ayuda en lo absoluto. Hay que disfrutar del proceso y eso es algo que intento trabajar mucho, entender de dónde viene el dinero, cuáles son los spots rentables.

Cuando miro un poco dentro de mi retrospectiva me doy cuenta que los que llevamos algo así como 6 años (o más) en esto, lo hemos hecho casi por casualidad, aunque llegó un momento en el que tuvimos que tomar una serie de decisiones: dejar los estudios, dejar la carrera y dedicarnos a esto. Procuro que los jugadores con los que trabajo se quiten lo que yo llamo el síndrome de la prisa, me parece muy necesario. Haciendo un símil, podríamos decir que un Messi o un Cristiano Ronaldo, no pensaban cuando eran pequeños que acabarían jugando en los equipos más importantes. Un buen día despuntaron y alguien se fijó en ellos, pero hasta llegar a ese momento, disfrutaron del proceso de mejorar, aprender y convertirse en lo que son hoy en día. Pues eso es lo que intento transmitir a mis alumnos: la paciencia y el disfrute.

En estos momentos, ya que tú los mencionabas anteriormente, estás muy de actualidad debido a los streamings que haces vía Twitch y cómo muestras a la comunidad cómo de una cantidad de dinero muy pequeña se puede llegar a construir algo grande, el Bankroll Challenge. ¿Cómo llegas a tomar la decisión de llevar a cabo esa iniciativa y cuáles son tus motivaciones?

A raíz de tener un grupito pequeño, mucha gente me decía que tenía una forma de transmitir que gustaba mucho, que me hacía entender muy bien y me sabía explicar y transmitir. Mucha gente me decía que soy buen comunicador, yo la verdad es que también lo considero, me sé hacer entender vamos. Con el “boca a boca” la gente me decía que tenía gracia y me invitaban a crear un canal de YouTube y compartir mi contenido, pero eso me parecía que me iba a generar una gran cantidad de trabajo añadido editando vídeos y tal bastante grande, algo que yo no contemplaba. Así que pensé que la mejor forma de poder compartir mis conocimientos era a través de esta plataforma, Twitch.

Empecé a hacer los streamings y en una cantidad de tiempo muy pequeña la gente se empezó a interesar y recibí un montón de solicitudes de alumnos. Eso me hizo pensar que era momento de crear una plataforma (la cual está ahora mismo en construcción)  y que esa plataforma se pueda sentir identificada con ella, orientándola exclusivamente a los torneos, que es la modalidad que realmente gusta, por mucho que algunos profesionales los desprecien debido al gran esfuerzo que suponen en cuanto a tiempo y en cuanto -a veces- a poca recompensa.

Decidí que había que hacer eso, para lo cual no se me ocurrió una mejor campaña de marketing posible que mostrar a mi audiencia que empezando con una cantidad de dinero pequeña, la cual casi todo el mundo se puede permitir , se podían conseguir grandes resultados. Para mí exponerme era algo vital y necesario. No me parecía justo vivir del nombre que en estos años me haya podido crear, sino que era necesario demostrarlo, demostrar cómo enfoco los torneos, cómo aplico aquello que quiero mostrar y hacer entender. A partir de ahí, los que me vean de forma gratuita, que decidan si yo les puedo ayudar o no. Por eso decidí hacer el Bankroll Challenge.

Exponerme era algo vital y necesario para demostrar cómo enfoco los torneos

Me parece que es una campaña de marketing muy potente, algo que nunca me voy a esconder de decirlo. Me parece muy potente y por eso fue mi decisión #1. Mi decisión #2 fue demostrar mi motivación y transmitirla, por eso tengo incluso habilitados los mensajes directos en Twitter, para que todo el mundo pueda interactuar conmigo, algo que me encanta. Recibía muchos mensajes de gente diciendo que les había despertado de nuevo muchas ganas de jugar, de mejorar, de aprender. ¿Quién no tiene 100€ para empezar? Como todo el mundo los tiene, todo el mundo se puede ver identificado conmigo, reflejado en mí.  Pero antes de estas dos decisiones, vino la que comentaba anteriormente. Tuve claro desde el primer minuto que si quería dar coach, tenía que exponerme, no podía mantenerme escondido y que nadie supiera nada de mí. Había que exponerse y mostrarse. Que la gente vea tus logros, tus fallos, tu forma de explicar, de afrontar las situaciones. Una vez tengamos eso claro, se llevan a cabo otras acciones. No busco con este reto que la gente me emule o me copie, sino que la gente se motive y se de cuenta de lo que es posible alcanzar con sacrificio y dedicación. Motivación.

Yo soy profesional, y estoy jugando torneos muy pequeños, de 5€, de 2€, de 1€. Para mí eso puede llegar a ser muy sencillo por el perfil de jugadores que te encuentras…

Puede ser sencillo en lo técnico, pero ¿no te genera un desgaste pensando que podrías estar jugando los torneos más caros del lobby y en cambio estás jugando torneos de muy poco dinero?

Esa es una pregunta muy recurrente, que todo el mundo me formula. Todo el mundo me pregunta cómo me motivo para jugar al 100% torneos donde a lo mejor hay 25€ para el ganador igual que si fuera un EPT, a lo cual mi respuesta siempre es la misma: como la base del Bankroll Challenge no es tanto el dinero que se gane sino mostrar mis conocimientos y cómo los aplico. Me parecería una falta de respeto no emplearme al 100%. Piensa que cuando juego, suelo jugar Spins de 100€ y 250€. Muchas veces me quedaba hasta las 3 de la madrugada para acabar ganando ni siquiera la mitad de un buy-in. Pero es mucho más importante el hecho de transmitir que hay que buscar la motivación de debajo de las piedras para jugar al máximo nivel.

Encontraba muchos ejemplos de jugadores que en una sesión dominguera, lo busteaban todo y se quedaban con el típico torneo baratito y no lo jugaban al 100%, lo acababan regando. Mi fin es inculcar que eso no se puede hacer, que hay que jugar al máximo cada uno de los torneos que juguemos, que cada toma de decisiones cuenta y que cada torneo cuenta.

Aunque en un principio el Bankroll Challenge no tenía un objetivo claro, una vez te fijaste el objetivo de alcanzar los 10.000€, ¿esperabas alcanzarlo en tan poco tiempo o ha sido algo que incluso a ti te ha sorprendido?

La verdad es que haberlo hecho en 30 días de juego es muy sick, ni siquiera yo me lo esperaba, pero hay que tener en cuenta que he ganado dos torneos que han supuesto 4.000€ cada uno, lo cual ha sido el 80% del challenge. Para mí el objetivo inicialmente era algo a muy largo plazo, pero  incluso no pinchando esos torneos, mi ROI hubiera sido altísimo, porque estaba jugando con ganancias torneos muy pequeñitos. Yo siempre cuento que lo importante no ha sido el dinero en si, sino el % de veces que he entrado en premios, lo cual ha sido el 40% que es una barbaridad, o el enfoque que he hecho siempre en las mesas finales y las adaptaciones tan bestias que he tenido que llevar a cabo. Me ha llamado gente o me ha escrito gente diciendo que les ha sorprendido mucho esas adaptaciones y tal. Es lógico. El nivel que podemos tener los que llevamos ya muchos años en esto no puede ser el mismo que jugadores que están empezando o que llevan uno o dos años.

Más que el resultado en si, que es muy satisfactorio, con lo que verdaderamente me quedo es con haber jugado siempre al 100%, y con haberme expuesto jugando al máximo de mis capacidades sin importar cuál era el dinero que podía llegar a ganar. Eso ha molado mucho. ¿Que ha sido rápido? Sí, pero como digo eso es también producto de dos pinchazos gordos, lo cual es la excepción. Eso en cash, que es más lineal, no es posible. Pero como digo, me quedo con otros aspectos más allá del dinero: 40% de ITM, haber ganado a más de 30bb/100 (que es una barbaridad)… Son muchos factores que me hacen concluir a que el reto ha sido alcanzado de forma muy satisfactoria para mí, no solo por el resultado, sino por cómo se ha alcanzado. También diría que he ganado 16 torneos de esos 500 que he jugado, gracias a las adaptaciones que he ido haciendo. Eso realmente es lo que me parece más interesante.

¿Crees que esta iniciativa la podrías haber llevado a cabo antes de que llegase la liquidez compartida y por lo tanto la oferta y el tráfico de jugadores fuera más alta o hubiera sido imposible?

Creo que sí, e incluso diría que antes de la liquidez compartida hubiera sido más fácil. Para mí ha sido fácil porque he tenido dos pinchazos, pero si no hubiera tenido esos pinchazos hubiera sido más difícil, me explico.

Antes de la liquidez compartida, los fields eran más reducidos y por tanto la varianza es mucho menor. Hubiera sido más lento pero más fácil, más lineal. En cambio en fields tan grandes la varianza es brutal. En las Galactic Series o las Winamax Series, el trompazo que se puede llevar tu banca es brutal. Puedes pegar un pinchazo grande increíble y completar el reto de un plumazo, pero esa no es la tónica general. Lo que trae la liquidez compartida es fields más grandes entre los que hay más recreacionales, por lo tanto nuestro ROI sube, pero a su vez atrae a más gente y por lo tanto estemos más expuestos a la varianza. Es un arma de doble filo.

Tú que eres un jugador ya curtido en este sector, ¿qué valoración haces de estos primeros meses que llevamos de liquidez compartida con la aparición de nuevos actores y de una oferta más variada?

Yo creo que es muy positivo. Desde mi punto de vista es un poco como volver a la época del Efecto Moneymaker y la revolución en la industria que eso supuso. Yo no veía el poker “en las calles” desde entonces. Yo no lo veía de tanta actualidad como en aquella época de explosión total. Igual que hoy en día se habla mucho de Fortnite, pues en aquella época se hablaba de poker. No voy a decir que el poker pasa por un momento tan saludable como entonces, porque esa época no volverá pero sí creo que se ha vuelto a recuperar las ganas de jugar, se ha vuelto a recuperar la motivación, lo cual es normal. No es lo mismo jugar un torneo donde hay 1.500.000€ Garantizado que un torneo en el que hay 100.000€ Garantizados, es normal.

Eso siempre va a ser positivo. Está atrayendo y va a seguir atrayendo a jugadores que antes no existían. Al final, lo que hace que los torneos sean atractivos es la posibilidad potencial de conseguir un gran premio, y ¿quién no quiere pegar un pinchazo gordo en una noche? Eso atrae a mucha gente. En cambio si me quedo hasta las 5 de la mañana para ganar como máximo 10.000€, pues no atrae. Prefiero meterle 200€ a una apuesta deportiva combinada, que quedarme hasta la tantas para al final ganar muy poco. En cambio quedarte hasta las tantas para aspirar a 150.000€ o 200.000€, motiva mucho al jugador recreacional y también al regular. Esta liquidez compartida ha provocado esto y ha provocado también que sea el momento de volver a tomar el poker con más ganas, de reciclarse o de iniciarse con unos cimientos sólidos.

La liquidez compartida ha vuelto a poner el poker de actualidad y la ha dotado de mucha vida, aunque pareciera durante algunos momentos que el poker online podía estar en decadencia, yo le estimo muchos años de vida todavía, y ya no hablemos del poker en vivo, lo cual creo que siempre va a existir.

La liquidez compartida ha vuelto a poner el poker de actualidad

Ya que lo mencionas… ¿Por qué no se te ve en torneos en vivo?

Ten en cuenta que a mí el poker me encanta, lo disfruto mucho tanto estudiándolo como practicándolo, pero siempre lo he visto como mi trabajo, como la forma con la que me gano la vida. Al verlo como mi trabajo, siempre lo he visto desde el punto de vista de maximizar mi trabajo y por lo tanto, mi tiempo. Tal vez un EPT podría tener sentido porque el impacto del rake indirecto (alojamiento, dietas, etc) puede ser menor en relación a los buy-ins que voy a jugar, pero pongamos un torneo cuyo Evento Principal sea de 1.100€. Si ves el poker como algo que es tu trabajo, como es mi caso, lo que menos me gusta es tener que viajar para trabajar. Si a eso le sumamos que al final pagas un 100% de rake (incluyendo los gastos) se convierte en un coste imposible de batir y que tampoco me atrae tanto como para dejar de lado esos gastos por vivir una experiencia que tampoco me llena tanto.

¿Podría de vez en cuando hacerlo? Sí, evidentemente, pero porque debería cambiar mi perspectiva y tomármelo como una forma de socializar, de conocer gente, de echar unas risas, pero como siempre he visto el poker como mi trabajo, jamás me he planteado viajar para trabajar. Prefiero ese dinero invertirlo en otras cosas que me atraigan más como hacer un viaje con mi novia y disfrutar, a jugar un torneo de poker. Creo que el poker ocupa demasiadas horas de mi vida, como para necesitar vivir experiencias que deberían ser “off-poker” y convertirlas completamente en relacionadas con el poker.

¿No tienes ni siquiera el festichismo de querer jugarte alguna vez un Main Event de las WSOP o un EPT Barcelona? ¿Torneos icónicos de ese tipo?

Jamás he tenido la sensación de querer jugar ese tipo de torneos. Por ejemplo, para que me entiendas: alguna vez he hecho una lista de esos 15 o 20 destinos que quiero visitar alguna vez en mi vida, y Las Vegas no se encuentra entre ellos. Tal vez me verías antes jugando un EPT de Praga, pero por la sencilla razón que Praga es una ciudad que sí quisiera visitar y de rebote podría jugarme el torneo, pero por ejemplo, Las Vegas es un destino que no me motiva y no me llama la atención.

Igual que te digo una cosa, te digo otra. Probablemente jugar el Main Event de las WSOP será algo que haga en algún punto de mi vida, pero posiblemente cuando esté completamente jubilado, cuando haya dejado el poker, que haya dejado la enseñanza, etc. Cuando económicamente me sienta jubilado y fuera de este mundillo, tal vez sí decida jugar ese torneo, pero más desde el punto de vista de vivir una experiencia que desde el punto de vista de la rentabilidad y lo económico.

Además, tampoco me resultaría atractivo hoy en día jugar un torneo de ese tipo, porque resido en España y ya sabemos el tipo de impuestos que tenemos que pagar aquí caso de lograr un pinchazo importante. Ya he pagado mucho dinero a Hacienda y me han quitado muchos derechos (por estar en los tramos más altos de contribución) por lo que ni me planteo jugar hoy en día un torneo como ese.

Ya que mencionas Hacienda y la situación a la que os exponéis los jugadores que residís en España, permíteme preguntarte por tu decisión de quedarte a vivir aquí y no haber marchado a otros destinos como Reino Unido o México como han hecho tantos. Lo hiciste durante una temporada, pero decidiste volver y establecerte en Málaga. ¿Cuál es tu proceso mental para llegar a esa decisión? ¿Qué factores pones en la balanza?

Pues te diré que mucha parte de culpa, si se puede decir así, la tiene mi novia. De hecho, la semana que viene hace 8 años que estamos juntos. Ella es una persona que, cualquier decisión de irme, quedarme o lo que sea, siempre me ha apoyado. De hecho, la temporada que me fui a Reino Unido, estábamos juntos y evidentemente me apoyó. El hecho de estar con ella, que ella aquí tenga un negocio físico, que le ha costado mucho esfuerzo crear, levantar, llevarlo a cabo y que funcione, me parecería una postura egoísta plantearle que se viniera conmigo y que viviera de un trabajo que tendría que buscar, o que directamente viviera de mis ingresos, algo que no compartimos ninguno de los dos.

Me parecería una postura injusta y egoísta plantearle a mi pareja que viniera conmigo cuando mi actividad la puedo seguir desarrollando desde Málaga

Cuando estás allí, te das cuenta que haces dinero y tal, pero al mismo tiempo -aunque esto pueda parecer mentira- no te sientes pleno, o por lo menos yo no me sentía. Yo soy una persona familiar, quedar con mis padres, con mi hermano, con mis amigos. Vivo en Málaga, y para mí es un placer que me de el Sol en la cara mientras me tomo una cerveza. Eso allí lo podías hacer, pero yo no lo disfrutaba igual.

El hecho de yo estar allí, tener aquí a mi pareja, una pareja con la que yo me veía que podía estar el resto de mi vida (aunque tal vez al final la cosa no funcione), formar una familia, etc, me parecía justo convivir con ella, máxime teniendo en cuenta que yo sí podía seguir ejerciendo mi profesión viviendo en Málaga, porque pensemos una cosa: al final yo lo único que perdía era dinero, pero ganaba un montón de cosas más. Tal vez soltero hubiera podido plantear las cosas de otra manera, pero con una pareja con la que te ves para el resto de tu vida, y que además jamás ha protestado y jamás ha puesto en duda mi toma de decisiones, consideraba que lo justo era vivir con ella e intentar llevar a cabo nuestros planes de futuro.

Y en referencia a todos estos proyectos que estás llevando a cabo, los cuales también te consumen mucho tiempo, ¿qué dice tu pareja al respecto?

Pues la verdad es que no lo lleva bien del todo, me explico. Yo antes era muy flexible en mis horarios, y era yo quien decidía cada día el tiempo que le iba a dedicar al poker, etc. Sin embargo, hoy en día trabajo en base a una agenda, la cual procuro tener muy bien estructurada y seguir a rajatabla, al fin y al cabo hay gente detrás que depende de tu tiempo. El hecho de ver que ya no tengo tanto tiempo libre es cierto que le choca, le gusta, pero le choca.

Fuiste en su día uno de los jugadores más exitosos en las mesas de cash de las salas “.es”, sin embargo hoy en día le dedicas más tiempo a los MTT cuando te vemos en tus streamings y a los Spins cuando juegas “para ti”. Cuéntanos un poco cómo fue esa transición y qué te llevó a ello.

Para mí, una de las cualidades más importantes que debe reunir un buen jugador de poker es la capacidad de adaptación. Hay muchos jugadores que -en mi opinión- cometen el error de no querer salir de su zona de confort por miedo a tener que adaptarse. Como decía antes, siempre he visto el poker desde un punto de vista de rentabilidad, aunque me guste mucho, pero al fin y al cabo es mi trabajo. En aquella época, me di cuenta que el cash empezaba a morir. No había suficiente tráfico por un lado, el poco tráfico que había lo conseguían jugadores que utilizaban scripts de auto-sentado (muy presentes en aquella época) y además empezaban a no darme acción, por lo que tuve  que tomar una decisión.

Paralelamente a esto, me empecé a dar cuenta que todas las campañas publicitarias que llevaban a cabo las salas, iban enfocadas a vender los Spin&Go y los torneos. De hecho, diría que los torneos es la modalidad a la que más tiempo he dedicado de estudio fuera de las mesas y a su vez es la modalidad más atractiva. Tiene tantos matices y hay que dominar tantas facetas del poker para ser un buen jugador… Hay que dominar la fase Deep, la fase Mid, la mesa final, el juego con 100 ciegas, con 50 ciegas, con 10 ciegas. Tiene muchos matices y requiere muchas adaptaciones. Como me apasionaba, pero me mataba mucho el tema de los horarios, le dediqué más tiempo a estudiarlos que a jugarlos. Los jugué durante un tiempo, pero decidí aparcarlos porque me estaba consumiendo mucho y trastocando el estilo de vida que quería llevar.

Los Spins, en cambio, me permitían algo parecido al cash en cuento a la gestión de mi tiempo. Cuando quería abrir sesión, la abría y cuando quería dejar de jugar, paraba, además que me ofreció el tráfico que me empezaba a faltar en las mesas de cash. Si a esto le sumamos las campañas de marketing, la posibilidad de pinchar premios importantes en poco tiempo, etc, fue lo que finalmente me hizo decantar por los Spins, dedicarles más tiempo a jugarlos y a estudiarlos.

Hay que tener en cuenta que el 95% de mi formación la he adquirido de forma autodidacta, y el 5% restante se podría decir que son conclusiones a las que he llegado después de mantener muchas conversaciones con jugadores a los que considero mejores que yo. Nunca he tomado un coach, lo que sí he hecho ha sido hablar mucho de poker con buenos jugadores. Por ejemplo, me he visto muy influenciado por Pablo (Pablo Fernández “Pablotenisis”) y por “Cejas” (José Ángel Latorre “Cejakas14”), porque me enseñaron a cómo debía estudiar los torneos y en qué me debía centrar. A partir de ahí, prueba y error y sacar mis propias conclusiones. Me fue muy bien durante un tiempo, luego tuve un “down” muy gordo en Spins después de dejar los torneos por la poca calidad de vida que me daban y por quitarme demasiado tiempo. Bajé niveles en los Spins y afortunadamente resurgí muy pronto, alcanzando los niveles más altos, aunque a día de hoy juego muy poco. Adaptarse o morir, en resumidas cuentas.

¿Ha habido algún jugador que te haya influido especialmente? Tal vez no como jugador, tal vez como coach, como autodidacta, como comunicador. ¿Alguien en que te hayas querido ver reflejado en algún momento o que te haya inspirado?

La verdad es que nunca he sido consumidor de otros streamings. No veo los de ningún jugador porque no tengo tiempo, y el tiempo que me queda procuro dedicarlo a cosas alejadas del poker. No diría que tenga ningún referente, pero sí que puedo decir (y mucha gente no lo hace) o mejor dicho, agradecer a Raúl Mestre que haya introducido el poker de una manera tan sana el poker en España. Para todo el que hoy en día consuma algún tipo de contenido de poker en español, de una forma u otra está influenciado por EducaPoker. No voy a decir que el contenido que yo pueda crear sea una copia de lo que se puede encontrar en EducaPoker, pero es inevitable que cuando escuchas a Raúl hablar en su videoblog, o en una clase, etc, algunos conceptos o formas de enfocar una argumentación se te van quedando. Luego, tú esos conceptos, los aplicas y los intentas enseñar de una forma propia, pero inevitablemente existe una influencia muy fuerte de Raúl que fue capaz de crear una comunidad e incluso una familia a su alrededor.

Puede parecer contradictorio, porque me encuentro en un proceso de crear una plataforma que algunos podrían considerar competencia de EducaPoker, pero lo primero que hago al plantearme tal cosa, es alabar lo que ha conseguido Raúl Mestre y el papel tan fundamental que ha tenido para que el poker sea en España lo que es hoy en día, y eso que apenas le conozco personalmente, pero sí lo he escuchado mucho.

Raúl Mestre

Me parece justo agradecer a la figura de Raúl Mestre todo lo que nos ha dado, ya que, aunque nunca he recibido ningún coach suyo, estoy seguro que muchos de los conocimientos que he adquirido a lo largo de los años, de forma indirecta provienen de él, pues sí me han influido mucho jugadores que en un momento u otro de sus carreras han estado muy cerca de él: “Cejas”, por ejemplo, me enseñó la importancia de prestar atención a todos los detalles por pequeños que puedan parecer.  Pablo, por su parte, me transmitió el rigor y el análisis de cada situación. Quiero decir con esto que de cada persona con la que he tenido la oportunidad de hablar, me ha aportado algo distinto y yo lo he ido aplicando en mi juego.

Menciono a estos tres porque me parecen muy importantes. Si los juntaras, saldría el jugador perfecto. Cada uno de ellos ha dicho en algún momento un comentario o una frase que he sabido aplicarla y utilizarla para mí. Por eso tal vez no haya necesitado nunca un coach. Tal vez porque (no sé si usar esta palabra) he sido lo suficientemente inteligente para coger ese matiz o esa frase, y explotarla y maximizarla a muerte. Raúl ha dado infinidad de frases increíbles, como también me las han dicho “Cejas” o Pablo, aunque ellos tal vez ni lo sepan.

Has mencionado a tres jugadores, dos de los cuales de un tiempo a esta parte apenas juegan o están pseudo-retirados como son Raúl y “Cejas”. Raúl sí le dedica tiempo al poker pero desde un punto de vista más empresarial / docente / educativo, y el soriano está más retirado. Pablo es tal vez el único de los tres que sí continua jugando online, juega los grandes eventos en vivo, etc. Llegados a este punto, ¿te has planteado cuánto tiempo le queda a “Catof” en el poker?

Pues la verdad es que me queda cuerda para rato, es decir, me veo con el paso de los años vinculado al mundo del poker, aunque sea ayudando a amigos a mejorar incluso de forma gratuita, pero me veo muy “Doyle Brunson”. Tengo la suerte de que todo lo que significa el poker me gratifica mucho.

Sí es cierto que cuando estoy fuera de las mesas y de mi ámbito de estudio quiero hablar de otras cosas que no sean poker, pero al mismo tiempo, he sido muy cuidadoso de tener otras cosas de las que hablar u otras preocupaciones cuando estoy en un ámbito “off-poker”, que esa buena saludo que he procurado darme creo me permitirá estar vinculado al poker toda la vida de una forma u otra.

Sinceramente, si ahora mismo me pusieran 100 millones de euros en el banco, seguiría jugando a poker, tal vez no por el beneficio económico, pero sí por un beneficio motivacional, que al fin y al cabo fue lo que me llevó a iniciarme y a querer mejorar y crecer.

El poker ha contribuido a forjar tantos aspectos de mi personalidad, que me sería imposible desecharlo de mi vida tan fácilmente. Es un poco como el que ha estudiado medicina, que ejerza o no siempre seguirá siendo médico. Yo me intento comparar a esos médicos que, pese a llevar años ejerciendo, siguen reciclándose, estudiando y aprendiendo. Yo, tal vez hoy en día, estudie más poker que en mis inicios, porque cuando has de conseguir explicar algo, debes entenderlo mucho mejor para poder transmitirlo, sino no lo puedes explicar.

Como jugador, podríamos decir que ahora mismo no estoy jugando (lo hago por echar un ratito) pero dedico y pienso seguir dedicando muchos esfuerzos al poker.

¿Y cuánto tiempo crees que le queda al poker como industria?

Sinceramente, creo que al poker desde un punto de vista de la industria, le queda tanto tiempo como se permita en términos de prohibiciones. Es decir, al online no lo sé, puede que le quede menos, pero la parte del poker en vivo es algo que siempre ha existido. El juego (de forma global) es algo que nunca va a interesar que se acabe. Hay demasiado intereses económicos como para que eso acabe en un sistema capitalista como en el que vivimos. Nunca se prohibirán los casinos.

Como el poker (injustamente) está catalogado como un juego de azar y por eso se debe practicar en los casinos, nunca se va a acabar. De una forma u otra, siempre habrá gente que podrá seguir viviendo del poker, aunque tal vez tendremos que readaptarnos. Al poker online, todavía creo que le queda, pero el poker en vivo creo que es para siempre.

El poker en vivo creo que es para siempre

Además, los últimos acontecimientos me hacen ser optimista. Estamos viviendo cómo algunas salas empiezan a plantar cara al gigante online como es PokerStars. Winamax ha llegado con fuerza, partypoker está dando pasos en el camino correcto, lo que me invita a pensar que si estas salas todavía consideran que hay margen para cuidar e incentivar al jugador regular, significa que la industria del poker online todavía tiene mucho margen de seguir viva.

¿Crees que alguna vez nuestra sociedad podrá ver un torneo de poker televisado con los mismos ojos que -tal vez en el fútbol, eso sería apuntar demasiado alto- que pudiera vez un torneo de dardos o de billar?

Yo creo que sí. A mí, gente profana en la materia, muchas veces me vienen diciendo que han visto varios torneos televisados a horas intempestivas y me comentan: “Este siempre está ahí. A este ya lo he visto muchas veces”. Quiero decir con esto, que los espectadores, aunque no sean expertos, se dan cuenta que hay algo detrás del poker más que el simple factor suerte. Nosotros lo sabemos, obviamente, pero poco a poco creo que va cambiando la percepción y creo que gente como tú, que has normalizado el poker desde un punto de vista informativo, o nosotros, los que hemos comentado alguna vez una mesa final importante, tenemos mucho que decir al respecto.

Yo sí espero que llegue el día en que podamos ver el poker, de forma global, como un deporte más, aunque no sea tan mayoritario como los grandes eventos deportivos, porque se pueden vivir momentos realmente emocionantes y que atrapen al espectador.

Te hilo esta pregunta porque, no sé si recuerdas, en aquella entrevista que te hice en marzo de 2014, te pregunté que me dieras seis nombres de jugadores españoles que sentarías en una mesa de High Stakes televisada. Me gustaría que me volvieras a contestar a esta pregunta cuatro años después.

No recuerdo lo que contesté en aquella ocasión ya que hace mucho que no leo aquella entrevista, pero a día de hoy sí que te diría que buscaría un equilibrio entre “el juego” y “el juego”, me explico: el juego desde un punto de vista estratégico y el juego desde el punto de vista de “el juego que puede dar un personaje en concreto”.

Dicho esto, yo me sentaría en esa mesa porque me apetecería verme jugar en ella, porque creo que podría estar al nivel de “juego” en los dos significados que le hemos dado a la palabra.

Luego sentaría en esa mesa a Álvaro Marino “Drácula. Ese es un tío que tiene que estar ahí, porque está loco y a los locos tenemos que tenerlos siempre en esa mesa. Te diré que no lo conozco como jugador, que no sé cómo juega ni si tiene calidad o no la tiene, pero sé que hay que tenerlo ahí por los buenos ratos que nos podría dar.

Lo siguiente que haría sería buscar a alguna celebridad internacional para darle un poco de “hipe” a la mesa. Por ejemplo, podríamos sentar a “OtB_RedBaron”. Aunque ahora no esté jugando mucho, por una cuestión de calidad y prestigio, hay que ponerlo. Con el simple hecho de decir: “Tenemos en la mesa a “RedBaron”, la mesa ya gana un enorme caché, ahí ya estaríamos ganando dinero.

Ahora estoy pensando, y no sé a quién más sentaría a día de hoy, porque varios de los que me vienen a la mente están hoy en día retirados. Sentaría a Raúl, sentaría  “Bedo”, sentaría a Mario (Sánchez “losttoriver”), pero todos ellos no juegan a día de hoy. Al que sí sentaría en esa mesa es a “Pableras” (Pablo Rojas), porque siempre tiene que haber un fish en la mesa para que sea rentable [risas].

Vamos a hacer la mesa de nueve jugadores, que no me caben… Sentaría también a “Malaka” (Juan Pardo) a “Amadi” (Adrián Mateos) y a “Petgaming” (Sergio Aido), que son hoy en día nuestros jugadores insignia, y sentaría también a David Broncano, que está muy de actualidad últimamente, así tendríamos a “Pableras” de fish y a Broncano de semi-fish [Risas].

No se me ocurre mejor colofón a esta entrevista que esta alineación. ¿Algo más que añadir?

No, nada más. Solo enfatizar una vez más que los jugadores que ahora estén empezando, no se presionen tanto. Que disfruten del proceso de aprender sin pensar en cantidades.

Dicho queda, Alberto. Muchas gracias por tu tiempo y mucha suerte.

A ti. Un saludo a todos.

Patrick Leonard: “El nivel de mis caballos que juegan torneos de 50$ no está tan lejos del nivel que hay en los High Rollers”

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De un tiempo a esta parte, Patrick Leonard se ha convertido en una de las voces más autorizadas de la comunidad internacional, gracias a tener un papel destacado en distintos planos de la industria del poker.

En primer lugar, es un muy activo usuario de las redes sociales, principalmente de Twitter (@plenopads), cuenta que utiliza con regularidad para compartir sus éxitos, contestar a infinidad de consultas que le hacen llegar desde ese medio y también, cuando queda tiempo, para comentar la actualidad balompédica de la Premier League y competiciones europeas.

En segundo lugar, Leonard es uno de los embajadores de partypoker que más abogan por la sala del diamante. Su papel en la regeneración que la sala está llevando a cabo en los últimos meses se debe, en gran medida, a las tareas de asesoría que ha empezado a llevar a cabo recientemente, y que han tenido un impacto directo en la oferta de torneos de la sala y otras mejoras que se han ido incorporando a un software que pedía a gritos un lavado de cara. Patrick Leonard ha tenido mucha culpa en que partypoker haya ido dando pequeños pero seguros pasos en la buena dirección.

Y en tercer lugar, algo que hace que Leonard tenga una posición destacada en la industria del poker, más allá de su figura de jugar que está fuera de toda duda, es gracias a su posición de empresario, siendo uno de los creadores del establo de jugadores más importante del mundo: bitB.

Con todo ello, Patrick Leonard debe lidiar día tras días, y por todo ello, los amigos de HighStakesDB le han realizado recientemente una entrevista en la que habla sobre los distintos prismas desde los que observa la industria del poker de forma activa.

Una de las primeras preguntas que HighStakesDB puso sobre la mesa, fue qué le hizo aceptar la oferta para involucrarse con partypoker como embajador.

Recibí muchas ofertas a lo largo de los años, pero por entonces yo estaba más centrado en jugar y seguir aprendiendo y estudiando. Estuve un tiempo trabajando como consultor para distintas salas, ayudando a tomar buenas decisiones y cuidar así su salud en el largo plazo.

Mucha gente que me ofertas ofertas representaban salas muy débiles que ofrecían a sus jugadores profesionales acuerdos del 100% del rakeback, etc. No  podía representar una sala así. Empecé a negociar con una de las salas punteras, y al día siguiente recibí una llamada de Rob Yong. La conversación empezó con algo así como “¿qué estructura pondrías en nuestros torneos?” y acabó con un “trato hecho”. Todo estaba hecho la mañana siguiente. Pronto conocí a gente de las oficinas de Londres. Fue algo muy excitante.

Desde el primer momento les dije que yo no quería ser el típico “jugador patrocinado” que pretendía viajar por todo el mundo, me siento más cómodo involucrándome en cosas más series y teniendo algo que decir en las decisiones que verdaderamente importan.

Después de hablar sobre algunos de los planes que partypoker tiene para el futuro más inmediato, de comentar el cargado calendario que el Powerfest pondrá al alcance de sus jugadores y de hablar sobre los torneos que para Leonard son más atractivos hoy en día en el panorama online, llegó el momento de hablar sobre su establo, bitB, el cual cuenta con aproximadamente 200 jugadores, de los cuales 50 son verdaderamente cercanos a la figura de Leonard, mientras con los otros 150 no guarda demasiada relación.

Al hilo de esto, a Leonard se le preguntó cuáles eran en su opinión los 5 mejores jugadores de torneos actualmente. Él lo tiene claro:

  • Simon “C.Darwin2” Mattson
  • Tomi “elmerix” Brouk
  • Samuel “€urop€an” Vousden
  • Roman “RomeOpro” Romanovsky
  • “bencb789”

Pero, ¿cuáles son los peores? También se le hizo esta pregunta, y aunque escurrió un poco el bulto sin dar una respuesta concreta, sí soltó una perla bastante llamativa:

¿El peor? No puedo meterme en eso. Solo diré que creo muchos de los jugadores que banco que juegan torneos de 50$ no están tan lejos del nivel que tienen los jugadores de los Super High Rollers. En relación al buy-in, probablemente los SHR sean los torneos de un nivel más blando. Viene a ser como las partidas de cash de antaño…

¿Qué te parece esta afirmación de Leonard? ¿Podríamos verle jugar regularmente estos torneos? Y de no hacerlo, ¿cuál sería el motivo?

Un viaje por las 100 cajas en vivo de Sergio Aido

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Que Sergio Aido es a día de hoy uno de nuestros jugadores referentes, está fuera de toda duda. El avilesino se ha labrado una reputación entre la escena de primer nivel del poker mundial a base de buenos resultados tanto en torneos online como en torneos presenciales, los cuales juega, de un tiempo a esta parte, por todo el mundo.

Mientras estamos en Las Vegas, Sergio ha cumplido una efeméride muy especial. Su historial de resultados cuenta ya con 100 cajas según la base de datos más importante del poker presencial: Hendon Mob.

Para celebrar este centenario en resultados, nos hemos querido sentar con él y repasar cómo ha sido su trayectoria, qué resultados han marcado su carrera, cuándo cambió su estrategia a la hora de afrontar o no uno u otro torneo, y en definitiva, echar la vista atrás y recordar los mejores momentos de su carrera y aquellos no tan buenos. 

¿Qué tal Sergio? ¿Qué te parece si repasamos un poco tu trayectoria? El primer gran resultado que observamos en tu palmarés se remonta a 2012, cuando ganaste aquel WPT National de Barcelona por 80.000€. Imaginamos que fue un resultado que tuvo mucho impacto en ti.

Cuando empecé a jugar en vivo, llevaba unos años jugando online, jugaba NL100 también y jugaba algunos torneos no muy grandes en vivo. En 2012 había conseguido un resultado muy importante para mí online, pacté un SCOOP Super Tuesday y me llevé unos 150.000$. Ahí fue cuando empecé a engordar mi “bank” y empecé entonces a jugar en vivo. 

Ese verano de 2012 me fui a jugar cash en vivo a Barcelona, todo el verano. Me atizaba casi a diario con los más míticos de allí, como Carlos Vallvé que es uno de los regulares de los que me acuerdo. Ese mes de octubre colgué un paquete en el Parqué de Poker-Red, que incluía un torneo en Marrakech en el que no hice caja y el Evento Principal del WPT National Barcelona, que lo gané.

De ese torneo siempre se va a acordar “Pableras” (Pablo Rojas) que metí un bad-beat a falta de unos 40 jugadores con KK contra AA. Desde entonces, Pablo siempre dice que ahí empezó mi carrera gracias a ese rey que él mismo me pidió. Ese bote fue muy grande y me permitió llegar a mesa final con un stack muy dominante. La verdad es que la mesa final fue fácil, porque el torneo se ponía muy turbo, pero yo iba líder y todo el mundo me foldeaba por los saltos de premios. 

Imagino que el resultado online que comentas sumado a este premio en Barcelona, cambió tu forma de plantearte los torneos. ¿Empezaste a jugar más?

Sí, supongo que sí. Ganar aquel torneo me dio algo más de popularidad, la gente me empezaba a conocer, la comunidad estaba por entonces muy unida, se hicieron actividades como el “Team Mestre vs Team Amatos”… Empecé a jugar más torneos, pero justo entonces fue cuando entró en vigor la regulación del juego en España. No era momento de jugar muchos torneos. Era momento de plantearse qué hacer: quedarse en España o mudarse, y me mudé. 

En 2013 conocí a Adri [Adrián Mateos] a través de un amigo de Madrid, y nos fuimos a vivir juntos. Fuimos a Inglaterra, a Londres, y ahí la cosa no pudo empezar mejor. Todavía estábamos buscando casa, yo estaba durmiendo en casa de un amigo, incluso puedo decir que fui a Londres con muy poco dinero. Le pedí algunas libras, me puse a jugar cash, gané algo de cash, y con ese dinero me inscribí en el UKIPT Londres 2013 y lo gané (144.555£). El día antes de la mesa final, jugué un £1k Turbo y quedé segundo (20.000£) y al día siguiente de ganar el Main del UKIPT me inscribí en el Main Event del EPT Londres y pasé líder del día 1A. Al final no llegué muy lejos, pero hice una caja de 9.500£ (70º). 

Evidentemente, la llegada a Londres no pudo ser mejor. Ahí hice bastante dinero lo que me permitió empezar a jugar todos los torneos online más importantes. Diría que esa ha sido la “runeada” más bestia de mi trayectoria. 

Esos resultados a tu llegada a Londres, ¿hacen que cambies tu planteamiento hacia los torneos en vivo? ¿Empiezas a jugarlos con más regularidad?​

Digamos que a partir de ese momento, Adrián empezó a querer jugar todos los torneos y yo le acompañaba. El único viaje que ese año me perdí al que sí fue Adrián fue Montecarlo. Yo todavía estaba acabando la carrera y tenía exámenes, así que no pude ir. Por contra, ese fue el año en el que hicimos tanto Adri como yo mesa final del Main Event del SCOOP, el que acabó ganando “Isildur1”. 

Lo siguiente “gordo” que juegas después del pinchazo en SCOOP fue el Main Event de las WSOPE

Sí, el que ganó Adri. Yo también hice un “deep-run”. El día anterior de la mesa final llegamos los dos muy bien de fichas. Cuando quedábamos unos 15 jugadores, Adri empezó a ganar todas las manos y yo a perderlas, y acabé cayendo el 12º (44.750€). Fue un disgusto grande pero se me pasó cuando Adri acabó ganando el torneo. Diría que fue mi primer disgusto grande de un “deep-run”. Espera, antes que ese también tuve un “deep-run” en el EPT de Praga de 2012, el que Diego Gómez (El León) hizo mesa final. Era mi primer Evento Principal de EPT, de cuando el EPT de Praga reunía a más de 1.000 jugadores. Había más de 800.000€ arriba y recuerdo llegar mi último día 4/21 en fichas. Me jugué un bote de mega-líder contra un loco, AK contra TT, que seguramente a día de hoy diría que no tendría que habérmelas jugado, y se me descuadró el torneo. Ahí pensé que nunca más volvería a tener una oportunidad igual de pelear por tanto dinero. 

Después de que Adri ganase su Main Event de las WSOPE, empezáis a viajar más, ¿correcto?

Sí, viajamos más, pero por lo menos yo sufro un “down” bastante serio de unos dos años. Básicamente no gano dinero en torneos. Consigo “cajitas”, pero si te fijas no hay ningún resultado especialmente destacable. Durante esos dos años, perdí dinero. Echando la vista atrás, creo que enfocamos mal la forma de plantearnos los torneos. Lo jugábamos todo, a veces sin tenerlo que jugar, sin cabeza, vamos. En esos años, hice algunos “deep-runs” en EPT, pero no conseguía materializarlos: Londres 2014 el 32º (11.400£), Deuville 2015 el 21º (19.320€), en Malta el 15º (40.100€)… En esa época me sentía un poco frustrado, porque llegaba muy lejos pero se me resistía la mesa final. Nunca he hecho mesa final en un Main Event, de hecho. Básicamente, mientras Adri lo ganaba todo, yo le miraba… [Risas]. 

A finales de 2015 hice otro “deep-run” en Praga, esta vez en el World Poker Tour, que también ganó un español (Javi Gómez), pero caí el octavo (22.500€), y como en los WPT, las mesas finales son de seis jugadores, me volví a quedar sin mesa final.

Después de ese resultado en Praga, viajas a la otra punta del mundo…

Sí, en enero de 2016 me fui a Asia, y ahí sí que cambió la cosa. Macao era un destino que quería probar. Antes de eso, casi de rebote, fue a Australia y jugué el Aussie Millions. Lo jugué porque fueron “Davaman” y Zarco, que venía de quedar segundo en el Millionaire Maker, y también se apuntó Pablo Sajer, así que yo me uní. Después de jugar el Aussie Millions, ellos volvieron a España y yo me quedé en Macao. 

Mi primera intención no era quedarme a vivir, pero sí jugar a cash una buena temporada. Por entonces se celebraba el Año Nuevo chino, y me habían dicho que por esas fechas las mesas estaban muy bien. 

¿Cuál fue tu percepción una vez en Macao?

Lo primero que te das cuenta al llegar es que si quieres jugar alto, has de jugar en Macao. Aquí en Las Vegas, fuera de temporada, si no es en una partida privada, más de 10/$20$, no hay. Allí en cambio, cuando yo llegué, encontraba partidas de 30€/60€ todos los días. Hoy hay partidas más grandes todavía. Es fácil encontrar partidas de 100€/200€, por eso diría que la única forma de jugar cash en vivo fuerte, es viajando a Macao. Por entonces quería enfocarme al cash, estaba un poco cansado de los torneos, de que las cosas no salieran del todo bien. El primer año en Macao no hice apenas dinero, pero me sirvió para constatar que allí había dinero, y que en el momento que empezase a “runear”, ganaría. Por ejemplo, allí solo se permite el “Run it once”, no se puede hacer “Run it twice”. En mi primer viaje perdí todos los p… “all-ines”, por lo que no gané dinero, pero decidí que volvería. 

En 2016 conseguiste tu primer torneo en un High Roller, concretamente en el $111.111 One Drop High Roller de WSOP. Acabaste 14º por 256.537$. ¿Qué sucede en tu carrera para que decidas empezar a jugar torneos de ese buy-in?

En realidad no hice tanto dinero, porque tenía mucha parte vendida. Donde sí tenía toda mi acción era en el siguiente Main Event que jugué, el del APPT (noviembre 2016), que volví a comerme la burbuja de mesa final (10º - 70.389$), y volvió a ser una pena porque había cerca de 800.000$ arriba. 

El siguiente mes de enero, en Bahamas, volviste a quedarte a las puertas de otra mesa final importante, en el $25k High Roller (11º por 75.960$). 

Sí, pero ese no me fastidió tanto, porque ahí estaba corto. Jode más en un Main Event, porque normalmente siempre vas a ser el mejor o uno de los mejores jugadores que llegan a esa fase de torneo. En un $25k, se entiende que todos los que llegan a fase avanzada son buenos jugadores. 

En febrero de ese año 2017 consigues el que hasta la fecha es tu primer y único premio de siete dígitos de nuevo en las Triton Super High Roller Series (1.337.019$). ¿Supone para ti este tipo de resultados un salto en el respeto que te tienen los demás jugadores? ¿Notas a partir de ahí que gozas de más popularidad? ¿Te respetan más en las mesas?

Un poco sí, es normal. Esa temporada “runeé” muy bien, conseguí buenos resultados en Macao y en Filipinas, y sí notas que te tienen más respeto. Evidentemente si jugara y no ganara, tal vez me tendrían menos, así va esto. Pero es una suma de ambas cosas: tienes resultados por lo que te sube la confianza y los jugadores te respetan más. Si no ganas, crees menos en tus posibilidades y los rivales se aprovechan de ello. Después de mi primer “run” en Londres, este diría que ha sido el segundo mejor. 

Después de esos resultados en Asia, tuviste otro deep-run en el WPT Bay 101 Shooting Star donde acabaste 7º por 144.760$.

Sí, ese tal vez sea mi último gran lloro. Iba 1/7, y la burbuja de mesa final se alargó seis horas y perdí todas las fichas para acabar en séptima posición. Tenía más de 100 ciegas, pero pasó un montón de rato sin que nadie se eliminara hasta convertirse en una turbada que me acabó penalizando. Me quedé con 20 ciegas, me pusheó Rainer [Kempe] 82o, le pagué con KQ y me eliminó. Ahí me fui muy caliente. Diría que ha sido el último torneo en el que me costó dormir esa noche. 

Ese verano, en el Main Event del Deepstack del Venetian, también hice otro “deep-run”. Fue el torneo que ganó Javi Gómez. De hecho, él me eliminó. Le intenté colar un farol y me pilló. 

A partir de ahí, ya empecé a jugar de forma habitual los High Rollers. Se convirtió en algo natural. Cada vez que había un High Roller que me parecía que podía estar bien, preguntaba a los que me solían comprar acción y casi siempre volvían a confiar en mí. 

A finales de 2017 ganaste el €10k High Roller del PokerStars Championship de Praga…

Sí, ahí me llevé 450.000€. Diría que ese es el torneo que me ha hecho ganar más dinero, porque ese lo jugué todo para mí. Me sirvió para acabar el año muy bien, con mucha confianza y muy buenas sensaciones, teniendo en cuenta que en ese mismo viaje había hecho una 4ª posición en un High Roller de €25k. 

Y estos días, estando en Las Vegas, has acumulado tu caja #100. 

Sí, fue hace unos días, una caja pequeña en un 6-Max del Venetian. Poco después quedé segundo en un $25k del Aria, que fue mucho más importante, lógicamente. Pinché 161.000$ por detrás de Ben Tollerene, que dominó toda esa mesa final. 

Por cierto, ¿qué tal están los High Rollers del Aria?

Están bien, porque no tienen rake, y eso los hace más rentables. Este año he jugado solo dos. Repito, están bien, pero teniendo en cuenta la oferta de torneos que hay en Las Vegas, no creo que sea muy conveniente jugarlos siempre. Los juegan los mejores jugadores del mundo. Por mucho que pueda haber algún recreacional, sale más rentable jugar otros torneos o jugar cash directamente. 

Pues más o menos, este ha sido tu repaso a estas 100 cajas como jugador profesional de torneos. ¿Qué valoración haces?

Jugar torneos no es tan idílico como algunos puedan pensar. Es duro. Cuando vienen las malas rachas -porque acaban viniendo- hay que tener banca y cabeza para soportarlas. La verdad es que estoy algo cansado de jugar torneos. Si te fijas, en Las Vegas no estoy jugando tantos como otros españoles que han venido. La intención es poco a poco ir bajando volumen y jugar más cash.

Phil Galfond: “Lanzar una sala de poker online es mayor reto que ser padre”

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En las últimas horas, Phil Galfond ha anunciado a través de sus redes sociales que a finales de año estrenará una nueva etapa en su vida personal. Su esposa Farah y él esperan un nuevo integrante en la familia. Aproximadamente en las próximas Navidades tendrán un bebé que a buen seguro les cambiará la vida.

While we’re in between poker site updates, I’d like to announce that @Farah_Galfond and I also have a lil’ project of our own in the works... pic.twitter.com/oo7T1H7Mjf

— Phil Galfond (@PhilGalfond) 20 de junio de 2018

Parece que 2018 va a ser un año de muchos cambios para la familia Galfond. Como todos ya sabréis, Phil se encuentra sumergido en un gran proyecto, el lanzamiento de Run It Once Poker, una nueva sala de poker online que verá la luz en algún punto de este año. Sin embargo, la pregunta del millón, es decir, cuándo RiO Poker verá la luz, es todavía un dato que Galfond no está en posición de poder desvelar.

También a través de Twitter, Galfond ha comentado alguna vez a lo largo de estas WSOP, que son muchos los que le lanzan la misma pregunta, no pudiendo dar respuesta a la misma. Nosotros nos hemos dirigido a él en uno de los descansos del Evento $25k Pot-Limit Omaha y le hemos intentado lanzar algunas preguntas, intentando afinar la originalidad y evitar los “clichés” que estos días unos y otros le han ido lanzando. 

Phil, para el grueso de la comunidad, tú eres el único capaz de poder encabezar un proyecto de esta magnitud. Tu conocimiento sobre la industria, tu experiencia, la imagen que desprendes, la confianza que los jugadores ponen en ti… ¿Cuáles son tus pensamientos cuando escuchas palabras de esa naturaleza dirigidas hacia ti?

Es mucha presión, no hay ninguna duda, pero me alegra comprobar que ellos [los jugadores] nos respaldan. La presión es mucha, claro, pero sería mucho peor tener la sensación de que no están con nosotros, de que no esperan nada especial de este proyecto. Que les preocupe cuándo vamos a lanzar la sala, que les preocupe qué vamos a ofrecer, es una señal positiva, claro. 

¿Qué es lo que te inspiró a llevar a cabo este proyecto? Evidentemente RIO School es un gran proyecto, pero parece que RIO Poker será un proyecto gigante. ¿Qué te llevó a dar este paso al frente?

Básicamente constatar la dirección que estaba tomando el poker online. En esencia, comprobar que algunos cambios llevados a cabo por PokerStars iban a hacer que el poker dejara de ser batible en el futuro. Esto fue lo que me inspiró en primera instancia a sumergirme en esto, empezar a hacer mis comprobaciones, ver si el proyecto podía siquiera ponerse sobre la mesa, etc. 

¿Hubo algún momento en concreto en el que abriste los ojos y te dijiste “tenemos que hacer algo”? ¿Alguna fecha? ¿Algún acontecimiento que precipitara tu decisión?

No recuerdo cual, ha habido muchos útlimamente, pero seguro que fue justo después de que PokerStars hiciera alguno de los “Policy announcements” que ha realizado en las últimas fechas y que ha impactado directamente en los jugadores. Justo ahí fue cuando las conversaciones empezaron. 

¿A cuántas personas da trabajo en estos momentos en el proyecto de la sala de poker y a cuántas esperas emplear una vez la sala vea la luz?

Deja que piense… Diría que ahora mismo son entre 35 y 40 personas las que se dedican a la “poker site”, y diría que no esperamos contratar a muchas personas más una vez hagamos el lanzamiento. Por entonces espero que hayan unas 60 personas empleadas. Evidentemente, si tenemos éxito y crecemos (ojalá) esa cifra crecería.

Dejando al margen el proyecto de tu sala de poker, ¿qué es lo que te inspira a venir a las WSOP? ¿Es una forma de desconectar de este proyecto durante algún tiempo? ¿Es una forma de mantener el contacto con la comunidad? ¿Es sed de competición?

Cada año mi planteamiento es distinto al anterior. Nunca me hago un plan demasiado concreto sobre qué voy a jugar y qué no cuando vengo a las WSOP. Normalmente juego más cash que torneos, dejando al margen este $25k PLO High Roller que sí era obligatorio en mi calendario, al igual que lo será el Main Event. El planteamiento siempre cambia dependiendo de cómo estén las mesas, cómo me encuentre yo mismo, etc. El $25k PLO y el Main Event son casi obligados en mi planificación. El resto de mi tiempo, va dependiendo de otros factores.

¿Esperas que el poker online vuelva a ser una realidad en Estados Unidos a nivel federal (global)?

En algún punto, sí lo espero, por lo menos en la mayoría de estados, pero todo apunta a que llevará mucho tiempo hasta que eso suceda. Imagino que poco a poco unos estados se irán uniendo a otros, pero no tengo la más remota idea sobre si los americanos podrán volver a jugar con el resto del mundo en algún momento.

La última: ¿Qué reto crees que será más duro? ¿Ser padre o lanzar una sala de poker online?

Diría que lo de lanzar una sala de poker es un reto más complicado. Al fin y al cabo, ser padre es la evolución natural del ser humano. Hay muchos padres en el mundo, pero no mucha gente que lance salas de poker, así que imagino que eso acabará siendo más complicado. 

Justin Bonomo: “El prestigio está bien, pero aquí de los que se trata es de ganar pasta”

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Como probablemente muchos ya sabréis, Alex Hernando se encuentra estos días en Las Vegas colaborando con Winamax en una cobertura la cual, por cierto, podéis encontrar en nuestro propio foro.

En dicha cobertura, la cual nos cuenta que está mayormente destinada a seguir los avances de los jugadores españoles desplegados por Las Vegas, ha tenido también el tiempo y la ocasión necesaria para cruzar algunas palabras con el jugador más en forma de lo que va de año: Justin Bonomo.

El americano, que lleva acumulados en 2018 más de 14 millones de dólares en premios, se encontraba ayer participando en el $50k Poker Players Championship de las WSOP, ocasión que Alex aprovechó para, en uno de los descansos, arrancarle unas declaraciones a alguien que siempre se muestra abierto a atender los medios.

Las palabras que Bonomo dedicó, tuvieron que ver con temas variados: desde su “run” en lo que va de año, hasta el $50k PPC, pasando por su opinión sobre cuál es el torneo más atractivo del momento.

Estas son las declaraciones íntegras de Justin Bonomo.

¿Cuál es el secreto para conseguir tantos resultados tan importantes en tan corto periodo de tiempo?
Definitivamente se trata de una combinación de buena suerte y habilidad. Se necesitan ambas para llegar a un “run” como este, sin duda. 

Has ganado mucho dinero últimamente midiéndote a los mejores jugadores del mundo que suelen jugar los torneos de más alto buy-in. ¿Qué tiene más valor para ti, el dinero que estás ganando o la sensación de estar derrotando a los mejores jugadores del mundo?
Es muchísimo dinero. El prestigio, la competición… Todo eso está muy bien, pero seamos honestos, aquí de los que se trata es de ganar pasta. Son millones de dólares, por lo que me quedo con eso. 

Hablando de millones de dólares… Has confirmado recientemente que jugarás The Big One for One Drop. ¿Cómo ves tus opciones en este torneo y qué tipo de field esperas encontrar?
Espero que alcancen la participación máxima de 48 jugadores. Probablemente el field sea este año algo más duro de lo que ha sido en ediciones anteriores.
De aquí a entonces pienso trabajar todavía más duro en mejorar mi juego en NL Hold’em, por lo que me siento confiado con mis posibilidades.

Ahora mismo estás jugando el $50k Poker Players Championship. ¿Crees que sería posible celebrar un torneo como este, con este buy-in, estructura de juegos mixtos, participación, etc, en un lugar que no fuera Las Vegas?
Ahora mismo creo que las WSOP es la única marca capaz de atraer a tantos jugadores interesados en jugar un torneo grande de Juegos Mixtos. Por ejemplo, un evento como este no creo que tuviera demasiado interés en un evento del tipo EPT. Sin embargo, lo que veo es que las WSOP no están trabajando en mejorar su producto, no están ofreciendo nada innovador. El EPT sí ofrece un gran producto, partypoker está intentando trabajar para equipararse con ellos… Es decir, existen otros lugares donde podría tener cabida un evento como este y cosechar buenos números si realmente lo intentasen.

¿Es el $50k Poker Players Championship el evento que realmente te gustaría ganar, o hay algún otro torneo en el mundo con el que sueñes ganar algún día?
En términos de prestigio no veo que el $50k Poker Players Championship sea el más importante. Sinceramente, creo que a día de hoy Las Vegas Super High Roller Bowl es el torneo más prestigioso del año. Tiene una gran estructura, no tiene rake… Todo lo que le rodea le convierte en un torneo perfecto a mi modo de ver. De hecho, para mí jugar en el Aria es mucho mejor que jugar en el Rio durante las WSOP. Espero que esa marca siga creciendo, pues prefiero mucho más jugar allí que aquí. 

Ahora que mencionas la Super High Roller Bowl, y ya que tú te proclamaste ganador tanto en la versión asiática celebrada en Macao como en la versión americana, ¿podrías decirnos cuáles fueron las diferencias más significativas entre una edición y la otra?
Hubo algunas lagunas en el torneo celebrado en Asia. Era la primera vez que allí se celebraba un torneo de esta magnitud, no solo en términos de buy-in sino de organización, lo que les llevó a cometer algunos errores. Pero además, si lo comparamos con el de Las Vegas, para mí no hay color. Soy de aquí, estoy acostumbrado a jugar aquí y moverme por esta ciudad, no tengo la necesidad de lidiar con problemas como el jet-lag y cosas de ese estilo, así que para mí, teniendo todo esto en cuenta, la Super High Roller Bowl del Aria es un mejor torneo.

La última: ya que estás ahora mismo jugando el $50k Poker Players Championship que se juega en formato Mixed Games, ¿cuál es el juego en el que te sientes más cómodo y cuál sería el que si pudieras, eliminarías de la estructura?
Sin duda el NL Hold’em es el juego en el que me siento más cómodo y el que más practico al cabo del año. Por contra, diría que el Stud High es el juego en el que más fuera de mi zona de confort me siento, aunque debo admitir que a lo largo de este torneo he cometido algunos errores de bulto en manos de Pot-Limit Omaha. Intentaré resarcirm

[Entrevista] Adrián: “Me encanta competir; no sé jugar de otra forma que no sea para ganar”

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El Winamax SISMIX ha disfrutado en las últimas horas de una cantida de eco mediático gracias a quien finalmente se anotó la victoria.

Es evidente que no es lo mismo a efectos de impacto social que gane un jugador completamente desconocido con el que nadie se identifica, a que lo haga el mejor jugador español del momento, como ayer sucedió. Que Adrián Mateos se acabara anotando la victoria, consiguió a su vez un efecto onda expansiva con el que los organizadores seguramente no podían ni soñar en un principio.

Todo el mundo hablaba ayer de los increíble que resultó ver a Adrián levantar el trofeo de campeón en un torneo en el que no se le suponía siquiera participando. Es por ello que no pudimos dejar pasar la oportunidad de cruzar con él unas palabras una vez el torneo había llegado a su fin.

Aquí os dejamos las declaraciones del protagonista, quien no tardó en despejar de dudas a aquellos que pensaron que iría a Marrakech solo para cumplir con sus obligaciones contractuales. Adrián no sabe jugar de otra forma que no sea para ganar, como efectivamente quedó demostrado.

Adrián Mateos: “Tengo intención de jugar The Big One for One Drop”

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El pasado viernes finalizó en Montecarlo la última gran cita del poker presencial antes de que casi todas las miradas a nivel internacional apunten a Las Vegas.

La capital mundial del juego se convertirá desde finales de este mes de mayo en el epicentro del poker, no solo por el comienzo de una nueva edición de las World Series of Poker, sino también por los muchos y muy importantes torneos que se celebrarán desde allí aprovechando la onda expansiva que las WSOP dejan a su alrededor.

Hasta la costa oeste de Estados Unidos se desplazarán muchísimos jugadores llegados de todos los rincones del planeta, entre los que por supuesto estarán también los españoles. Un numeroso desembarco de hispanos se espera llegue a Las Vegas conforme el verano se vaya acercando, entre los que por supuesto estará nuestro buque insignia actual: Adrián Mateos.

Con el madrileño tuvimos ocasión de cruzar unas palabras una vez el European Poker Tour había llegado a su fin. Principalmente nos interesaba saber cuál era su agenda desde ese momento y durante los dos o tres próximos meses, pues en el horizonte se divisan algunas de las citas más importantes del año, tanto en los tapetes presenciales como en los virtuales.

Ojo, porque Adrián nos dejó caer alguna perla que seguro no dejará indiferente a nadie.

Hola Adrián. Se acabó el EPT Montecarlo en el cual casi repites mesa final en el Evento Principal. Después de esto, ¿qué es lo siguiente para mí?

Sí, ha sido una lástima no poder repetir mesa final como hace unos años, pero no me puedo quejar teniendo en cuenta que estaba más fuera que dentro cuando explotó la burbuja de premios en el día 4. Al final un 13º puesto es un buen resultado, el cual pude acompañar con otras cajas en los paralelos. Me voy contento de Montecarlo, esa es la verdad.

El siguiente viaje que hay en mi agenda es el Winamax SisMix de Marrakech. Siempre me han hablado muy bien de ese festival, pero por un motivo u otro nunca he tenido ocasión de jugarlo. Esta vez creo que no hay excusa. Mi plan es llegar el viernes para jugar el día 1C del Evento Principal.

¿De Montecarlo vuelas a Madrid y luego a Marrakech o a dónde vuelas?

No, de aquí me voy a Londres, a donde vivo normalmente, para jugar las series online que empiezan el domingo. Desde allí volaré a Marrakech para el SisMix.

¿A Las Vegas cuándo viajas?

Nada más terminar las series online. Creo que los eventos principales acaban el lunes 21 de mayo, pues diría que tengo los vuelos para ese mismo martes, el día 22.

¿Qué es lo primero que jugarás una vez en Vegas?

Todo lo relacionado con la Super High Roller Bowl. Sé que primero hay un satélite para este torneo. Creo que lo intentaré jugar, al fin y al cabo, siempre es buena idea intentar ahorrarse 300.000$. Después del satélite y la Super High Roller Bowl, hay otro $100.000 que también tengo intención de jugar.

No estamos hablando del $100.000 de las WSOP, ¿verdad?

No, no, me refiero dentro del Aria, de dos días de duración, creo. El de las WSOP es algo más adelante.

Hace poco se jugó la Super High Roller Bowl de Macao, en la cual tanto tú como Sergio participasteis. ¿Qué diferencias esperas encontrar entre la de Macao y la del Aria en la cual os estrenaréis?

La Super High Roller Bowl de Macao fue la primera vez que se celebraba fuera del Aria. La verdad es que fue un poco desastre por lo que al casino y la organización se refiere. Los High Rollers del Aria, sin embargo, funcionan muy bien. La gente que los dirige y coordina llevan ya muchos años celebrando torneos de este tipo. Todos los jugadores van allí, porque nos tratan bien y nos cuidan, además de por tratarse de grandes torneos.

Además, el torneo es “rake-free”, es decir, no tenemos que pagar ninguna comisión, simplemente nos comprometemos a conceder entrevistas o ceder nuestros derechos de imagen al poder aparecer en televisión. Además, diría que el torneo es 6-Max, es decir, en mesa corta, lo cual es más atractivo, con una estructura más “deep” y sin posibilidad de rebuys, lo que hará que sea menos “locura” que la edición de Macao. Por todo ello, creo que será el torneo con más EV del año.

¿Qué te parece el field que ha quedado a falta de dos nombres por confirmar?

La verdad es que el field ha quedado bastante bien. Han quedado la mayoría de alemanes fuera, lo cual es bueno. El año pasado nos quedamos tanto Sergio como yo fuera y entraron todos los alemanes; este año se han quedado fuera muchos de los alemanes y hemos entrado Sergio y yo. Habrá que lucharlas por España… (risas).

¿Cuál es el resto del plan durante las WSOP?

En principio tengo pensado jugar casi todos los eventos de NL que sean de buy-in $3k o superior, aunque esto en realidad es algo que se va planeando sobre la marcha.

Lo que sí sé es que pienso cogerme unas pequeñas vacaciones para partir mis WSOP por la mitad. En principio serán 12 o 13 días en los que desconectaré de cartas, vendré a España a pasar unos días con familia y amigos para descansar y afrontar con fuerzas la segunda mitad del verano.

¿Te pierdes algo especialmente importante en esos días de vacaciones?

Alguna cosa me perderé, es inevitable, pero ya he programado esas vacaciones expresamente en unos días donde no se jugarán torneos High Roller y donde no se celebrarán torneos que me fastidie perderme. Tal vez me pierda alguno de $3k o incluso de $5k, pero nada especialmente importante.

Y cuando vuelvas, ¿qué? ¿Está en tus planes jugar el torneo del millón de dólares?

El plan es que sí, la probabilidad a día de hoy es bastante alta, lo que pasa que no lo puedo decir como algo 100% confirmado porque todavía no he hecho el depósito.

Mi intención es jugarlo, creo que tengo la suficiente gente a mi alrededor que confía en mí como para comprarme acción, por lo que es casi seguro que lo juegue.

¿Cuál es el procedimiento desde que tomes la decisión?

Hay una capacidad máxima de 48 jugadores, y para reservar una plaza hay que hacer un depósito no reembolsable de 50.000$. El resto de la inscripción del torneo creo que hay que formalizarla como máximo un día antes de que comience.

Lógicamente, si al final te echas atrás y no juegas el torneo, pierdes el depósito, por eso quiero estar 100% seguro de que lo juego antes de hacer la reserva. Creo que el “cap” no ha llegado ni a cerca de alcanzarse, por lo que me parece que tampoco hay que tomárselo con mucha prisa.

Supongo que cuando acabe la Super High Roller Bowl y los High Rollers del Aria, la cosa se animará.

¿Crees que se va a llenar?

Pff, pues no tengo ni idea, la verdad. Supongo que dependerá de cuántos recreacionales serán las WSOP de movilizar, de si los anuncian previamente o los mantienen como un secreto, y cosas de ese estilo. Al final, si el field pinta bien, los jugadores entran. El problema en este torneo es que tiene mucho “rake”. Ya lo sé, no es “rake” sino que es una donación, pero para un jugador profesional como soy yo, lo catalogamos como un “rake”. Es muy caro. Estaba en un 11%, pero lo han bajado al 8% debido a las quejas de todo el mundo.

Sigue siendo alto, pero si el field está bien, los jugadores profesionales entrarán, eso es seguro.

¿Ya has escuchado a algunos que hayan confirmado que vayan a jugarlo?

Hay varios que ya me han dicho que han hecho el depósito. Fedor me dijo que ya había hecho el depósito, Dominik Nitsche y Rainer Kempe también, Leon Tsoukernik he escuchado que también lo iba a jugar, y estos días también Bryn Kenney me confirmó que ya había reservado la plaza.

Estará divertido…

Pues nada Adrián, nos alegra saber que por primera vez, y si nada se tuerce, tendremos participación en el torneo más caro del mundo. Mucha suerte en The Big One y en el resto del verano.

Gracias, eso espero.

Juan Pardo: “Detrás de estos resultados hay muchísimas horas de trabajo y estudio”

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El poker español cuanta, desde hace varias semanas, con un motivo más de alegrías por lo que a resultados en torneos presenciales importantes se refiere. La figura de Juan Pardo ha irrumpido con fuerza en la escena de los torneos de alto buy-in a nivel mundial, y eso siempre es un motivo de júbilo.

Ayer, después de que el malagueño se proclamara ganador del €10k High Roller del European Poker Tour de Montecarlo, Alex Hernando, que se encuentra sobre el terreno como parte del "staff" tuvo ocasión de cruzar unas palabras con el protagonista de la jornada compartiendo las mismas a través de su canal de YouTube. 

En esos 12 minutos de vídeo, Juan y Alex comparten no solo impresiones sobre el torneo de ayer en concreto, sino también sobre la toma de decisiones que llevó le llevó a hacer su irrupción en el panorama de torneos de alto buy-in, el esfuerzo y trabajo llevado a cabo antes de dar el paso y los objetivos a corto y medio plazo.

Aprovechando la confianza que tenemos con Alex, aquí os dejamos dicha entrevista, la cual os invitamos a que no dejéis de visualizar en su totalidad. A buen seguro que Juan seguirá dando motivos de alegría a nuestra comunidad. 

Gus Hansen: “Estoy seguro que más de un jugador llevó a cabo prácticas poco éticas contra mí”

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Fiel a su estilo, Joe Ingram sigue haciendo pasar por su Poker Life Podcast a algunas de las caras más reconocidas e importantes del panorama internacional, no solo jugadores de clara efervescencia que están de actualidad hoy en día, sino también algunos más pertenecientes a la "Old Scholl" como el de hoy es un claro ejemplo.

Ingram comenta que llevaba años deseando sentar a este personaje en su podcast, y finalmente lo ha conseguido. Gus Hansen se ha sentado frente al ordenador para hablar con Joe Ingram y para comentar temas completamente dispares y que poco tienen que ver los unos con los otros.

Después de un tiempo desaparecido, Hansen ha vuelto a la actividad con sed de resultados. Con Ingram han tratado temas muy dispares: su vuelta al ruedo, su pasado online, sus planes de futuro, inquietudes, etc. Hemos considerado oportuno traducir algunos extractos, pues Gus Hansen habla de algunos "topics" que nadie debería dejar de conocer. 

El vídeo, en su integridad, te lo ofrecemos aquí, aunque a continuación te facilitamos algunas de las preguntas más atractivas traducidas al castellano.

Podríamos decir que he estado pasando por un perfil bajo en los últimos tiempos, dedicándome a otro tipo de cosas por Europa, principalmente entre Dinamarca y Mónaco, pero a día de hoy siento que es momento de volver a dedicar más tiempo y esfuerzos al poker. Seguramente me podrás ver muy a menudo en Las Vegas durante los próximos meses, voy a estar en Barcelona para el evento de partypoker, iré al EPT de Montecarlo… Se me podrá ver por aquí y por allá, no sé cuántos torneos jugaré, pero tengo intención de jugar unos cuantos.

¿Qué es lo que te inspira para volver a jugar a poker presencial?

[…] Digamos que sentía desde hacía tiempo que había llegado el momento de ser mejor jugador de poker. Todos sabemos que he tenido algunos años realmente malos, especialmente online, por lo que pensé que debía volver al poker en vivo y hacer algo de daño ahí.

Hemos leído y podido saber cosas verdaderamente locas sobre sesiones larguísimas en la Bobby’s Room del Bellagio. Recientemente escribiste que habías jugado una sesión de 40 horas seguidas…

Es cierto, pero creo que eso debería quedarse como algo anecdótico. Debo procurar acortar mis sesiones y dormir mejor para mejorar la concentración. Además, aunque en la Bobby’s Room esté jugando con algunos de los “old timers” (yo también me considero como tal) algunos están jugando muy buen poker. Doyle (Brunson) es un ejemplo; me quito el sombrero con él. Luego también te encuentras a otros regulares como “Jungleman” (Dan Cates), “Crazy Elior” (Elior Sion) y habituales de las mesas online. Hasta el momento puedo decir que estoy contento con la forma en que me han ido las cosas recientemente.

¿Cuáles son los planes para este verano?

Básicamente centrarme en las mesas de cash. Pienso estar dos meses seguidos en Vegas, me acompañarán algunos amigos, así que procuraré estar muy activo en las mesas de cash, aunque también tengo previsto jugar algunos torneos, aunque no demasiados. El $50k PPC y el Main Event seguro que sí, y luego algunos más.

¿Piensas jugar The Big One for One Drop de 1 millón de dólares?

Hmmm, es cierto que sí lo jugué la primera vez que se celebró en Vegas, pero no creo que esta vez sea un sitio adecuado para mí. Básicamente porque lo van a jugar los grandes especialistas de torneos en modalidad NL Hold’em, y yo seguro que encuentro formas mejores de gastar un millón de dólares. Tal vez juegue algún satélite e intente entrar, pero desde luego no voy a poner un millón sobre la mesa.

[…]

Tu reputación online ha sido muy bien documentada en los últimos años. Todos conocemos tus resultados y tu pasado. ¿Cuáles son tus sentimientos una vez transcurrido el tiempo sobre esa etapa de tu vida?

Siempre que se me pregunta por esto, se me ocurren las mismas tres palabras de manera rápida: “Shot me now” (pégame un tiro). Obviamente es algo muy feo de recordar. Asumo que está claro que la faceta online no es mi sitio. Cuando me sentaba frente al ordenador, no estaba tanto jugando a poker como pulsando botones de forma random, lo cual no es un buen plan cuando te enfrentas a algunos de los mejores jugadores del mundo en cada una de las categorías.

Con el tiempo me he dado cuenta que jugar en vivo es algo que se ajusta mucho más a mis habilidades, donde puedo evaluar las expresiones de mis rivales, donde creo que puedo tener edge, y así lo dicen los resultados. Mi futuro online pasa por mesas de 5/10$ PLO donde pueda probarme contra algunos rivales, practicar antes de un viaje a Vegas o cosas de ese estilo, pero nunca será algo como lo fue hace años.

Da la sensación que mucha gente te ha juzgado en los últimos años solamente basándose en tus resultados online, viendo que has tenido swings millonarios, sin valorar cómo es tu juego. ¿Qué opinas tú de esta situación?

[Piensa] Me parece algo normal, tal vez incluso yo lo haría. Si no dispones de otra información, puede ser justo, si bien es cierto que jugar a poker online o hacerlo de forma presencial, son dos mundos completamente distintos. Te voy a poner un ejemplo. Diría que yo estaba presente el día que Justin Bonomo jugó su primer torneo de poker presencial y te diré, por decirlo de alguna manera, que no fue una experiencia muy atractiva. Fue un torneo de $10k en el Bellagio, donde Bonomo dejó ver los tells más evidentes que yo haya visto jamás. No estoy diciendo que sea un mal jugar presencial, ni mucho menos, solo vengo a decir con esto que el juego online y el juego presencial son dos juegos distintos (no sé a qué venía todo esto, pero me apetecía comentar esta diferencia).

¿Tienes alguna opinión sobre las trampas en Internet, o los jugadores que comparten información o cosas de ese estilo?

Digamos que apostaría mucho dinero a que varios jugadores han llevado a cabo prácticas poco éticas enfrentándose contra mí. A día de hoy ya solo puedo culparme a mí mismo por ponerme en situaciones de ese estilo tan a menudo donde sabía perfectamente que estaba en clara desventaja, pero eso es parte del pasado, y no lo puedo cambiar.

[…]

¿Crees que dormir más y jugar sesiones más cortas sería algo que tendría un impacto positivo en tus resultados, o es algo que no te preocupa?

Digamos que las palabras “disciplina” y “Gus Hansen” nunca se han llevado demasiado bien, y esto es aplicable tanto a mi faceta como jugador online pero también hoy en día cuando juego sesiones en la Bobby’s Room. Definitivamente, tener mejore hábitos sería algo que me vendría bien, y dormir es uno de ellos. Soy una persona que sigue haciendo bastante deporte, juego a squash, monto en bici… Son cosas que me ayudan a preparar sesiones largas, pero debería también centrarme en mi descanso, al fin y al cabo siempre hay un nuevo día, y no merece la pena involucrarse en sesiones de 24 horas o más. No sé si puedo decir esto en el podcast, pero seamos realistas, soy un puto enfermo, pero intento mejorar esta parte de mi vida relacionada con el mundo del juego.

¿Crees que tendrás que seguir luchando por no considerarte un jugador por el resto de tu vida?

Sí, es probable. “¿Soy un degenerado?” Sí, probablemente lo soy, como lo son la mayoría de mis amistados del mundo del poker. “¿Soy un adicto?” No, no lo creo. Si tú me pides que no toque una ficha de poker durante dos semanas, esto no me supone ningún tipo de problema, puedo hacerlo. El problema viene cuando estoy en “modo poker”, ahí resulta difícil para mí pulsar el freno. Hay mucha gente que tiene problemas muy variados con la disciplina. El mío es este, que soy incapaz de mirar el reloj y parar cuando me encuentro en modo “jugar a poker”. Eso es algo que debería haber hecho más de una vez sentado frente a mi ordenador. Darme cuenta que era momento de parar, pero no lo hice. Pero bueno, sigo aquí, sigo vivo, y hoy puedo decir que me vais a ver bastante a menudo a lo largo de este año.

Has estado muy activo últimamente en redes sociales, especialmente en Instagram. ¿Es algo que pienses seguir haciendo?

Sí, es algo que me gusta hacer, y que pienso seguir haciendo, siempre teniendo en cuenta que en la escena de los High Stakes hay jugadores a los cuales les gusta mantener el anonimato, y eso es algo que hay que respetar. Hasta ahora, siempre que he publicado una foto o un vídeo lo he hecho dejando ver a jugadores muy populares: todo sabemos quién es Doyle, quién es “Jungleman”, etc, por lo que sí, seguramente lo seguiré haciendo.

También tengo otras ideas, y tal vez tú con tu podcast me puedas ayudar a recoger la opinión de la gente. Tengo intención de escribir otro libro, una secuela de mi libro anterior. No es algo seguro que vaya a hacer, pero sí tengo la intención de hacerlo, tal vez como ya hice con mi primer libro.

En 2007, cuando gané el Aussie Millions, usaba una grabadora para comentar y recordar todas y cada una de las manos que jugaba para luego plasmarlas en el libro. Hoy en día podría hacer algo parecido utilizando mi teléfono o cualquier aplicación. No he hecho nada al respecto todavía, pero definitivamente son ideas que tengo sobre la mesa y que tal vez me planteo llevar a cabo a lo largo de las WSOP de este año.

Eres alguien que ha estado involucrado en el poker desde hace muchos años, que has vivido en primera persona los acontecimientos más recientes. ¿Cuáles son tus impresiones o las diferencias que ves entre el poker de hace años y el de hoy en día?

Es cierto que hemos vivido acontecimientos recientes que han cambiado mucho el poker como algunos lo conocimos hace años a cómo es ahora mismo. Principalmente yo detecto dos fechas clave que supusieron grandes cambios en el poker cómo era hasta ese momento: la primera es la crisis global de 2008 que hizo que tantas y tantas personas se quedaran en una situación económica complicada, y luego está el Black Friday de 2011. Dicho esto, el poker ha sobrevivido a fechas de esta envergadura. Soy de los que piensa que el poker llegó para quedarse y lo mantengo. Si te lo paras a pensar, no creo que exista otro juego al que todo el mundo juegue a nivel universal. Es un hecho: a la gente le gusta el “gambling”. Existe el juego y existen los casinos desde el inicio de los tiempos. Hoy lo vemos en los medios, lo vemos en televisión, podemos jugar con los amigos, podemos soñar en ser Campeón de Mundo y ganar 8 millones de dólares… Sería de estúpidos intentar parar una industria de este calibre, pese a que el Gobierno de Estados Unidos esté haciendo un esfuerzo titánico para evitar que la gente juegue a poker en Estados Unidos, la gente sigue jugando a poker en Estados Unidos. No conozco los detalles legales de qué estados permiten jugar a poker online y cuáles no, pero lo que está claro es que en 2018 hay más jugadores de poker a nivel global de los que ha habido nunca.

La conversación sigue durante cerca de 40 minutos más, pero creemos que esto es, sintetizando, lo más destacado que ha comentado Gus Hansen en su primera aparición en el Poker Life Podcast de Joe Ingram.

Siempre tiene valor escuchar las palabras del “Gran Danés”.

Leo Margets: “La llegada de Winamax a España es inminente”

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Como todos ya sabréis, un par de días atrás conocimos a través de las redes sociales que una de nuestras jugadoras más internacionales, Leo Margets, formalizaba un acuerdo de patrocinio con Winamax para promocionar la marca francesa en nuestro país ante la nueva perspectiva que se abre con la liquidez compartida.

Siendo fieles a lo que nos ha caracterizado durante todos estos años, no hemos podido dejar pasar la ocasión de compartir una pequeña charla con la protagonista de estas líneas para conocer cuáles son sus impresiones, cuál es su estado de ánimo ante esta nueva etapa en su carrera, y preguntarle así informaciones más relacionadas con la llegada de Winamax a suelo español.

Desde París, donde la catalana se encuentra estos días participando en un evento organizado por la sala que ya le patrocina, Leo ha contestado a nuestras preguntas con la misma amabilidad y frescura que lo ha hecho en ocasiones pretéritas.

Aquí van las preguntas, y más importante, las respuestas, de la nueva Team Pro de Winamax.

¿Cómo te encuentras? ¿Qué sensaciones tienes ante esta noticia y ante esta nueva etapa que aquí comienza?

Pues imagínate. Seguramente si estuvieras delante mío no harían falta palabras, porque me verías la cara y eso sería suficiente. Me encuentro súper bien, ¿cómo me voy a encontrar? Los que sabemos cómo funciona el mundillo del poker sabemos también lo que significa un patrocinio. La apuesta de Winamax me ha sentado genial, por varias razones.

Obviamente, hace la vida del jugador de poker mucho más fácil, pero también me siento muy halagada por el honor que supone que se hayan fijado en mí y que hayan decidido proponerme este acuerdo.

Me encuentro súper motivada por la etapa que aquí comienza. No he dejado de estarlo nunca, esa es la verdad, ya que me considero alguien que se motiva con facilidad y que le pone entusiasmo a las cosas, pero con este respaldo no sé si estoy aún más motivada, pero seguramente sí que lo vivo con más intensidad.

¿Cuándo comenzaron las conversaciones con Winamax? ¿Hace mucho que el acuerdo lleva cerrado?

Las conversaciones con Winamax empezaron hace tiempo, la verdad. Ahora que lo pienso, diría que empezaron cuando fui a jugar el SisMix (NdE: torneo que se celebró en Marrakech) hace algo así como un año. Es un torneo que me encantaba, y que fui a jugar con muchas ganas.

Desde hace tiempo venía fijándome en todo lo que rodeaba a Winamax. Me encantaba el equipo que habían formado, su software, incluso el espíritu (o no sé muy bien cómo decirlo). Además de todo esto, me flipaba el SisMix como evento.

Ese año fui allí, y recuerdo escribir algo así como que era el mejor torneo que había jugado en mi vida (de bajo buy-in, por supuesto). Podías encontrar torneos desde 300€ hasta 3.000€, todos en mesas 6-Max y encima a reventar de gente. Me parecía el paraíso, máxime a mí que me encanta jugar en mesa corta.

Sin esperarlo, parece que tuvo bastante repercusión ese tuit, los de Winamax se fijaron (aunque evidentemente ya me tenían ubicada) y a raíz de ahí empezamos a hablar un poquito, en ningún caso cosas concretas ni relacionadas con un contrato, solo me propusieron si me apetecía ir a algún evento organizado por ellos y cosas por el estilo.

Cuando finalmente se empezó a hablar de la liquidez compartida en firme, empezamos a hablar de que tal vez podíamos buscar la forma de colaborar juntos y yo me mostré muy abierta a que así fuera, ¿cómo no?

¿Qué crees que significa este nuevo paso en tu carrera?

Para mi carrera esto es, digamos, no sé cómo explicarlo… Es algo ¿bonito? No pretendo ponerme muy “intensa”, pero sí es cierto que me hace especial ilusión porque son ya muchos años los que llevo en el mundo del poker, y obviamente he tenido la suerte de tener patrocinios durante parte de mi carrera, pero no toda.

Todos los que estamos en España sabemos que han sido tiempos difíciles para esta industria, para los jugadores por la legislación que hemos tenido que soportar y las condiciones fiscales, y de alguna manera yo he intentado sobrevivir a esa época, en el sentido de que tuve que volver a España, lo cual fue una decisión complicada. No he estado jugando tanto, por lo que a pesar de no estar en primera línea, que Winamax me haya propuesto esta relación, me hace ilusión. Es como una especie de ¿reconocimiento? a muchos años currándomelo, no solo a nivel de poker, sino también en una faceta de embajadora. No es que yo haya llevado siempre la bandera de “Quiero ser embajadora del poker”, pero sí que soy consciente de que a nivel de “caras conocidas del poker”, más allá de lo que es la mera industria, he contribuido un poco, y supongo que esto es algo que ellos han considerado oportuno y lo habrán valorado a la hora de elgirme.

Eres una jugadora que ya ha pasado por algo parecido anteriormente. ¿Qué hace particularmente especial este patrocinio?

La verdad es que sí, que he tenido la suerte de pasar por algo parecido anteriormente con otros patrocinios, pero como decía anteriormente, quizás justamente el hecho de que esta propuesta llegue en este momento en concreto, en el que tampoco estaba al 100% con el poker, porque la vida la he decidido tomar así, sabiendo que en España las cosas estaban complicadas, lo que hizo que me estuviera dedicando también a otras cosas.

Que a pesar de eso, se hayan fijado en mí, y que hayan querido contar conmigo, es un honor. Supongo que a todo el mundo le hace ilusión que le valoren su trabajo como comunicadora, como jugadora, como embajadora, todo un poco junto.

Está siendo particularmente dulce, porque yo a Winamax le tenía puesto el ojo desde hacía tiempo. Es una sala que me recuerda a los inicios de PokerStars, cuando PokerStars emanaba todas esas cosas buenas, en plan familia, comunidad… El famoso “We are poker” que utilizaron antaño, es más o menos lo que respiro hoy en día. Me siento súper suertuda de estar aquí, y pienso que será una relación “win-win”. Al final, las salas no te están haciendo un favor. Si cuentan contigo es porque creen que puedes aportar cosas positivas, y eso es lo que espero a partir de ahora.

La verdad es que sí, todo apunta a que se avecina una etapa muy molona.

¿Qué papel crees que desempeñará Winamax en el nuevo mercado regulado europeo?

No tengo ninguna duda de que Winamax va a ser un jugador clave en el mercado europeo. Ninguna duda. Me encuentro ahora mismo en Francia jugando un evento de Winamax, y todo lo que veo me hace pensar que lo hacen muy bien. Tal vez mis palabras pierdan credibilidad ahora que soy parte interesada de la compañía, pero es que lo llevo diciendo desde hace muchos años cada vez que he jugado un torneo. Son muy buenos haciendo lo que hacen.

Tienen una visión de futuro y de la industria muy ambiciosa, tienen los medios, tienen las ganas, tienen el equipo. Es decir, a la que les abran las puertas, lo van a petar. Me hace mucha ilusión estar ahí, viviéndolo en primera línea. Noto como entienden el jugador y que les preocupa el jugador profesional, que al final es lo que queremos los que nos dedicamos a esto.

Obviamente, es una empresa privada cuya meta al final será hacer dinero, pero siento que se desviven por el jugador, porque entienden que en el largo plazo, solo van a tener éxito si el jugador está contento, y eso creo que es un leit motive número 1.

Compartirás equipo con grandes jugadores como Davidi Kitai, Mustapha Kanit y sobre todo con Adrián. ¿Qué te parece esta situación?

¿Qué voy a decir de compartir equipo con jugadorazos? Es una pasada. Sobre todo el hecho de lo que voy a aprender. Una cosa buena que tiene el equipo es cómo interactuamos los unos con los otros. Tenemos un montón de chats, hablamos de manos, hay feedback constantemente… Tengo la sensación de que aprenderé un montón a batir mil líneas, enfrentarme a muchos escenarios posibles, y además siempre desde un punto de vista muy humilde.

Yo ya conocía a la mayoría, pero obviamente no había convivido con ellos. Estos días aquí en París sí estoy pudiendo convivir y conocer más de cerca a la mayoría de ellos, y son una pasada de gente. En ese sentido creo que Winamax ha tenido muy buen ojo eligiendo. Me da la sensación que nunca van a ceder su imagen a un jugador que no consideren buena persona que pueda transmitir valores positivos. Todos los del equipo, además de buenos jugadores, son gente estupenda, con humildad y con ganas de seguir aprendiendo, creciendo y mejorando. Veo que hay un espíritu de competitividad y superación buenísimo, desde el punto de vista sano, que nadie me malinterprete.

Ya hablando particularmente de Adri, creo que compartir equipo con él me hará aprender mucho, ya no solo de poker que por supuesto, sino de su actitud. A mí Adri me recuerda un poco a mis inicios cuando tienes esa ambición y esa ilusión que te hace sentir indestructible y te crees que vas a conseguir todo. Es algo que lamentablemente, creo que pierdes con los años. Ahora, viéndole a él, pienso que es algo súper positivo y muy necesario, pero que solo sirve cuando detrás existe el esfuerzo y el curro que él le pone a todo lo que hace. Tal vez antes de formar parte del equipo, no veía el esfuerzo y el empeño que le pone a todo lo que hace, pero ahora viendo lo súper motivado que está, las ganas que tiene de aprender y absorber cosas positivas de todos, veo lo mucho que ha crecido en los últimos años.

Por todo ello, pienso que para mí es una buena oportunidad de aprender y mejorar, pero también de empaparme de esa actitud tan buena con la que Adri afronta todo lo que hace, al fin y al cabo, siempre he dicho que para dedicarse a esto, es necesario tener el “gen de la flipadez” que tal vez yo había perdido hace algún tiempo.

¿Algo que puedas adelantar sobre el desembarco de Winamax en España? ¿Fechas? ¿Planes? ¿Algo?

La pregunta del millón, claro. ¡Ojalá pudiera decir algo! ¡Ojalá se supiera algo ya! Si digo la verdad, ni siquiera es que sea una información que no me dan a mí, es que simplemente no se sabe con certeza. Es decir, se sabe que es inminente. Winamax ya ha hecho todo lo que está en su mano, y ha seguido los pasos necesarios para poder operar en España. Ahora estamos a la espera de que la DGOJ de el “ok” definitivo, y sabemos que será pronto, pero es imposible dar una fecha en concreto, máxime sabiendo cómo funcionan las cosas en España. Sería un “fail” muy épico decir una fecha en concreto y que luego no se cumpla por motivos que no están en nuestras manos.

Lo que puedo decir, porque lo sé, es que será pronto. Bastante pronto… Sé que cuando tienes ganas de que algo suceda, cualquier minuto cuenta. Yo estoy con tantas ganas como todo el resto de España, porque sé que lo harán muy bien, y como decía antes, me apetece formar parte de ello.

Soy optimista ante la nueva etapa que aquí se abre en términos de la liquidez compartida. Creo que se viene ante nosotros un momento dulce para esta industria, después de haber pasado una época muy chunga para todos los actores: jugadores, afiliados, medios especializados… Creo que lo que ahora viene será como una especie de recompensa para los que hemos sobrevivido a estos difíciles años.

Sergio Cabrera “trujustrus”: “Ha llegado el momento de dejar el poker”

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Como posiblemente muchos ya sepáis, la primera quincena del año la pasé en Bahamas trabajando como es habitual en mí desde hace aproximadamente un año con la organización de PokerStars. Allí tuve ocasión de coincidir con un buen puñado de jugadores españoles, los que de un tiempo a esta parte es más fácil ver jugando la mayoría de paradas de los circuitos internacionales.

Coincidí allí con Leo Margets, Vicente Delgado, Lucas Blanco y con un Adrián Mateos que a punto estuvo de regalarnos otros gran título para el poker español. Pero no es de Adrián de quien toca hablar hoy, sino de otro jugador con quien tuve el gusto no solo de coincidir, sino también de sentarme a charlar un rato.

Esta “entrevista en profundidad” no seguirá los parámetros habituales de otras entrevistas con formato similar. Primero y principal, porque habitualmente, el conducto reglamentario lleva a un entrevistador (yo en este caso) a contactar con el entrevistado en cuestión, quien habitualmente es alguien que se encuentra en primera línea de la actualidad por motivos muy dispares. Esta vez, en cambio, se tergiversaron los roles y fue el entrevistado quien primero contactó con el entrevistador.

El protagonista de estas líneas no es otro que Sergio Cabrera, a quien todos conocemos afectuosamente como “trujus”. El granadino, casi coincidiendo con el comienzo del Evento Principal de la PCA, y después de haber ya tenido tiempo de compartir algún que otro trago, se acercó a mí y, haciendo uso de la confianza mutua que nos tenemos, me comentó:

Me gustaría hablar contigo. Hay algo que quiero contar y creo que tú serías el altavoz más adecuado.

Para mí, pocas cosas pueden alagarme más que gozar de la confianza de los jugadores, por lo que evidentemente mi respuesta fue afirmativa tan pronto como contacté de forma fugaz con el equipo de Poker-Red, el verdadero altavoz de estas palabras.

Así pasaron los días, en mi caso con una pequeña incertidumbre de qué sería eso que “trujus” querría contar de esta forma. Cuando llegó el penúltimo día de la PCA, coincidiendo con su último día de estancia en Bahamas, encontramos un momento para sentarnos en la soledad de su habitación y cruzar estas palabras que aquí os paso a detallar.

Bueno, dime: ¿por qué estamos aquí sentados hablando en estos términos? ¿Qué es eso que quieres contar?

Posiblemente ya te lo puedas imaginar al haber escuchado algunos comentarios o conversaciones a lo largo de estos días. El poker lleva ya demasiado tiempo siendo el centro de mi vida y estoy bastante harto del asunto, máxime en este momento en concreto en el que se juntan varios temas personales.

Se junta el punto en el que más desmotivado me encuentro con una situación en Cardiff que no resulta nada buena. Mi novia está allí únicamente por mí, aun con la suerte que tiene de poder trabajar desde casa allá donde esté. Yo por lo menos tengo varias amistades y jugadores de mi entorno, pero ella no tiene la facilidad social que yo tengo.

Más allá de eso, como decía, es muchísimo tiempo ya viajando, rebotando de país en país y ya voy sintiendo que quiero volver y afianzarme. Esto, unido mi desmotivación total y al aburrimiento que siento hoy en día, casi cogiéndole un poco de tirria al poker, me han hecho plantearme muchas cosas…

Tal vez este sentimiento que tengo hoy en día viene también motivado porque de los últimos dos años a esta parte he dejado de vivir en casa de “grinders” y he empezado a vivir con mi novia, con lo que mis prioridades y mi forma de ver el día a día han cambiado bastante. Cuando vives con jugadores y pasas por un mal momento profesional, cualquiera tira de ti o te contagias un poco de los éxitos de tus compañeros, pero el poker a día de hoy no es el centro de mi vida, y por supuesto no cambiaría mi momento personal por volver a vivir con “grinders”. Si a esto le sumamos que he atravesado un “down” bastante gordo…

¿Resumiendo?

Pues nada, que he tomado la decisión de dejar el poker como actividad profesional. No tengas ninguna duda que a partir de ahora no me encontrarás jugando donkas un domingo por la tarde, seguro.

Dejo el poker como actividad profesional

Es posible que cuando haya liquidez compartida desde España toque alguna cosa, dependerá mucho de cómo de a gusto yo me encuentre mucho más de cómo puedan estar las mesas o nada parecido. Lo que tengo claro es que, a partir de este momento, el poker deja de ser mi actividad principal, ahora que soy yo quien puede tomar la decisión voluntariamente.

Hay algunos que quieren, pero no pueden. Yo sí puedo, y además quiero hacerlo antes de realmente cogerle auténtica tirria y casi diría que hasta “odio” al poker. Muchas veces, y yo el primero, hemos pronunciado ese discurso de ser unos afortunados por dedicarnos a lo que nos gustaba o a lo que te apasionaba, pero cuando llegas al punto en el que yo estoy ahora mismo, al final te das cuenta que no te estás diferenciando tanto de toda esa gente a la que, con el pecho un poco inflado, decías que nunca te parecerías porque tú amabas tu trabajo y en cambio ellos no. Pues sí, para mí últimamente era eso, dedicarme a algo que no disfrutaba lo más mínimo, todo lo contrario. Bien es cierto que no tenía que ir a una oficina, no tenía jefes y los horarios me los ponía yo, pero al fin y al cabo, ponerme a grindar me costaba la vida, a las dos horas ya estaba mirando el reloj y las sesiones de 12 horas que antes me ventilaba sin problema, a día de hoy eran un esfuerzo que cada día me costaba más de asimilar.

¿Puede que este sentimiento hubiera sido distinto de haber sido un jugador de cash, con unos horarios menos esclavos y más a petición propia en lugar de las largas sesiones que debe hacer un buen jugador de torneos, o crees que eso no hubiera cambiado demasiado tu toma de decisiones?

No sé, puede que un pequeño porcentaje sí hubiera cambiado, pero tampoco te lo sé decir con total seguridad porque como nunca he tenido ese tipo de vida pues tampoco lo puedo saber. Sí que conozco gente que evidentemente, lleva una vida mucho más organizada y mucho más normal que la que puede llevar un grinder de torneos, pero ya no creo que venga de ahí.

También hay que admitir que la vida de torneos es la vida fácil. Seguramente un buen jugador de cash deba dedicar muchas más horas al estudio y a mejorar su juego de las que deba dedicar un jugador de torneos. Por ello, tampoco creo que la situación hubiera cambiado mucho de haberme dedicado al cash en vez de a los torneos. Tal vez hubiera tardado más en llegar al punto en el que estoy ahora, pero el resultado diría que hubiera sido el mismo.

Se trata de un problema más de fondo. Me siento cansado, agotado. Creo que le he dado al poker todo lo que le podía dar, y el poker me ha dado todo lo que yo merecía que me diera. Por eso creo que nos tenemos que dejar el uno al otro y de hecho, desde que tomé la decisión hace un par de meses, me siento muy feliz y con un humor muy distinto.

Le he dado al poker todo lo que le podía dar, y el poker me ha dado todo lo que podía darme a mí

De hecho, he estado mes y medio en casa de mis padres, algo impensable tiempo atrás, y aunque estar con tus padres ya se sabe lo que supone, que están un poco encima de ti y tal, yo he estado tan contento y mis padres también, claro.

¿Puede que tu paso al frente a la hora de jugar más torneos en vivo de un tiempo a esta parte fuera una forma de intentar salvar este sentimiento que ya afloraba en ti o piensas que fue simplemente un salto al vacío del cual no habría solución?

A ver, a mí no me importa contar cuál fue la situación e imagino que a él tampoco. Ese tiempo que yo estuve jugando más en vivo lo hice bancado por Adri, casi intentando salvar una situación un poco límite para mí. Yo he estado bancado por Adri desde el pasado mes de mayo (mitad de SCOOP) hasta finales de noviembre, y fue algo que hice un poco por necesidad. Se me juntaron un par situaciones con caballos míos que estaban atravesando su máximo down y yo que iba bastante justo de liquidez, con un dinero apartado que no quería tocar, por lo que decidí hablar con Adri y ponerme a jugar para él. En ese momento, mi único pensamiento era salvar el cuello, salir a flote sin pensar más allá, es decir, en ningún momento llegué a pensar: “me voy a pinchar medio millón en vivo y me retiro”. No, eso nunca se me pasó por la cabeza. Se trataba más que nada en salvar un “match ball”, nada más.

Justo fue empezar esa relación con Adri que mi situación personal mejoró muchísimo. Mis caballos remaron sus “butras”, y mi situación personal mejoró muchísimo. En cualquier caso, como decía antes, mi actividad en vivo de los últimos meses y mi relación con Adri respondía más a una necesidad pura y dura que a nada que tuviera que ver con la decisión que he tomado recientemente.

¿Qué te dice de esta toma de decisiones tu círculo más cercano de jugadores?

Qué te voy a decir… Debo ser la envidia de muchos de ellos. Evidentemente, es un tema que ya he tratado con mi gente más cercana y más o menos sabían que estaba a punto de dar este paso, por lo que más o menos, lo que me vienen diciendo cada uno de ellos es que sienten cierta envidia de poder apartarme teniendo cierta estabilidad económica asegurada.

El mundo de los torneos es muy complicado. No todos saben lo que nosotros sabemos aunque sea algo bastante evidente. Es muy alto el porcentaje de jugadores que juegan bancados, por lo que cuando los resultados no acompañan, no es fácil salir de la rueda. Hay que dejar a cero las butras para poder tomar la decisión que yo he tomado y mientras eso no sucede, hay que ir a todos lados a jugar, a intentar remar y conseguir resultados.

A eso, suma que los gastos de un jugador no son pequeños. Te gastas un dineral en viajes, hoteles, comer y si a eso le sumas uno o dos años sin runear en vivo, lo cual por otra parte es completamente normal, la quemazón va aumentando día a día.

El tema también es que la cuenta de la vieja que hacíamos antes ya se ha acabado. Eso de decir “genero 200.000$ al año online y luego me paso a jugar en vivo” ya se ha acabado. Los torneos online cada día están más duros, es en vivo donde realmente está el dinero, porque es donde todavía es fácil encontrar “primos” que las rieguen, pero volvemos a lo mismo. Los gastos de los torneos en vivo son altos y la varianza es brutal; runear mal un tiempo considerable entra de lo completamente normal.

Ojo, que yo tampoco me quejo, que aunque haya tenido mis más y mis menos, puedo decir que me retiro del poker en vivo en números verdes, que ya es mucho más de lo que otros pueden decir.

Debo ser la envidia de la mayoría de jugadores de torneos

¿Y cómo recibe esta noticia la gente de tu entorno personal?

El tema con mi circulo de amistades es complicado, porque salvando los más cercanos, y cuando digo los más cercanos me refiero a la familia, mi pareja y un par de colegas verdaderamente de toda la vida, el resto de mis amistados no conocen lo que se cuece en este mundillo, ni a mí tampoco me apetece contarles, vaya.

A mis padres, resumiendo, les ha parecido de puta madre, no solo por volver a Granada, sino porque todo lo que sea tenerme cerca y que yo me sienta más tranquilo y más feliz, les parece bien. Tampoco es que les haya explicado demasiado mis vicisitudes, pero el simple hecho de ver que me tomo todo de forma más relajada, para ellos ya es positivo. Saben perfectamente que estos dos últimos años no han sido fáciles para mí, por lo que verme ahora mucho mejor de ánimos, para ellos es motivo de alegría, claro.

¿Crees que vas a tener síndrome de Estocolmo?

Lo dudo mucho, la verdad. Desde principio de noviembre, que gané un torneo medio gordo y remé lo que tenía que remar consiguiendo así mi “carta de libertad”, diría que he grindado un domingo más y a lo mejor la sesión duró tres horas, y tan tranquilo. He estado todo diciembre en Granada sin hacer gran cosa y aquí (a Bahamas) he venido porque estaba clasificado y no me quedaba otra, pero vamos, vine con cero ganas y me con “menos 25” de ganas.

No pretendo cerrar este capítulo de mi vida, pero sí pasar una página. No quiero decir rotundamente “dejo el poker”, porque uno nunca sabe, pero sí tengo claro que el poker deja de ser el centro de mi vida, porque hasta hace poco lo era y el que diga que no, miente.

Son ya muchos años, seis en realidad, aunque por dentro sienta que son más de quince. El poker te consume muchísimo.

¿Qué te ha dado el poker en estos años?

Para empezar, el poker me ha permitido estar donde estoy, es decir, que para llegar a tomar la decisión de dejar el poker, antes tienes que haberte dedicado a ello y haber sido exitoso y conseguir un dinero que con total seguridad no hubiera conseguido de ninguna otra forma más “normal”.

Han sido unos años de sensaciones muy “montaña rusa”. Me ha dado emociones muy fuertes, muchas muy buenas, algunas muy malas… Evidentemente me quedo con los momentos buenos, que han sido más y mejores que los malos. Me ha permitido también conocer a muchísima gente muy buena, también a mucha gente muy mala, pero bueno, esto imagino que es algo que sucede en todos los planos de la vida, y en tu mano está el posicionarte o decidir con qué tipo de gente te apetece tener más o menos trato.

Por ejemplo, desde que me fui de Faro, con toda esa gente con la que conviví la considero todavía a día de hoy como mi familia, pese a que cada uno hemos tomado caminos distintos en algún momento, aunque con muchos de ellos haya coincidido hace tiempo en Cardiff.

Creo que al poker llegué siendo un crío, y es bastante posible que lo fuera, y creo que me voy (quitando dramatismos) siendo un hombre. Por lo tanto, sí puedo decir que el poker me ha dado mucha madurez, me ha permitido conocer muchos sitios y gente de todas partes, otras culturas y me ha obligado a espabilar por cojones. Puedes verte con dinero siendo todavía un crío, pero poco a poco te vas dando cuenta de lo difícil que es el mundo, que al final la vida es eso: tomar malas decisiones, aprender, rectificar e intentar cada vez mejorar más tu toma de decisiones.

Puede que la palabra no suene demasiado bien, pero la vida de un jugador de poker es muy “consumidora”, es decir, con una carga muy alta de estrés, en la que siempre te tienes que enfrentar a decisiones muy “close” y siempre con los nervios a flor de piel. Cuando a eso le sumas temas de caballos, ya ni te cuento, porque además tienes que lidiar con las decisiones de otros. Un no parar.

Ahondando en lo que comentas de la toma de decisiones, entiendo que el poker algo que también te habrá dado es una disciplina que poder utilizar en otras cosas que vayan a ser tu futuro profesional en un futuro más inmediato, ¿me equivoco?

Sí, por supuesto. Las lecciones que haya podido haber aprendido en los últimos años intentaré ponerlas en valor en otras cosas. Al fin y al cabo, no todo el mundo es capaz de aprender a lidiar con swings tan bestias de dinero y a tomar las decisiones correctas en cada momento.

Sin ir más lejos, cualquier persona que hoy en día quiera invertir en mercados, en criptomonedas, etc, una parte de lo que más les cuesta es aprender a lidiar con el dinero… Y si hablamos más concretamente de las criptos, donde los mercados son súper volátiles, ya ni te cuento.

¿Vas a dedicarle horas de estudio a este tema que comentas?

Sí, llevo un tiempo leyendo y estudiando sobre el tema, y he hecho alguna que otra inversión, ninguna cantidad desmesurada, pero sí voy haciendo mis pinitos, pero sí creo que es algo donde se presenta una oportunidad muy buena sobre todo porque es algo que cada día está más en la opinión pública y la gente corriente. Es algo donde va a entrar mucho dinero y estas oportunidades no se presentan muy habitualmente, máxime si tenemos en cuenta que esto no va a durar cinco o seis años. No sé lo que va a durar, pero va a durar dos o tres años como máximo, y como en todas las burbujas, intentar aprovechar el momento y salirse cuando deje de ser rentable.

Ya no es solo que me interese el tema de hacer dinero, sino también me llama la atención la tecnología que hay detrás, la filosofía de poder descentralizar el poder y quitárselo a los bancos, y resumiendo, si tienes el capital, el tiempo y las ganas para empaparte de ello, me parece que es una buena oportunidad para dedicarte a ello.

Ahora mismo estamos en Bahamas, ¿cuál es tu timeline de aquí en adelante?

Vuelo a Londres en breve, de ahí voy a Cardiff donde estaré una semana prácticamente solo para hacer la mudanza, y una vez lo tenga todo recogido, vuelvo a Granada.

¿Como la canción de Miguel Rios?

Sí, exactamente. Allí estoy reformando una casa que tienen mis padres, pero imagino que para mitad de febrero aproximadamente estaré ya instalado y podré dedicarle tiempo a las cosas que realmente me llame la atención a día de hoy.

Si me permites la licencia, y para ir acabando, te diré que en el tiempo que te conozco, creo has madurado un montón, tal vez a base de palos. No sé si tú tienes la misma percepción.

Sí, seguramente, eso lo he ido sabiendo con el paso del tiempo. Cuando empecé a tener algo de popularidad yo era muy crío y sí reconozco que muchos de los palos que me llevé me los merecía. El problema también fue que la gente no me conocía del todo y no sabía que yo muchas cosas de las que decía, las decía como siguiendo una especie de papel que me había creado. Yo me divertía y me lo pasaba bien, por mucho que la gente pueda pensar que fuera una estupidez como seguramente yo también lo piense a día de hoy.

Cuando creo que verdaderamente cambié fue cuando gente de mi entorno a gente a la que yo verdaderamente apreciaba, me empezaron a decir que algunas actitudes mías les llegaban a afectar. Por ejemplo, el pobre Antonio (“jonwayne”) ha tenido que salir a dar la cara por mí demasiadas veces, y eso es algo que me hizo recapacitar, reflexionar y crecer al fin y al cabo.

Pues nada Sergio, porque no sé si ahora pasarás a ser Sergio o seguirás siendo “trujus”, creo que ha quedado todo muy bien explicado. Por mi parte, desearte la mejor de las suertes en lo que decidas hacer. Ha sido un placer compartir parte de este camino hasta llegar hasta aquí.

Igualmente. Suerte a todos los que seguís. Tal vez algún día volvamos a vernos por las mesas. Un abrazo.

Charlie Carrel: “Me parece una gran falta de compasión el trato hacia Chris Ferguson”

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Como ya os contamos días atrás, los acontecimientos acaecidos en el King’s Casino de Rozvadov con motivo de las WSOPE, y sobre todo lo ocurrido a lo largo del verano en el Rio de Las Vegas, derivó en la proclamación de Chris Ferguson como WSOP Player of the Year 2018.

Sus 23 cajas, tres mesas finales y un brazalete no fueron méritos suficientes como para ganarse la simpatía de la gran mayoría de la comunidad, la cual todavía recuerda el presunto papel que Ferguson desempeñó en Full Tilt Poker, sala que dejó con los fondos congelados a miles y miles de jugadores tras el estallido del Black Friday.

El grueso de la comunidad, principalmente la americana, sigue recordando que Ferguson pertenecía al órgano de dirección cuando todo ocurrió, por lo que el sentimiento generalizado al verle volver a las mesas de las WSOP años después, no fue para nada de bienvenida.

Lo cierto es que el retorno de Ferguson sucedió el año pasado, cuando en 2016 ya se le vio participar en algunos eventos de las WSOP, pero ha sido este año, en el que las cosas le han ido mucho mejor y ha acabado convirtiéndose en el Jugador del Año, cuando más criticas se han vertido sobre su persona, sin embargo, en honor a la verdad hay que decir que no todo el mundo le ha criticado. Chris Ferguson ha encontrado en un jugador de primer orden mundial como es Charlie Carrel, un apoyo incondicional a tenor de las palabras que le ha dedicado recientemente.

El británico fue recientemente entrevistado por Scot Lenter en un vídeo que aquí os adjuntamos.

Alrededor del minuto 25 del mismo, Lenter le pregunta a Carrel por la situación de Ferguson y si tiene alguna opinión al respecto, a lo que “Epiphany77” no esquiva la pregunta y rompe una lanza en favor de “Jesus” Ferguson:

Hace unos días vi como colgaba una foto en la que salía con su brazalete o recogiendo su galardón, no recuerdo, y la gente le criticaba mucho. Tengo el firme convencimiento de que la gente debería cerrar la boca y tener un comportamiento agradable hacia él.

En primer lugar, me han llegado información procedente de distintas fuentes seguramente mucho mejor informadas e involucradas con el caso que la mayoría de los que hablan, diciendo que lo más probable es que Ferguson sea completamente inocente en el caso de Full Tilt. No voy a decir quién o quiénes me han dicho esto, porque son perfiles bastante conocidos, pero sí puedo asegurar que es gente muy implicada en esto.

La realidad es que no hay nadie en la industria del poker actual capaz de decir con exactitud qué ha hecho bien o qué ha hecho mal Chris Ferguson. De hecho, no importa qué porcentaje sea ese, incluso si el 99,5% de la gente creyese que ha hecho algo mal, no justifica comportarse de una forma tan cruel hacia alguien.

Pienso que le ha llevado una gran cantidad de tiempo y meditación hasta haber tomado la decisión de volver al mundo del poker, y ver cómo algunas personas se dirigen a él, me parece una gran falta de compasión hacia alguien que, ahora que he podido coincidir con él, en realidad me parece adorable, muy agradable. Me parece alguien incluso tímido, introvertido, que no se mete con nadie. Un tío guay, sin más.

Veremos si los comentarios de Carrel tienen eco en la comunidad y se acaba ese sentimiento de animadversión hacia Ferguson, o por el contrario perdurará a lo largo de los años.

Martí Roca: “No creo que mi vida vaya a cambiar especialmente después de este resultado”

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El pasado 11 de noviembre, cuando en España ya era bien entrada la madrugada, se escribía una nueva página en el libro de oro del poker español con Martí Roca como protagonista.

El catalán se proclamaba campeón del Main Event de las WSOPE celebrado en el King's Casino de Rozvadov después de llegar a éste clasificado a través de un satélite online celebrado en 888poker.es. Martí convertía su inversión inicial de 250€ en más de 1.100.000€, uno de los premios más importantes para el poker presencial de nuestro país, y ni que decir tiene para su palmarés particular.

Este maestro de económicas retirado de su actividad docente por seguir el sueño del jugador profesional de poker, atendía unos días después nuestra petición contestando unas preguntas que nos permita, tanto a la comunidad española como a nosotros mismos, conocer un poco más quién se esconde tras semejante gesta. 

Aquí las palabras de Martí Roca que tan amablemente nos ha dedicado. 

Para quién no te conozca: ¿Quién es Martí Roca? Luzago comentó algunos detalles personales tuyos durante la retransmisión, pero sería bueno que dieras tú tu versión de las cosas. ¿A qué te has dedicado hasta hace poco? ¿Cuándo decidiste dejarlo y por qué? Etc

Soy un chico, hombre o señor de 36 años ya, que tiene una novia con la que vivo en pareja, como si estuviéramos casados pero sin todo ese trámite en el que no creemos demasiado. Tenemos una niña de casi 3 años de edad, y mientras estaba en Rozvadov me enteré que viene otra criatura en camino. Mi mujer está de solo dos meses, por lo que todavía no sabemos qué vendrá, si un chico o una chica.

Hasta hace poco, mi vida profesional ha estado dedicada a la docencia, ejerciendo como profesor de instituto de Formación Profesional principalmente, en ámbitos relacionados con la economía, derecho y de más, aquí mismo, en Mataró, en un instituto municipal.

Estando en Rozvadov me enteré que iba a ser padre de nuevo

El mundo del poker lo empecé a explorar como tantos y tantos otros, es decir, los viernes por la noche, entre amigos, jugando partidas caseras por un puñado de euros. Esto debió ser hace unos siete años aproximadamente. De ahí empecé a explorar a través de Internet, leyendo foros, registrándome en EducaPoker, y dándome cuenta de qué se podía llegar a hacer con esfuerzo y constancia.

Aquí hace falta decir también que desde siempre me han llamado mucho la atención y me han atraído mucho los juegos de estrategia, así que claro, encontrando uno en el que además se puede llegar a ganar dinero, pensé que como mínimo había que intentarlo.

Pasados unos tres años de empezar a dar mis primeros pasos en el mundo del poker, me di cuenta que podía llegar a ganar al cabo del mes un dinero parecido al que estaba ganando con mi trabajo, así que como en esos momentos disfrutaba mucho más del poker que de mi trabajo de profe, decidí dejarlo aprovechando que por entonces no tenía las responsabilidades familiares y económicas que puedo tener hoy en día.

Tu carrera pokersítica: ¿Cómo empezaste en el poker? ¿Cuándo? ¿Qué juegas hoy en día habitualmente? 

Como decía antes, mi primer contacto con el poker empezó entre 2010 y 2011 jugando con amigos, pero a raíz de ahí, sí recuerdo empezar a tomármelo más en serio, jugando principalmente por Internet y construyendo una pequeña banca desde abajo, como se aconsejaba en la escuela, vamos.

Empecé jugando cash short-stack, un juego que recuerdo muy básico, A-B-C, pim-pam-pum, que no podría decir que fuera especialmente creativo, pero que me sirvió para hacerme una pequeña banca de unos 500€, y fue por entonces cuando descubrí que existían los MTT.

Jugando A-B-C conseguí construir mi primera banca

La verdad es que ni había reparado en esa pestaña donde ponía “Torneos”. Cuando jugaba, me limitaba a abrir las mesas donde solía jugar, pero descubrí que había torneos donde por 2€ podía ganar 700€ o 1.000€. Esto me llamó la atención, por lo que los empecé a jugar los torneos y pronto me empezó a ir bastante bien. De hecho, siempre me ha ido mejor en torneos que en el cash, aunque me dedique al cash (risas). Cosas de la vida…

La banca fue creciendo poco a poco hasta llegar a unos 3.000€, hasta que a finales de 2011 pegué un pinchazo bastante importante para mí. Quedé 3º en un Sunday Storm Special Edition de 11$ donde gané 57.000$ y poco después llegó la regulación y con ella las “.es”.

Me empecé jugando los Sunday Special cuando todavía tenían unos premios importantes a ver si caía otro “bolón”, pero nada. Por entonces, el tráfico del cash todavía era decente, pero lo tenía bastante olvidado, así que me puse a jugar S&G, normalmente de 20€ y 50€, no los Hyper-Turbo, sino los Turbo. La banca seguía creciendo a un ritmo bastante “correcto”, ayudada por algunos pinchazos medios en torneos de las “.es”.

Luego llegó un día en el que me conseguí clasificar online para el Estrellas de Madrid (todo un éxito para mí) y me fui con “acidb0y” (Albert Macià), David Sáez y Xavi Cantero, todos ellos regulares de “.es”. Allí me di cuenta que todos ellos jugaban cash, algo que les permitía tener libertad de horarios, jugar cuando les daba la gana y además, como eran buenos, ganar bastante dinero. Por todo ello, volví a replantear mi vuelta a las mesas de cash, sumado a que por entonces ya empezaba a tener planes familiares con mi pareja.

Me pasé al cash, dejando un poco de lado los S&G donde siempre tenía que estar pendiente de si se inscribía gente, si había buen tráfico en mi stake, etc, y seguía jugando también los MTT más importantes. A partir de ahí he ido ganando en las mesas de cash e incrementando mi banca, pero como te decía, sin llegar a “crushear” los niveles, eso es así.

Actualmente regular de cash NL100 y NL200 tanto en PokerStars.es como en 888poker.es y de vez en cuando juego torneos. ¿Qué pasa? Que los torneos siempre me han apasionado, pero por temas de horarios y tal, no puedo jugarlos tanto como me gustaría. Lo curioso es que creo que donde tengo mejor ROI es en los torneos.

Una vez clasificado a través de satélite, ¿cómo planteabas la experiencia de las WSOPE antes de empezar el torneo? 

Pues recuerdo que me clasifiqué en agosto, justo mientras se estaba celebrando el PokerStars Championship de Barcelona, donde empecé a jugar un poco más fuerte, jugando incluso mi primer Main Event de 5.000€, bancado como otras veces, pero aprovechando la inercia que llevaba de 2016, donde a nivel de resultados fue muy bueno para mí.

Nada mejor enmedio del PSC que ir Preparando las maletas para las WSOPE 2017! Gaaaaas  pic.twitter.com/cWHePOMuKY

— Martí Roca (@IquinzePuigmal) 21 de agosto de 2017

Gané el CEP de Peralada, gané bastante en las pocas sesiones de cash en vivo que jugué, seguí ganando a buen ritmo en torneos online… Vamos, que 2016 fue un año en el que salieron muy bien las cosas para mí. Pinché un Special de PokerStars, dos Gran Domingos de 888poker.es, hice una mesa final del Super Jueves, que es un torneo que no suelo jugar. En definitiva, que hice una cantidad de dinero bastante importante, lo cual me permitió plantearme este 2017 más cargado de eventos “gordos”.

Podríamos decir que todas mis “gambleadas” de 2017 me han salido mal, hasta ahora… Todas esas “gambleadas” que yo no diría fuera de banca, porque soy muy conservador con ella, pero sí más “fuertes” de lo habitual, habían salido mal. También fui a Londres a jugar “.com” con un amigo en el pasado SCOOP y palmé bastante pasta.

Resumiendo, que el año no estaba yendo nada bien pese a plantearlo como un paso al frente en mi carrera, así que cuando me clasifiqué para el Main Event de las WSOPE me lo planteé como una experiencia nueva y una forma de intentar arreglar el año si conseguía un pinchazo “normal”, no sé, de unos 30.000€ o algo así, no el bolón que acabó siendo.

Decidí entonces viajar un poco antes de que llegara la fecha del Main Event para jugar algún evento más y aprovechar así el viaje, porque si viajo solo para el Main y me bustean el primer día, como me pasó en Barcelona, ¡vaya gracia! Jugué el Colossus y el Mini One Drop donde hice mini-cash, y entonces llegó el Main donde las cosas ya empezaron a ir mucho mejor desde el primer momento.

¿Qué tal la experiencia en el King's Casino? ¿Qué tal tu primer evento WSOP?

¿Qué voy a decir? Mi primera experiencia en el King’s Casino ha sido buena, inmejorable diría yo, aunque al mismo tiempo debo decir que lo que es la ciudad y el entorno es poco menos que un esperpento. Me hubiera gustado mucho más clasificarme para un evento del tipo Praga, Londres o algún sitio bonito de este estilo, quizá porque por muy “fricky” del poker que me considere, siempre que viajo me gusta visitar el lugar, hacer de turista, ir aquí y allá, tal vez porque empecé en el poker ya con 29 años y con bastante vida recorrida a mis espaldas.

Lo que es mi experiencia en el casino la definiría como muy buena. Para el jugador, el King’s es muy cómodo, pero hasta llegar al Main no estaba runneando nada. Perdí tres cajas en el cash, la bala del Colossus, la del Mini One Drop… Vamos, que como decía antes, decidí ir a las WSOPE para arreglar el año, y hasta el Main lo que estaba haciendo era empeorarlo, pero bueno (llorito típico).

¿Coincidiste con algún jugador en tu camino hasta los días decisivos que te impactara especialmente? 

Pues diría que lo único que me impactó a lo largo del torneo fueron las pestañas de Maria Ho… ¡Ho-der si son largas! Esto me tenía un tanto desconcertado, la verdad… Nah, ahora en serio, me llamó la atención coincidir con algunos de los buenos jugadores que allí estaban, pero por el hecho de constatar que efectivamente eran buenos jugadores y no por lo mitificados que pudiera tenerlos, véase Niall Farrell, Kevin MacPhee, Jack Salter, Katchalov, etc.

La buena noticia en este sentido fue poder constatar, una vez coincides en la mesa con todos estos grandes jugadores, que la distancia que hay entre ti y todos ellos, es mucho más pequeña de lo que se puede pensar en un principio, lo cual tiene todo el sentido, pues llevo ya bastante tiempo jugando a un nivel medio. Quizá el que más miedo o más respeto me daba era Farrell, sobre todo cuando después de estar short se puso bien de fichas, pero bueno, justo en ese momento me dieron AA contra KK y me lo acabé cargando, así que ese respeto duró poco.

Quizá el que sí que me pareció especialmente bueno fue “Tonkaaaa” (Parker Talbot), pero de nuevo, tuve la suerte de tener una mano contra él donde lo dejé bastante frito.

Llegados a la fase decisiva, ¿en qué momento pensaste que podías lograr algo grande? ¿Hubo algún punto de inflexión en concreto?

El primer objetivo siempre fue llegar a premios. De hecho, ese es siempre mi objetivo en los torneos. Lo admito, soy un “nit” de corazón. No tiendo a ser el típico jugador que se pone muy cargado de puntos en la burbuja de premios o algo así. Soy un “in the money player”, y una vez llegados a premios, sí que suelo buscar situarme lo mejor posible.

Soy un "in the money player". El primer objetivo era entrar en el dinero

En este torneo, no fue una excepción. El objetivo era llegar a premios. La “putada” fue que justo antes de que explotara la burbuja me sentaron en mesa televisada, por lo que mi estrategia de hacer mis “nit folds” no la podía hacer. Bueno, “hacer” siempre puedes hacer lo que quieras, pero quedaba un poco mal foldear de más en ese momento. Pese a mi planteamiento inicial, en esa mesa “runeé” bastante bien, gané AJ contra A5 (standard), luego gané  As Qs contra  Ad Qd (no tan standard) y justo después gané un bote muy grande en el que eliminé a Ole Schemion donde ligué escalera con  Js Ts contra escalera inferior cuando me defendió la ciega con  6s 5d y cayó  9d 8c 7s .

A partir de ahí dejé de estar “scared money” viendo que los premios estaban ya casi asegurados, por lo que pude atizar un poco la burbuja y diría que ponerme líder por primera vez en el torneo. Fue a partir de aquí cuando cambién mi planteamiento inicial, y lejos de conformarme con entrar en premios me puse como objetivo llegar a la mesa final.

Creo que fue éste el punto de inflexión, cuando por primera vez rodeado de cámaras y a poco de entrar en premios, me puse líder cuando tal vez pensaba que más me podía “acojonar”. Cosas del run…

Mucha gente se interesa, y le gustaría saber, cómo llegaste a realizar ese magnífico "call" con tercera pareja en la mesa final. Si pudieras explicar tu proceso de pensamiento, estaría genial.

Es la mano que todo el mundo está comentando (risas). No, ahora en serio, me pude quitar un poco la etiqueta de “nit” y quedé súper contento de comprobar que mi lectura fue buena y efectivamente llevaba farol en su mano. Menos mal que no acabó siendo un “paga fantas”…

El planteamiento en realidad fue sencillo, bueno, tal vez no sencillo en ese momento, pero a mí ahora me lo puede llegar a parecer. Partamos de la base de que él estaba limpeando mucho y yo “pusheando” mucho. Mi rival estaba limpeando algo así como el 95% de la baraja, sobre todo lo que no esperaría que hiciera nunca sería subir con las buenas y limpear las malas, esto no tendría ningún sentido. Él quería atraparme, que yo “pusheara” mi QTo, mi K9o o mi K8s, y él buscaba atraparme con su KJ, KQ, AK, AQ, manos de ese tipo.

Entonces, cuando él abre esta mano (de las pocas que abrió) tengo claro que no tiene una mano especialmente fuerte. Podría llegar a tener algún AK o algún AQ en el que no quiera darme equity, pero me parecía raro que lo hiciera. Aquí empecé a pensar que él no tenía una mano fuerte por lo que decidí defender mi Q5o (lo cual creo que es estándard, aun con pocas ciegas). Vino un flop KQ2 con un “flush draw”. Él “cbetea”, pagué sin pensar demasiado. Cae un 6 que completa color. Ahí ya sí tuve una decisión complicada, porque si me apostaba tendría que pagar sin muchas ganas, porque al no tener corazón mi mano iba a mejorar muy pocas veces en el river. Mi rival decide “checkear behind”, algo que me había fijado que estaba haciendo bastante a menudo cuando me pinchaba el turn. Cuando se dio ese check, pensé que o bien estaba abandonando por completo la mano o tenía una mano media, tipo un 6x o algún posible AK o AQ en el que pudiera llevar un corazón, pero pensé que ese tipo de manos las hubiera apostado por protección. Al final se da ese “behind”, y para mí la mano quedó bastante “face up” como una mano débil.

También me había fijado en manos anteriores que su estrategia era ver muchos flops limpeando mucho, para intentar poner presión sobre mí en las cartas comunitarias, pero la verdad es que dicha presión la fue poniendo de una forma bastante “random”, por fuerza bruta, sin analizar si sus decisiones estaban siguiendo una línea lógica o no y si estaba explicando una historia creíble. Creo que fue ahí donde él más se equivocó.

Volviendo a la mano, en el river cayó un As, que obviamente es una muy mala carta para mí, porque podía llegar a tener bastantes ases jugados así. Me di check, esperando que él hiciera lo mismo con su parejita o mano que acabara rindiendo, pero ¿qué pasa? Que me overbetea all-in. El primer instinto fue foldear, pero si te paras a pensar dices: “¿Qué tiene?”. Empecé a descartar manos. JT no la podía tener porque la hubiera limpeado; AK tampoco porque hubiera beteado el turn; AQ un poco lo mismo, podía llegarla a tener en alguna ocasión, aunque me parecía complicado; la única mano que me podía cuadrar era algo tipo A6, que hubiera ligado unas dobles en river y que había decidido enchufarlas.

Aún así, él tiene que saber (y es lo que pensé) que este as es muy malo para mí, de tal modo que no creo que con una mano muy fuerte me quisiera presionar tanto… Tanto, tanto como para ponerme “all-in”. Más lógico hubiera sido hacerme una apuesta que yo pudiera llegar a pagar en esta secuencia. No sé si mi planteamiento es acertado, pero es lo que yo hubiera hecho ante un board potencialmente tan “scary” para mí.

Al ir “all-in”, y siguiendo con mi lectura de que se estaba pasando de presiones post-flop sin demasiada l, estuve pensando un poco y me di cuenta que la historia que me intentaba contar no me cuadraba para nada; muy pocos combos encajaban con la secuencia y decidí pagarle, también pensando que si había llegado hasta ahí siguiendo mis instintos y mis lecturas, era momento de cazarle el farol y cambiar la tendencia del momento, y eso hice. Afortunadamente, salió bien.

Has entrado a formar parte de un club muy selecto. Solo tres jugadores del poker español habían ganado hasta ahora un brazalete (Mortensen, Adrián y César). ¿Qué se siente al ingresar en ese pequeño colectivo?

Estoy muy fuera de todo este rollo de estadísticas, récords y tal. La verdad es que ni me había parado a pensar en esto. Ya pasados unos días, me siento más orgulloso del torneo que hice, por cómo jugué en un torneo en vivo, que de la estadística como tal. Como me considero todavía un jugador principalmente online, en algunos torneos den vivo había hecho alguna “fishada” seria, me desconcentraba más, me había temblado el pulso en algún farol, cosas de este estilo. En cambio en este torneo, no fue así.

Tal vez fue por la propia magnitud del torneo que te obliga a dar tu “A Game” o tal vez porque según iban pasando los días iba intuyendo que podía hacer algo grande, incluso sin apenas dormir, porque los tres últimos días, aunque me acostaba y procuraba respetar las horas de sueño, hacía el “zombie” en la cama pero sin lograr pegar ojo. Supongo que fue la adrenalina lo que me mantuvo a flote.

Más que por la estadística, el brazalete me sirve para reinvindicarme a mí mismo

Dicho esto, lógicamente que ingresar en este pequeño colectivo es un orgullo muy grande porque te sirve como reivindicación a cómo has decidido hacer las cosas hasta el momento, aunque también lo considero una cuestión del azar. Seguro que había un montón de jugadores tanto o más preparados que yo que lo podrían haber ganado. Esta vez me tocó a mí, nada más.

Otro club al que también ingresas es al de los premios millonarios, donde también están Sergio Aido, Andoni Larrabe, Fernando Pons... ¿Cómo va a cambiar tu vida a raíz de ganar esta gran suma de dinero? ¿Te planteas jugar más torneos? ¿Piensas seguir jugando online? ¿Cuáles son tus planes a corto-medio plazo?

Pues si te digo la verdad, no tengo muy claro que mi vida vaya a cambiar especialmente. Ya tenía una banca detrás que me había forjado durante estos últimos años. Obviamente que esto es una inyección muy grande. Hay que recordar que jugaba por alrededor del 40% de mi torneo, teniendo en cuenta la parte que hay que descontar de impuestos y algo de acción que decidí vender, así que me quedará algo así como 500.000€ limpios, lo cual sigue siendo una bomba para mí, pero no creo que vaya a servir para cambiar la planificación que ya tenía prevista.

Para dar un salto y convertirse en regular de los mejores torneos del mundo, hace falta la banca (algo que sí ha mejorado) pero también hace falta el nivel. Hay que ver si tengo el nivel para jugar a ciertos niveles o no, y yo, que me sigo considerando un “onliner” me sé bastante bien esta lección. Mi día a día creo que seguirá siendo el cash online, que es donde creo que todavía tengo mucho margen de mejora, sobre todo en mi juego post-flop donde creo que tengo “leaks” graves y es donde me pienso centrar.

Sí que me servirá este pinchazo para tomarme unos cuantos días de descanso y cuando llegue el PokerStars Championship a Barcelona o si me apetece viajar a algún torneo, pues lógicamente me lo podré permitir, pero mi día a día creo que seguirá siendo el mismo que era. Me podré permitir algunos torneos más o jugar algunos más caros cuando vengan los grandes circuitos a Barcelona, como el PokerStars Championship o el partypoker Millions que vendrá próximamente, pero de nuevo, jugaré torneos si y solo si creo que tengo edge.

La próxima semana pienso ir al Casino Costa Brava a ver amigos que tengo allí y poder celebrarlo, jugaré el CEP de Peralada para intentar defender título y jugaré el Christmas Poker de Barcelona, de manera que habré pisado en las próximas semanas los casinos de Cataluña por donde más me suelo mover y donde más gente me conoce.

Por lo demás, el plan es pasar las Navidades en familia, rodeado de mis amigos y poder celebrarlo con todos.

Es evidente que luciste los colores de 888poker durante todo el torneo por tu condición de clasificado online. ¿Ha existido ya alguna conversación para tratarte como jugador patrocinado o algo similar?

Cuando te clasificas online, 888poker te hace firmar un contrato en el que te comprometes a llevar su branding cuando eres visible (algo que ya se pudo ver en la mesa televisada) y en el que también te comprometes, si te conviertes en ganador, a representar la marca en mínimo tres eventos. Como cabe imaginar, firmé pensando “sí, claro, lo que tú digas” pero al final, se hizo realidad, así que próximamente viajaré a Madrid con motivo del CNP que patrocina 888poker.

Más allá de eso, no ha habido ninguna conversación a día de hoy. No sé si la habrá, al fin y al cabo solo hace unos días que he llegado a casa, pero en este punto, así es como están las cosas.

Pues Martí, te damos las gracias por atendernos tan amablemente y una vez más, la enhorabuena por tu triunfo. Que sigan los éxitos.

Muchas gracias a vosotros y un saludo.

Adrián Mateos: “Winamax tiene grandes planes para España”

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La semana pasada se hacía pública una de las noticias más relevantes para el poker español de los últimos meses, no solo por lo que supone para su protagonista, sino por lo intrínseco que implica para el poker de nuestro país.

Adrián Mateos, nuestro jugador franquicia en estos momentos, fichaba como miembro del Team Pro de Winamax, una de las salas que están llamadas a capitanear un nuevo “boom” del poker que estamos convencidos está por llegar.

La noticia era acogida con gran entusiasmo por la comunidad española e internacional. Que una sala como es Winamax apueste por el jugador español más importante del momento, y también lo haga por Mustapha Kanit, quien compartirá  equipo con el madrileño a partir de ahora, es sin duda sinónimo de que Winamax piensa entrar con fuerza tanto en España como en Italia cuando el marco del poker online compartido sea una realidad.

Como no podía ser de otra forma, queríamos compartir las primeras impresiones de Adrián con toda la comunidad, por lo que rápidamente establecimos contacto con el madrileño para recoger sus primeras palabras como nuevo miembro de la sala francesa. En ellas, Adrián nos cuenta cómo se gestó el fichaje, las expectativas con las que afronta esta nueva etapa de su carrera profesional y qué podemos esperar a partir de ahora.

¿Cómo te encuentras Adri? Imaginamos que muy contento por esta noticia.

Muy feliz de pertenecer al Team Pro de Winamax. Ahora se abre en mi carrera una etapa nueva con muchos cambios para mí, pero con mucha ilusión por poder aprender muchas cosas nuevas.

Tengo muchas ganas de hacer cosas que no hacía hasta ahora. Entiendo que como representante de la sala tendré que hacer cosas que antes no hacía, pero en cualquier caso, con muchas ganas de aprender y crecer.

¿Ha tardado mucho en fraguarse este acuerdo? ¿Desde cuándo estaba cerrado?

Empezamos a hablar hace unos cuantos meses sobre la posibilidad de fichar por el equipo. Poco a poco las conversaciones han ido a más hasta llegar a buen puerto, y ahora que creemos que el mercado compartido está más cerca, hemos decidido anunciarlo y empezar a jugar luciendo el parche de Winamax a partir “ya”.

¿Qué crees que significa para tu carrera?

Para mi carrera es un paso muy importante, al fin y al cabo tener el respaldo y la confianza de una sala tan importante como Winamax es un salto cualitativo muy importante. Tengo muchas ganas de empezar y de ver hasta dónde podemos llegar juntos, tanto la sala como yo

Indudablemente, a partir de ahora pienso dar el máximo, que al fin y al cabo es la política y la forma de pensar que me ha hecho llegar hasta donde estoy ahora mismo. Eso no va a cambiar, y si cambia será siempre a más.

¿Qué papel crees que va a jugar Winamax en un nuevo mercado?

Creo que Winamax va a ejercer un papel muy importante en el nuevo mercado. Sé que luchará por ser una sala referencia. Ya lo es en realidad, pero peleará por afianzarse y crecer aún más. Tiene un equipo detrás que trabaja mucho, el cual comparte la ambición de seguir creciendo más y más. Yo me uno a ellos para intentar ayudarles y con ganas de trabajar duro para que así sea y todo vaya bien.

¿Puedes adelantarnos algo sobre si te veremos por España jugando un circuito o torneo propio de tu sala?

Aun es pronto para saberlo (risas). Todavía el mercado no está unificado, por lo que es pronto para hablar sobre eso, pero lo que sí puedo decir es que Winamax tiene grandes planes para España para el momento en el que todo empiece a funcionar.

Muchísimas gracias por tus comentarios Adrián. ¡Enhorabuena!

Gracias a vosotros y a todos los que me seguís apoyando.

Adrián Mateos: “Iré a Las Vegas a jugar el Poker Masters. La intención es ganar la chaqueta púrpura”

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Con el cierre del PokerStars Championship Barcelona, la mayoría de los regulares de torneos se apartan por un tiempo de los tapetes presenciales para mirar a una de las grandes citas del año por lo que a poker online se refiere: el World Championship of Online Poker (WCOOP) el cual tendrá lugar entre los días 3 y 25 de septiembre.

Sin embargo, como en todo, hay excepciones, como será el caso de Adrián Mateos y tantos otros regulares de los torneos High Rollers que se celebran a lo largo y ancho de la geografía mundial. El mes de septiembre, para el madrileño, tendrá otra cita bien marcada en su calendario, por lo menos durante unos días. Adrián, tal como nos confesó en Barcelona, piensa participar en el Poker Masters.

Para los que todavía no tengáis claro de qué se trata esta competición, el Poker Masters será una serie de torneos de alto buy-in que se celebrarán del 13 al 20 de septiembre en el Aria Resort de Las Vegas, cuyo calendario se compondrá de cuatro eventos de $50k (de dos días de duración cada uno de ellos) y uno de $100k (de tres días de duración). Los de $50k permitirán una re-entrada por jugador, mientras el de $100k será en formato freezout.

  • 13 de septiembre - Evento #1: 50.000$ buy-in (dos días)
  • 14 de septiembre - Evento #2: 50.000$ buy-in (dos días)
  • 15 de septiembre - Evento #3: 50.000$ buy-in (dos días)
  • 16 de septiembre - Evento #4: 50.000$ buy-in (dos días)
  • 18 de septiembre - Evento #5: 100.000$ buy-in (tres días)

La competición será retransmitida por PokerGo, si bien el calendario de retransmisiones todavía no ha sido publicado. Al jugador que mejores resultados coseche en el conjunto de los cinco torneos, y esto se calculará puramente sumando los ITM de cada uno de ellos, se enfundará la Chaqueta Púrpura, el trofeo con el que se distinguirá al Poker Masters 2017.

Adrián Mateos buscará ser quien se “calce” esta chaqueta:

Este año, mi mes de septiembre va a ser un poco distinto a lo habitual. Normalmente, cuando acabamos de Barcelona solemos tomarnos unos días de descanso antes de viajar a Londres para jugar las grandes series online, sobretodo el WCOOP. Este año, aunque todavía no he comprado los billetes, iré a Las Vegas para jugar el Poker Masters.

Me apetece mucho jugar este nuevo evento. En verano ya suelo jugar los torneos de alto buy-in del Aria o del Bellagio, pero tiene pinta de que el Poker Masters será diferente. Lo están promocionando bastante entre el círculo de jugadores que suelen jugar los High Rollers, y eso significa que los fields pueden estar bastante bien. Además, el hecho de que coincida con WCOOP puede hacer que algunos de los mejores jugadores decidan quedarse jugando online en vez de ir a Las Vegas, donde no se puede jugar online, algo que seguro ayudará.

Mi intención es jugarlo todo, aunque espero que algún “deep-run” me impida jugar algunos eventos. Tienen pinta de que serán bolones importantes.

Lo de la chaqueta púrpura mola bastante. Ya ganó este año Sergio García la chaqueta verde de golf. No estaría mal seguir con la tradición española y ser yo quien se ponga esta también. Si la gano, no la podré colocar junto al resto de trofeos que tengo en casa, pero seguro que le encontraremos algún sitio de privilegio”.

Por otra parte, también aprovechamos para preguntarle a Adrián sobre lo que le parecía la vuelta de Poker After Dark a la pequeña pantalla:

Siempre han sido programas que me han gustado seguir, desde mis inicios en el poker y también ahora que lo vuelven a emitir. La vuelta de Dwan me pareció que tuvo un gran impacto en las redes y en la comunidad, lo cual me parece bueno. Todo lo que sea que ayude a crear más afición, es positivo.

A nosotros, puestos a hablar de crear afición, nos encantaría verle sentado en esa mesa, y algo nos dice que el madrileño también lo vería con buenos ojos. No lo descartemos, nunca se sabe.

La figura de Fedor Holz no escapa a la prestigiosa revista Forbes

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Que Fedor Holz es una de las sensaciones del momento en el mundo del poker es una afirmación en la que seguramente todo el mundo relacionado con esta industria coincidiremos. Ganar todo lo que él ha ganado, no solo en términos económicos sino también en términos puramente competitivos, y en un tan corto espacio de tiempo, es algo que no está al alcance de cualquiera.

Es normal, visto este trasfondo, que una revista tan prestigiosa como lo es Forbes, la cual realiza anualmente el ranking de las mayores fortunas del mundo, se haya fijado en la figura de Fedor Holz como un perfil potencialmente interesante para sus lectores. Dicho y hecho. El periodista Darren Heitner ha publicado una entrevista con Fedor en la edición digital de Forbes, intentando desgranar qué ha de tener una persona que acaba de cumplir 24 años para amasar 23,3 millones de dólares en tiempo récord.

La presentación en la que Heitner detalla a Holz no se sale ni un milímetro de la realidad antes de empezar con las preguntas: primer clasificado en la “All Time Money List de Alemania” y uno de los jugadores más populares de todo el mundo en la actualidad. Pero ¿qué es lo que le hace diferente?

¿La clave del éxito? Mi entorno

El factor determinante es mi red de contactos, mi entorno. El simple hecho de compartir tus conocimientos con otros los cuales pueden beneficiarse de ello, y que otros puedan hacer lo mismo contigo, es una forma exponencial de aumentar tus conocimientos si lo comparamos con intentar aprender y mejorar por ti solo. Paso mucho tiempo de mi vida en foros o hablando por Skype con mis amigos. Todos nosotros empezamos en límites muy bajos y hemos conseguido llegar juntos a los límites más altos viajando por todo el mundo.

Sontheimer, Kempe y Aldemir, el corazón de su entorno

Entre todos ellos suman ganancias equivalentes a lo que ha ganado Fedor Holz hasta el momento. El éxito de los jugadores alemanes está fuera de toda duda.

Nuestra relación se cimentó principalmente a través de foros y más tarde a través de Skype. Skype es la herramienta que todo jugador de poker utiliza para compartir manos con otros jugadores. Los blogs también fueron una buena herramienta de difusión hace tiempo. En ellos, básicamente, lo que hacía un jugador era compartir su evolución y consultar al resto de la comunidad sobre sus planteamientos o estrategias.

¿Cómo influye el dinero en Fedor Holz?

Es evidente que ganar más de 20 millones de dólares cuando aún nos ha cumplido el cuarto de siglo, tiene que tener un impacto en tu vida. Pero ¿cómo lo ha hecho en la de Fedor Holz?

Es un poco triste que en muchas conversaciones la gente se sienta intimidada por mí por la cuestión económica. Soy una persona muy sencilla, a la que le gusta disfrutar de sus amistades de toda la vida. Con ellos, el tema del dinero nunca ha tenido mayor importancia. Lo que más ha cambiado en mi vida es mi libertad: gracias al dinero ahora puedo disfrutar de mi tiempo y de mi libertad tal como a mí me gusta. Eso es lo que más valoro.

Predilección del poker en vivo sobre el poker online

El futuro del poker también fue un tema que Fedor trató con Forbes, desde la posición de la que disfruta alguien que ha cosechado éxitos tanto en las mesas online como en las mesas presenciales:

El poker en vivo es en el que hay que centrarse si se quiere ganar dinero. Si nos centramos en los High Stakes, el poker online está llegando a un punto en el que prácticamente está resuelto o lo estará cuando se diseñe un ordenador con la suficiente potencia de procesamiento. No estoy diciendo con esto que el poker online vaya a morir, pero tal vez sí estará condicionado a que tenga lugar algún tipo de “boom” que incluya la apertura del mercado americano o chino. Esto no es algo que tenga que ocurrir en el poker presencial.

Gus Hansen: “En la Bobby’s Room se está jugando muy fuerte”

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Hasta hace unos días, Gus Hansen era uno de los grandes ausentes en los torneos de las World Series of Poker. Al “Gran Danés” no se le había visto el pelo por los salones del Rio, pese a saberse (gracias a sus redes sociales) que se encontraba en Las Vegas desde hacía semanas. Esto cambió con la celebración del $50k Poker Players Championship.

Hansen fue uno de los 100 jugadores presentes en el torneo, pero su suerte no le pudo llevar a posiciones premiadas. Es un amante de los juegos mixtos, y si había un torneo capaz de hacerle aparecer por la sala Amazon, era este.

Ya eliminado del torneo, Gus Hansen volvía a centrar su atención en las partidas de cash más exclusivas de la ciudad. Los amigos de PokerListings consiguieron arrancar unas palabras al jugador danés y preguntarle tanto por lo que se cuece en la Bobby’s Room del Bellagio durante esta época del año, como por sus inquietudes y planes a corto plazo.

Durante los últimos meses he estado bastante desconectado de todo lo relacionado con el poker. Estuve unos días en el King’s Casino de Rozvadov y también en Viena, siempre jugando cash. Ahora llevo en Las Vegas desde el mes de mayo, pero no había jugado ni un solo torneo hasta este momento. Este, el Poker Players Championship ha sido mi primer torneo desde hace mucho. Me estoy centrando en el cash.

Suelo frecuentar la Bobby’s Room del Bellagio, donde casi todos los días se juega la partida de $2.000/$4.000 en juegos mixtos. Ha habido días buenos y días malos, como casi siempre ocurre. Si me preguntas ahora mismo, mi percepción es negativa, pues los últimos días antes de jugar este torneo han sido más bien de downswing. Necesitaba cambiar un poco esa tendencia, y ese es uno de los motivos por lo que he decidido jugar el Poker Players Championship.

Aunque hay otros juegos que también me llaman la atención, el poker ha sido siempre mi gran pasión. Hasta el momento las cosas en Las Vegas no están yendo todo lo bien que a mí me gustaría, pero sigo aquí y sigo vivo. Definitivamente me seguiréis viendo por las mesas.

Sobre lo que se cuece en la Bobby’s Room, como ya imaginaréis, no puedo dar demasiados detalles, pero sí puedo decir que está habiendo mucha acción y se está jugando muy fuerte. Además, una de las cosas que más me gustan de ese tipo de mesas es el ambiente que se respira. Todo el mundo bromea y está de buen humor, aunque se estén jugando grandes sumas de dinero.

El dinero es, sin duda, una parte muy importante del juego, pero particularmente, si la mesa es distendida y los jugadores interactúan, me es más sencillo tomar las decisiones correctas. Probablemente la mesa donde yo esté será de las más divertidas indiferentemente del límite en el que me siente. Al menos eso procuro que suceda.

De hecho, siempre que me preguntan, procuro dar ese consejo. Si pretendes ser realmente bueno en algo, debe ser algo que te divierta y de lo que disfrutes. Por supuesto que siempre habrá que guardar una ética profesional, pero dentro de ella, si puedes divertirte y pasarlo bien, mucho mejor.

Lánder Lijó: “Esas polémicas me afectan poco o nada, lo cual no quita que piense que Pableras no estuvo acertado”

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De un tiempo a esta parte, cada vez es más sencillo ver a un buen número de jugadores españoles participando en las grandes citas del poker a nivel interncional, no solo limitándonos a Adrián Mateos y Sergio Aido, los cuales abrieron un camino para la nueva generación de jugadores españoles.

Nombres como los de David López “Davaman”, Javier Gómez, Lucas Blanco, Vicente Delgado o Lánder Lijó “tua133son a día de hoy casi fijos en cualquier torneo presencial que resulte mínimamente atractivo, se celebre cerca o lejos de nuestro país. Precisamente con este último, con “tua133”, hemos tenido ocasión de hablar recientemente y trasladarle algunas de nuestras preguntas.

Lánder ha cosechado últimamente grandes resultados, quedando cerca en varias ocasiones de pelear por el auténtico “bolón” que para tantos ha servido de punto de inflexión. En diciembre del año pasado acabó tercero en un paralelo de $5k del WPT Five Diamonds que acabó ganando Cliff Josephy y en el que Vicente Delgado acabó segundo. El premio de Lánder ascendió a 61.838$, el más importante hasta la fecha en su carrera, pero no el único conseguido desde que ha empezado a frecuentar los circuitos con mayor frecuencia.

El pasado mes de marzo, protagonizó un “deep-run” en el WPT Bay 101 que finalizó con Lánder ocupando la 38ª posición (21.850$), en un “bolón” que tenía más de 1,3 millones esperando al ganador. No había acabado el mes de marzo, cuando se le presentaba una nueva oportunidad de luchar por otro “bolón”, concretamente en el Seminole Hard Rock Poker Showdown que tenía más de 600.000$ esperando ganador.

Aquí Lánder acabó cayendo en 10ª posición con una recompensa de 49.401$, eliminado a manos de Dan Colman en una mano que acabó centrando una polémica en Twitter tras un comentario de Pablo  Rojas “pableras, en la que el granadino cuestionaba un push de Lánder con 44 en UTG+1 y ~13 ciegas. 

@poker_red @TuA133 puede q sea fold los 44? 

— Pableras (@PablerasPoker) 3 de abril de 2017

Esta polémica y la trayectoria de Lánder hasta el momento, nos pareció una magnífica excusa para, pese a la distancia, transmitirle unas cuantas preguntas y recoger su testimonio sobre la actualidad relacionada para con él mismo. Ahí van.

¿Cómo tomas la decisión de empezar a jugar más torneos presenciales? ¿Quién te anima a tomar la decisión?

Desde siempre los torneos presenciales me han gustado más que grindar online. El año pasado ya tuve la posibilidad de jugar más torneos en vivo y aunque los resultados no fueron para nada buenos disfruté mucho más que delante del pc en casa. Este año se me ha dado la oportunidad de jugar muchos circuitos en vivo y la he cogido al vuelo. ¿Animar? La diferencia de fields entre el vivo y el online es lo que me ha animado a jugar este año más en vivo que online. El online cada día esta más duro.

¿Cuáles son los planes en el futuro inmediato por lo que a torneos en vivo se refiere? ¿Está ya el planing hecho?

El planing de este año esta a priori hecho. En enero estuvimos en Bahamas, y desde mediados de febrero hemos estado en Los Angeles, San Jose, Panamá y Miami. A mediados de abril (ahora) iremos a Nottingham y de ahí decidido a última hora directos a Montecarlo. Junio y julio WSOP,  Agosto a Barcelona, octubre WSOP Europe Rozvadov. A priori ese es el plan, aunque tal vez sumemos entre noviembre-diciembre el WPT Five Diamonds del Bellagio. Diría que con eso, no se me escapa nada.

Recientemente hiciste un deep run en Miami y hace algo más de tiempo otro en el Bellagio. ¿Es Estados Unidos el mejor sitio para jugar en vivo? ¿Qué diferencias encuentras entre el jugador medio de USA y el que puedes encontrar en un torneo tipo EPT?

Los torneos en vivo en general son muy EV+ ya sea dentro o fuera de EEUU. Si bien es cierto que en América los torneos por norma general están muy muy muy bien. En mi opinión, el nivel medio europeo es bastante superior al americano. Desde el Black Friday, al no poder jugar online, el juego de muchos de ellos se ha quedado bastante obsoleto. Y si en el poker te quedas atrás, estas "acabado”.

Centrándonos en tu reciente deeprun en Miami, apareció una pequeña polémica en Twitter cuando Pablo, nada más caer eliminado, cuestionó la mano de tu eliminación. En referencia a esto: ¿Te enteraste al instante o pasaste de las redes en ese momento? ¿Te afectó o molestó o "sin más"? ¿Qué opinión te merecen ese tipo de comentarios cuando uno acaba de perder un bolón importante? ¿Era fold?

Me enteré de la polémica de mi mano nada más despertarme la mañana siguiente. Quien me conoce un poco sabe que a mí estas cosas me afectan poco o nada, pero eso no quita que piense que Pableras no estuvo acertado. ¿Si la mano era fold? Si, era fold. En ese punto de la partida iba 10/10 con 12.3bbs en ciegas 30k/60k y ante de 10k (16.66%), teniendo el 9º clasificado alrededor de 20bbs y encontrándose éste en bb. El oponente acababa de perder un flip bastante importante la mano anterior y pensé que me pagaría de menos. De hecho, pensé que la gran mayoría pagaría bastante de menos en ese spot. Muchos de los jugadores estaban, mejor dicho, estábamos en la bola mas grande de nuestra vida y por ello estimé que me pagarían de menos. Ademas los dos chip-leaders estaban en UTG (ya había foldeado) y UTG+2 (el mejor jugador de la mesa cierto es, pero aun teniendo una mano legitima, quedaban muchos oponentes por hablar por detrás). De todas maneras, cuando te paga un bendito como Colman, da igual la mano que tengas, que te vas al rail [risas]. 

En cuanto a la actividad online, imagino que pronto te centrarás en los donkas, principalmente por el inminente SCOOP de PokerStars. ¿Cuál es el plan en ese festival? ¿Qué piensas jugar y qué no?  ¿Desde dónde jugarás?

Tras la vuelta de Miami me voy a pegar al menos 3-4 dias off poker y después vuelta al online. Hasta SCOOP la verdad que no tengo pensado jugar mucho, sino más bien centrarme en el estudio del juego. Es muy importante no dejar el online de lado, si no quieres quedarte atrás. Tengo muchas cosas que revisar, como el rango de shove en +1 con 12.5bbs x icm [Risas] y grindar varios dias pre-SCOOP  para ir cogiendo ritmo. Si te soy sincero, no he visto el calendario de SCOOP. Pero como de costumbre, sobre la marcha. A ver que tal están los fields y en función de eso jugaremos unos u otros torneos. El que seguro que no juego es el 25k [Risas] Y las jugaré desde donde llevo viviendo ya un año y pico, Cardiff.

De los muchos destinos que has visitado últimamente, ¿cuál es el que más te ha llamado la atención por el motivo que sea? ¿O cuál tienes más ganas de visitar para jugar a poker? 

La gente cuando se entera de que te vas a Panamá, Bahamas a Miami se muere de envidia pensando que vas de vacaciones, a estar todo el día tirado en la playa con tu mojito, pero nada más lejos de la realidad. ¿Destino que más me ha llamado la atención? Pues no sabría decirte uno en concreto. Los viajes de poker son viajes de curro. Apenas hay tiempo para disfrutar de la ciudad. Del casino al hotel y del hotel al casino. Pero la verdad que Barcelona me encanta, y en veranito durante el EPT se esta muy bien. Tienes mil opciones para hacer si quieres tomarte un día off poker (cosa que no suele pasar xD).

Nada más “Túa”. Muchas gracias. 

Un placer, nos vemos. 

J0rdi: “Estudio explicando poker; si puedo explicarlo significa que lo he entendido”

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Si hace unos días entrevistábamos a "Iván_suited", hoy toca turno de "_Jordi_", que aunque es de sobras conocido como profesor de EducaPoker y  como coach personal, ahora vuelve a ser noticia al formar parte del "Área 51", el nuevo sistema de coach para jugadores avanzados de la escuela.

Hace no demasiado tiempo, Jordi Gómez lanzó su propia página web de marca personal, en la que intenta darse a conocer como coach personal para jugadores de límites medios y altos. Gracias a su ayuda, son muchos los jugadores que han conseguido escalar niveles y afianzarse en los que ya estaban jugando. 

Regularmente, Jordi ofrece a sus seguidores en redes sociales, material muy interesante. Sus entradas en el blog personal o sus vídeos, son considerados hoy en día un aporte valiosísimo para la comunidad. Aquí os dejamos una muestra de ello, el último vídeo que publicó esta misma semana, en la que Jordi analiza tres manos jugadas por él, manos particulares por u otro motivo. 

Como Iván, también Jordi contestó unas cuentas de nuestras preguntas:

En 2013 comentabas que el poker te aportaba libertad, independencia y motivación... Casi cuatro años después, ¿cambiarías o añadirías algo de aquello?

Sigo pensando lo mismo. Sigo igual de motivado por querer mejorar día tras día como jugador y como coach. Me encanta el poker. Muchas personas me preguntan "cuanto me queda" y digo que mientras siga teniendo esta pasión por este gran juego seguiré.

En estos años has adquirido una gran experiencia como coach. ¿Crees que una vez obtenido un conocimiento muy alto, enseñar es un gran instrumento  para seguir aprendiendo?

Sí. Recientemente, hablando con un alumno mío, me preguntó como estudiaba. Yo le dije que generalmente estudio explicando poker. Porque si soy capaz de explicarlo, es porque lo he entendido. Si no soy capaz de interpretarlo, toca estudiar el concepto y tener claro por qué y para qué.

¿Qué niveles juegas actualmente y que tal te está yendo en cuanto a resultados?

Actualmente estoy jugando NL600 - NL2000, me esta yendo muy muy bien (ya vendrán peores rachas, pero mientras siga bien, hay que disfrutarlo) e intento dedicarle entre 90-100h de juego a las mesas de cash al mes, y unas 50/60h al coaching. También disfrutando de la nueva experiencia en México hace que me cueste meter más horas en el poker. En etapas de máximo curro en Londres he trabajado poker related unas 200-220h / al mes.

Has participado junto a Raúl e Iván en la elaboración de los topics que se enseñarán en "Área 51", ¿Qué crees que aportará a los participantes?

Van a tener el NLHE bien estructurado y explicado en los topics con mayor importancia. El poker es muy complejo y necesitas ir resolviendo minijuegos para entender en su totalidad el juego entero.

Han sido años muy duros para el sector. Sin embargo parece que las cosas pueden cambiar, ¿cómo ves el futuro del poker en España y Europa? ¿Eres optimista?

Sí... ¡muy optimista! Ojalá tengamos buenas noticias (que parece que si) y podamos tener la posibilidad de jugar en España con un mercado muy muy atractivo. Con la entrada de paises como Francia, Italia, Portugal y UK, con PokerStars compitiendo con Winamax... ¿cmo no voy a ser optimista?

"Piokari" siempre dice que ha conocido pocos jugadores más motivados y ambiciosos (en el buen sentido) que tú, que le recordabas a "Jonyctt" cuando te conoció más personalmente en aquel EducaPoker Live Coaching de Valencia en 2011. ¿Qué queda de aquel chaval?

Pues sigo igual, auque con menos pelo y unos de pocos de años más, jajaja. Me has definido perfectamente... Aún recuerdo aquel EPLC 2011, cuando vi a los mejores jugadores como trabajan (oficina, analisis, etc.) dije "yo voy a ser como ellos". Y me puse manos a la obra trabajando y pensando en poker todo el día. Siempre cuando amigos/alumnos/conocidos del poker me preguntan como pueden escalar niveles y ser mejores... les contesto con lo mismo: si conviertes el poker en una obsesión y trabajas 24/7, si de verdad lo quieres, lo conseguirás.

¡Gracias, Jordi!

“Iván_suited”: “Creo que podemos partir con ventaja si llegan las ‘.eu’ “

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La semana pasada EducaPoker presentó  "Área 51", el nuevo proyecto  de coaches grupales exclusivos para alumnos de Doctorado o Cum Laude.

Consistente en cuatro coaches grupales a los que se puede acceder por distintas vías, cada bloque tendrá una duración de entre 13 y 15 horas de coach en directo, más el acceso a un foro propio y a los vídeos

Como gran novedad, a  Raúl Mestre, se unirán esta vez "_Jordi_" e "Iván_suited". Con éste último hemos tenido oportunidad de cruzar unas palabras para concerle un poco mejor. 

"Iván_suited" es Cum Laude desde hace años y ya fue profesor Cum Laude de la escuela en otra etapa. Es uno de los muchos emigrantes que tuvieron que abandonar el país para seguir en el mundo del poker. Y desde luego, no le va nada mal.

¿Cómo conociste el poker, Iván? ¿Y EducaPoker?

El poker lo conocí estando de erasmus en el 2011. Mi compañero de piso jugaba de forma recreacional y para un estudiante, que te diga tu amigo que ayer se sacó 15€ en una hora, es llamativo xD.

EducaPoker lo conocí a finales de ese año. Había acabado la carrera y no encontraba trabajo por el tema de la crisis así que empecé a interesarme en poder sacarle algo de rentabilidad al poker, que hasta entonces era poco más que un hobby. Me leí el libro de Raúl, me registré en la web y hasta ahora.

¿Qué niveles juegas actualmente y que tal te está yendo en cuanto a resultados?

Actualmente estoy jugando NL400-1.000 y los resultados son bastante buenos la verdad. Ya en el 2015 jugaba más o menos los mismos niveles y tampoco me iba mal, pero empezaba a perderme en líneas como el mincbet, las overbets, etc. Así que durante los primeros 6 meses del 2016 recibí un coach grupal por parte de Raúl para poder seguir, digamos, en la vanguardia del poker y sobretodo profundizar más en el juego deep. Ahora mismo juego tanto deep como 50bbs+.


 

Como usuario y antiguo profe de nuestro nivel más alto, ¿qué destacarías del Plan de Formación de la Escuela?

Lo que más destacaría sería la buena estructuración de todo el contenido y de que, ya desde Universidad, puedes subir manos en el foro de tutorías y que un profesor te solvente las dudas de forma diaria.

Y en concreto, siendo uno de los que ha participado en la creación del formato del "Área51", así como de los topics propuestos, ¿qué crees que aportará a los participantes?

Se han escogido los topics en función de la importancia que tienen respecto al impacto sobre el winrate y se han estructurado para que se puedan estudiar en profundidad.

Teniendo esto en cuenta, y sumado a la motivación e implicación de los que vamos a formar parte de este plan, y que entre los coachs hay dos monstruos como Raúl y Jordi, diría que los alumnos van a tener la posibilidad de dar un salto cualitativo importante en su juego.

Entrando en temas más personales, ¿qué te aporta el poker más allá de las cuestiones económicas?

Más allá de las cuestiones económicas, que no es poco, el poker me aporta libertad. Es cierto que no se trata de una libertad total debido al poco tráfico en según que franjas horarias y también a las distintas regulaciones de cada país, pero sí que es cierto que tenemos mucha flexibilidad en comparación con otras profesiones.

Si a esto le añadimos la posibilidad de conocer a gente mientras nos dedicamos a algo que nos gusta, pues es para sentirse afortunado.

Estuviste en Las Vegas con buena parte del staff de la Escuela ¿Qué tal la experiencia? 

Conocer a personas con las que has compartido horas en Skype o bien en el foro de EducaPoker es una experiencia muy buena, sin lugar a dudas. Si además es en Las Vegas y participando en las WSOP ya la cosa es inmejorable.

La única espina clavada que te queda es el darte cuenta que el no asistir al 5º Aniversario fue un error y el ir sin tener ninguna experiencia en el póker en vivo también es mejorable…al menos saber contar las fichas xD.

Han sido años muy duros para el sector sin embargo parece que las cosas pueden cambiar ¿Como ves el futuro del poker en España y Europa? ¿Eres optimista?

Soy bastante optimista respecto a las .eu. Sobre todo de cara a los jugadores que están en NL100-200 o en niveles más bajos. Para lo que jugamos niveles medios o highstakes hasta que no estén las .eu en funcionamiento está todo por ver.

Pienso que para niveles medios el tráfico será bueno, más si tenemos en cuenta que hoy en día muchos de los regulares de esos niveles somos españoles. Además, creo que partiremos con ventaja respecto a los jugadores de otros países gracias a EducaPoker.

Sobre el tráfico en highstakes no sé qué pasará. Diría que para esos niveles es mejor tener un mercado muy grande (el actual) que no dos grandes (.com y .eu). De todas formas, supongo que se irán agregando más países al mercado compartido con lo que tampoco creo que pueda ser una mala noticia para ellos.

Cejakas: “Me estoy pasando al cash, lo que me ha devuelto las ganas de estudiar”

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No vamos a descubrir nada nuevo si afirmamos con voz rotunda que José Ángel Latorre “Cejakas14” es uno de nuestros jugadores más respetados dentro y fuera de las mesas, no solo por su buen hacer con el naipe, sino también por una trayectoria que le avala.

El soriano es uno de los mejores jugadores del mundo, posiblemente el mejor en la modalidad que le ha convertido en quien es hoy en día, es decir, los Sit & Go 6-Max, donde ha sido durante mucho tiempo el rival a batir. Y ponemos esta afirmación en pretérito, pues actualmente José Ángel ya no frecuenta tanto los Sits como lo hiciera meses atrás, por una combinación de factores que él mismo nos ha contado.

Hemos tenido la ocasión de cruzar una relativamente breve conversación, en la que José Ángel ha hecho balance de los temas más candentes de la actualidad relacionada con el mundo del poker, así otros relacionados con su situación personal, algo que a buen seguro nuestros lectores agradecerán.

Sin más dilación, os dejamos con las palabras de nuestro protagonista.

Para empezar, Jose, gracias como siempre por atendernos. Vemos que luces manga corta y luce el Sol. No tiene pinta de que estés en Soria.

No, algo más lejos. Hace un tiempo me mudé a Colombia, a Medellín concretamente. Lo decidí en Vegas, más o menos, el pasado verano. Hasta ese momento, llevaba seis meses en Madrid sin hacer prácticamente nada. Solo salí del país para jugar las series (SCOOP). Me encontraba en un periodo de desconexión, pero cuando llegó Las Vegas, estaba un poco cansado de no hacer nada, parece que no pero eso también cansa. Los amigos que tengo en Madrid, al fin y al cabo trabajan, y no podía disponer de ellos tanto como quisiera, por lo que pasaba muchas horas sin hacer gran cosa. 

Me apetecía volver a jugar a poker, volver a la rutina de estudio

En ese momento, me dije a mí mismo que me apetecía volver a jugar a poker, volver a la rutina de estudio y tal, así que después de Vegas sabía que quería buscar un nuevo destino. Las opciones eran Playa (del Carmen, en México) o un sitio de Sudamérica que me gustase. Quería evitar lugares anglosajones, de lo cual estaba algo cansado. 

De Colombia, y más concretamente Medellín, me había hablado muy bien “El Toro” (Páez), y eso sumado a que en realidad no me apetecía mucho Playa del Carmen y lo turístico que lo tienen todo montado, hizo que tomara la decisión. Además, buscaba un sitio donde no hubiera mucha gente conocida, algo difícil en Playa si tenemos en cuenta que un montón de grinders están allí. Así que me vine a Medellín. Solo.

Después de Vegas, perdí el billete de vuelta a casa, vine a Medellín, pasé 15 días, me gustó la ciudad, que además estaba en fiestas, empecé a conocer a gente, y tomé la decisión de alquilar un piso que ocupé en septiembre. 

¿Cuánto tiempo piensas estar?

Voy un poco sobre la marcha, pero [se ríe], esto puede sonar a coña, justo hace una semana, saltó aquí una noticia diciendo que querían prohibir el poker, que lo iban a ilegalizar y que iban a cerrar fronteras como en España y llevar a cabo una regulación muy parecida. Tiene pinta de que será bastante inminente. De hecho, querían “chapar” PokerStars, pero al parecer no lo han hecho aún por problemas técnicos, pero vamos, la idea que tienen es mercado cerrado entre colombianos y tal. En principio aquí tengo permiso hasta finales de febrero, pero ya veré qué pasa. 

Ya sabemos que no tiene nada que ver con el poker, pero ya que eres tan futbolero, cuéntanos: ¿Cómo se ha vivido en Medellín todo lo ocurrido recientemente con el avión que se estrelló?

Aquí son muy muy religiosos. Creo que montaron un homenaje en el campo de fútbol, con velas y tal. Además, justo ayer se celebraba el inicio de la Navidad aquí en Colombia, que la inician muy pronto. Por lo visto es costumbre que tiren un montón de fuegos artificiales, pero no como pueden hacerlo en Valencia, por ejemplo, que los he visto, que los tiran desde un sitio y la gente se acerca para verlos. Aquí por lo visto se tiran por barrios o algo así, y según me decía la gente, este año, aunque tiraron, no fueron ni mucho menos tantos como en años anteriores. Al parecer se cortaron un poco como muestra de respeto o algo así. 

Volviendo al poker: ¿Qué estás grindando últimamente? No se te ve mucho por el lobby de los Sits más gordos, y sí se te ve jugando bastantes torneos. ¿Te has vuelto reg de donkas?

Suelo grindar los martes, los domingos y los jueves, más que nada porque fuera de esos días no hay apenas tráfico. Para obligarme a jugar sesiones largas me abro algún donka, sino es desesperante; se te abren dos sits de 1.000$ de repente, después te tiras otra hora sin hacer nada, solo esperando… Imposible, así que también he empezado a jugar un poco de cash. Estoy jugando Zoom500, llevo pocas manos, habré jugado unas 15.000 manos o así, pero más que nada porque estoy viendo que si quiero grindar, no va a poder ser jugando Sits. 

Estoy jugando Zoom500 y me va bien en el sentido de que me divierte

¿Qué tal te está yendo?

Mmmm… Bien en el sentido de que me divierte. En la última etapa en la que jugué mucho volumen de sits, antes de dejarlo, era muy mecánico todo, solo buscaba ganar dinero. Con el cash he recuperado un poco las ganas de estudiar, enredando con distintas herramientas… Me divierto jugando otra vez. La rentabilidad no es ni parecida que en los sits de High Stakes, pero como me divierto, no me supone ningún problema. 

¿Te sigues fijando quién juega hoy en día en los sits más altos? ¿Ves sabia nueva? ¿Están los mismos de siempre?

Alguna vez me fijo, y veo que hay regulares de sits que son peores a los que me encontraba yo habitualmente, pero en cambio hay regulares de cash que los domingos los juegan y los juegan bien. Me refiero principalmente a los de $5k y $2k, que no se han abierto tantos este año. Sergi [Reixach] siempre suele estar, que yo creo que es de los mejores hoy en día. Si juegas los domingos, es sencillo encontrarse con “OtB_RedBaron” o con “fish2013”. Luego también hay un grupo de entre tres y cinco “regs”, que tiempo atrás no tenían hueco en esas mesas y ahora sí que lo encuentran. Es decir, hoy en día son más rentables, pero yo personalmente preferiría que fueran un poco más duros pero que hubiera más tráfico. Hoy en día no lo hay. 

Esta situación imagino que es temporal. Este año todavía se puede jugar porque el rakeback de un élite todavía es decente. El año que viene no creo ni que se pueda jugar. Ni siquiera sé si seguirá habiendo sits de $2k y $5k. Igual a Stars le da por quitarlos. 

Imaginamos que otros regulares de sits hyper turbo también los están dejando por motivos parecidos a los tuyos. No vemos muy habitualmente a “Davaman”, Pablo o toda esta gente…

Pablo sí que sigue jugándolos, y “Davaman” rollo como yo, es decir, los domingos y cuando ve que puede tener un tráfico decente. El que sí los sigue jugando regularmente es Etayo, de hecho tres de cada cuatro veces que entro en Stars, le veo jugando. Diría que se está haciendo el SNE, de hecho. Diría que está acabando la promoción de los 10 millones de VPP’s que te dan un viaje. Creo que está valorado en 30.000$ o por ahí, así que si lo tiene a tiro, le merece la pena apretar para ganarlo. Es como “Tu viaje soñado” para ti y tu pareja. 

Cambiando de tema, otro asunto que ha estado de actualidad últimamente. No sabemos si habrás seguido ese debate que salió hace poco, iniciado por “Codelsa”, diríamos, en el que se discutían los motivos por los que el poker español se encuentra en tan buen momento hoy en día. ¿Exilio? ¿Grupos de staking? ¿Escuelas? ¿Qué opinas tú al respecto?

Sí lo seguí, y diría que estoy bastante de acuerdo con “Codelsa” y con la mayoría de los que seguían su misma argumentación. Todos hacían mención a Raúl [Mestre]. No estoy tan de acuerdo con lo del exilio como sostenía “Luzago”. Pisos grinder los ha habido siempre, no creo que el hecho de tener que marcharte te haga ningún beneficio en ese sentido, de hecho lo veo más como un perjuicio grande, tal como comentó “Codelsa”. La vida en Londres es muy cara, y hay mucha gente a la que vivir allí le daba mordiscos muy grandes al bank. Si tú puedes vivir en una zona más barata, y tu bank puede aumentar más, lo normal es que la gente que se lo curre de verdad, tenga más facilidad para llegar a High Stakes, pagarse coachs más caros, etc. 

No estoy de acuerdo en que el exilio suponga un factor determinante para la mejoría de nuestro nivel

Tampoco es que vea eso como 100% así. Hay gente que opta por irse a Tailandia, y no creo que en Tailandia estén los mejores regs españoles. Cuando la vida es muy barata, puedes optar por el otro camino, es decir, grindar lo justo para vivir como Dios, que también me parece muy bien [risas]. 

El factor clave con Reino Unido es que te obliga a centrarte. No puedes vivir en una ciudad en la que un alquiler normal vale mil y pico euros, que el clima es una mierda y tal.  Tiene tantos contras, que al final te obligan a motivarte. Acabas pensando “Tengo que hacer que merezca la pena haberme venido aquí, no puedo estar a la pájara”. En cambio en un sitio como Portugal, pues tal vez había gente que se iba con poco bank, el alquiler costaba poco dinero, el coste de vida era bajo, el clima incita más a salir y pasarlo bien que en Londres… Ahí sí podía haber gente que dijera: “Voy, me grindo los donkas importantes, intento sacar pasta y voy tirando”. 

Pero como factor más relevante en todo este debate, yo sí pienso que está Raúl. Si te fijas, todos los que de una manera o de otra aprendimos de él, cada uno ha tirado para un lado, pero todos tenemos estadísticas muy parecidas. Tú coges el HUD de Sergi y el mío y es muy parecido, coges el de Pablo y es muy parecido también, aunque sea un poco “nit”. Coges el de cualquier reg de cash español, y es muy parecido. Luego cada uno tiene sus aptitudes y su forma de evolucionar.

Cuando estás empezando, recuerdo esa etapa, si no tienes algo de donde coger una base sólida, es muy jodido empezar. Por ejemplo, ahora si te quieres pasar al Omaha, pese a tener toda la base del Hold’em, que comparten la base matemática, y aún y así, es jodido, porque lo único que encuentras en Internet son vídeos de gente jugando, que para nada es lo mismo que alguien explicándote la teoría que hay detrás de cómo se juega al poker. 

Yo creo que para el que supo coger eso como se debe, que fueron bastantes, es importante. Y ya de ahí, se hace una rama. Si cuatro, cinco o diez, de los que aprendieron y aprendieron bien de Raúl y se han hecho muy buenos, se ponen a enseñar, como “Bedo”, que además de haber aprendido mucho es muy bueno desarrollando estrategias y le ha dado por “coachear” a mucha gente, vas haciendo la rama cada vez más y más grande. 

Para mí esa es la influencia principal para que hoy estemos como estamos. 

¿Estás de acuerdo en la afirmación que hacía Raúl en la que decía que el nivel del poker español es el más alto a nivel mundial?

[Piensa] Es que eso es relativo… Por comparar con el fútbol: la Premier y La Liga. De media, la Premier sí puede ser la mejor liga, pero luego, los tres mejores equipos del mundo están fuera, que son el Madrid, el Barça y el Bayern. Con esto, creo que sucede algo parecido.

Sí que es cierto que vas viendo las mesas, y ves muy pocos españoles que sean “weaks”, lo cual habla muy bien de nosotros, pero los top de verdad, los “cracks”, yo creo que no son españoles. Entre los “top regs” de cash, pfff, no sé, puede estar “Bedo” ahi´, pero digamos que los genios, los que se parten la cara con “OtB_RedBaron” o “WGC Rider”, no son españoles. 

Como media, quizá estamos ahí, con los rusos y los alemanes, pero los top de verdad, no son españoles. 

Imaginamos que Raúl lo dije en términos generales, y también para demostrar su argumentación sobre algo que consiguió una escuela que él mismo fundó desde la nada. 

Más que la escuela, que de hecho ha habido muchas y en todos los países, yo creo que lo verdaderamente diferencial fue la forma de enseñar de Raúl, que no tiene nada que ver con la del resto. Tú te metes en Run it Once, que es una escuela muy “tocha”, y ahí solo encuentras vídeos, y vídeos y vídeos de gente jugando, que es algo de mucho valor, pero que no tiene nada que ver con un tío capacitado que está entre los mejores, que se tira las horas escribiendo artículos para enseñar a jugar de forma ordenada.

Educa y Raúl concretamente, ofrecieron una forma ordenada y estructurada de aprender a jugar a poker, algo que no ha habido en otros países

Con EducaPoker, si eras medio listo y cogías las cosas de Raúl, era muy fácil rápidamente estructurarte de qué iba el juego. Luego ya tú tiras para un lado o para otro, pero lo que es entenderlo, para mí no digo que haya sido fácil, porque lo que se dice entenderlo de verdad quizá hace relativamente poco tiempo que lo entiendo a ese nivel, pero entenderlo a nivel de comprensión, no creo que haya habido en otros países una herramienta igual que haya ayudado a tanta gente a aprender de una forma sólida. 

Ya que mencionabas a Run it Once, y siguiendo con los temas de actualidad, ¿qué opinión te merece la intención de Galfond de poner en marcha una sala de poker online? ¿Crees que acabará viendo la luz? ¿Le ves odds para hacer sombra a Stars?

Nunca puede ser algo malo que uno de los jugadores más respetados del poker internacional tenga una iniciativa de este tipo. A mi forma de ver, Galfond sería la analogía de Raúl en la comunidad de USA. Por capacidad y por inteligencia, veo a Galfond alguien preparado para llevar a cabo algo así. Yo no podría. A mí me dices que me das el dinero para montar una sala, y no sabría ni por dónde empezar. Tiene pinta de ser algo jodido de verdad.

Como noticia, es buena. Es imposible que ningún jugador lo veo como algo negativo que alguien pueda hacer competencia a Stars, pero tampoco tengo la información o los conocimientos para saber si triunfaría o no. Hay tantos factores que se me escapan, que tampoco podría dar una respuesta clara a si triunfará o no lo hará. Ni idea.

Supongo que ver la luz, la verá. Otra cosa es saber si será capaz de montar algo a la altura del antiguo Stars. Imagino que si el tío ha aireado sus planes, será que tiene las cosas lo suficientemente claras y bien atadas como para que no acabe siendo un bluff. Luego veremos si le va bien o no.

Para ir cerrando temas de actualidad. Lo que está en boca de todos últimamente es este anuncio que ha hecho la DGOJ en el que ponen mediados de 2017 como fecha objetivo para que haya de nuevo liquidez internacional. ¿Qué te sugiere esto?

Supongo que casi todos los que estamos en este mundillo somos muy escépticos a la hora de hablar de plazos o de grandes cambios con este tema. Siempre que hay una noticia que parece que va a ser positiva -véase el ejemplo de Portugal- o se retrasa o acaba siendo completamente distinta. Vamos, que no apostaría ni 1€ a que a mediados de 2017 hay liquidez compartida. 

Todos somos muy escépticos en este mundillo. De hecho, no apostaría ni 1€ a que habrá liquidez compartida a mediados de 2017

Luego, me pareció muy raro y me sorprendió mucho que UK entre. A día de hoy, lo tienen montado perfecto. Como no sea para empezar a cobrar impuestos a los jugadores ellos también o algo así, no le acabo de encontrar una explicación, menos en este momento en el que están dejando la Unión Europea y tal. Para mí no tiene ningún sentido, vamos.

Desde luego, si UK está metida en el lío, algo se nos escapa. 

¿Qué tendría que pasar para que alguien como tú llegara siquiera a plantearse volver a España?

Yo tal vez no sería el mejor ejemplo a tener en cuenta, porque el plan más lejano que hago es a seis meses, pero vamos, si se pudiera jugar desde España con un tráfico decente y tal, seguro que seis meses del año los pasaría allí y me establecería seguramente en Madrid, que es la ciudad que más me gusta para vivir de todo el mundo, de todas las que he conocido, vamos. Sería fácil que si hubiera allí un mercado grande, con un rake aceptable, pasara en España temporadas largas. Lo que no me veo haciendo es grindar, como grindaba antaño, de forma masiva para ganar un dinero “normal”. Si algo me ha dado habérmelo currado todos estos años, es tener ahora la libertad de no necesitar grindar todos los días para vivir bien. 

¿Tendría que cambiar también la tributación para que tu planteamiento cambiara? ¿Cómo ves este asunto?

De nuevo, mi punto de vista hoy en diá seguramente será muy distinto al de cualquier jugador que quiera mantenerse en el mundillo del poker. Yo, a día de hoy, con ganar lo que gasto al cabo de año, me parece más que de sobras. Más allá de eso, me conformo con no perder la herramienta que tanto me ha costado construir para ingresar dinero. Es decir, si ahora necesito dinero por lo que sea, sé que aunque no me apetezca jugar al poker, puedo buscar una partida, grindo y lo saco. Estoy ahora mismo en ese punto. Juego para mantener el nivel, no buscando objetivos muy ambiciosos a corto plazo. 

Volviendo a la pregunta, entiendo que como grinder es muy jodido que te claven un rake de la hostia y que luego encima tengas que pagar impuestos. España tampoco es el país más barato del mundo… No sería una vida fácil para un grinder que digamos “viva en el alambre”. 

Para ir acabando, Jose, ¿vas a jugar algo en vivo próximamente? ¿Qué planes tienes? ¿PCA tal vez ahora que lo tienes más o menos cerca?

No, PCA seguro que no. La verdad es que no tengo planes en ese sentido. 

Y lo de no poder ver a tu Real Madrid en vivo, ¿cómo lo llevas? [Nota del editor: la conversación se mantuvo antes del partido entre Barcelona y Real Madrid]

Nada, bien. Hombre, si llegaran a semifinales de Champions o a cuartos contra un equipo tocho o algo así, me escaparía por España, seguro.

¿Un resultado para el sábado (Barcelona-Real Madrid)?

Lo veo bien, eh… Veo algo así rollo 1-3, los tres de Ronaldo otra vez para que Tomeu se ponga contento. 

Pues si te parece, con ese pronóstico lo vamos a dejar. Veremos si aciertas o no. En cualquier caso, como siempre, muchas gracias por habernos atendido como lo haces siempre que te lo pedimos.

De nada. Un saludo a todos.

Sixthsense19: “Reconozco mi error, no debería haber jugado desde otra cuenta”

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El uruguayo Fabrizio González, más conocido en las mesas online como “Sixthsense19” es un jugador de sobras reconocido en ámbito internacional, no en vano este último WCOOP acabó con su nombre en lo más alto de la clasificación general.

Sin embargo, por algún motivo en  los últimos años la figura de Fabrizio ha sido “vox populi”, ha sido por la sanción que recibió por parte de PokerStars allá por 2012, cuando se le cerró la cuenta al detectar que había jugado desde la cuenta de otro jugador, concretamente desde la de “joacowalter”, desde donde ganó dos eventos SCOOP y un montón de premios menores. 

PokerStars se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, y cogió el camino más rápido: cerrar ambas cuentas por un plazo indeterminado, lo que dejó a Fabrizio, quien por entonces se encontraba a tope de progresión, motivación y resultados, en el dique seco.

La pasada primavera Fabrizio recuperó su cuenta, y desde entonces ha sido un auténtico vendaval en los torneos más exclusivos de la red. 

El uruguayo no es gran amante de los medios, y para él desde entonces el tema del cierre de su cuenta ha sido un tema tabú, sin embargo recientemente ha concedido una entrevista exclusiva para la revista digital CardPlayerLA, en la que además de otros muchos temas, ha tratado éste sin pelos en la lengua. Esto es lo que Fabrizio González ha comentado al respecto:

¿Cuál fue el motivo de la suspensión y cómo lo viviste?

Fue lo que más me dolió desde que conocí el poker, un momento muy difícil de pasar el no tener mi cuenta para poder jugar. Hoy en día uno tiene las cosas más claras. En ese momento yo era muy joven y no sabía exactamente cómo era todo. Cuando me cerraron la cuenta le escribí a PokerStars y les dije que si tenían algo que estudiar, que lo hicieran después de las SCOOP, ya que quería jugarlas a toda costa, pero su respuesta fue que no. Y uno, siendo joven, se deja llevar por los impulsos. Lo que hice fue conseguir otra cuenta y gané varios torneos

¿Qué fue exactamente lo que pasó previamente a la SCOOP?

Lo que ocurrió es que me puse a jugar unos sits y había un amigo de Panamá con el que coincidíamos, y personas con los que también coincidíamos denunciaron que jugábamos juntos y PokerStars cerró mi cuenta para investigación. Esto se dio muy poco tiempo antes de que comenzaran las SCOOP, que son el tipo de series que más me han motivado, y en el poker online uno está con mucha ansiedad y ganas de querer jugar y ganar, y cuando llega este tipo de torneos es como que no querés perdértelos.

Frente a esto, PokerStars cerró esa cuenta diciendo que era yo. En ese momento tenía poco más de 20 años, me manejaba solo y no le preguntaba nada a nadie, había mucha plata en dicha cuenta, y por miedo y desconocimiento negué ser yo. PokerStars dijo que se iba a pagar el dinero porque no podían probar que era yo, pero que no me iban a dejar jugar y tampoco al dueño de esa cuenta, ni online ni torneos en vivo que organizaran.

Ahora que paso el tiempo, viendo las cosas en retrospectiva y con más conocimiento y experiencia, ni siquiera hubiera generado dudas con mi amigo en los sits. No hicimos colusión como se dice, sino que no jugábamos uno contra otro, creo que se le dice soft-play. No sé qué opinan en Europa o Estados Unidos, pero yo, a mis amigos, los banco a morir, y tampoco tenía tan claro cómo se manejaban las cosas.

Luego ocurrió lo de las SCOOP y estuve cuatro años sin mi cuenta, y asumo el error que cometí. Hoy uno sabe qué puede hacer y qué no. Yo a los dos o tres años le dije a PokerStars lo que había pasado y reconocí mi error. No tenía que haber jugado con otra cuenta, pero nunca pensé que fuera tan grave, y la gente escribía en el chat de los torneos diciendo que era yo, es decir que los jugadores lo sabían, no fue para sacar ventaja.

PokerStars tuvo sus razones, pero me pareció demasiado tiempo. No sé si habrán querido poner un ejemplo, pero de cualquier forma fue todo muy duro. PokerStars tenía razón en suspenderme, pero el soft-play que hice con mi amigo no era tan grave, fue más bien una tontería, ya que no tenía sentido a esa altura de mi carrera, en la que ya había ganado muchísimas cosas. Hacer trampa en un sit donde el ganador se llevaba un paquete con un valor de unos 5.000 dólares.

Nunca tuve la intención de hacer una maldad o sacar ventaja, me hubiera gustado y creo que hubiera sido más justo que la suspensión fuera menor. Pasó mucho tiempo, perdí muchos años lindos, la época en la que estaba más lúcido y motivado. Ahora trataré de retomar el tiempo perdido y aprovechar los años que me quedan para hacer todo lo que pueda. La gente que sigue hablando es porque no debe tener otra cosa que hacer, pero PokerStars me dio la oportunidad de volver a jugar y pienso aprovecharla.

Ben Sulsky: “Me considero tan fan de Isildur como el que más”

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Joe Ingram y su Poker Life Podcast vuelven a ser, una vez más, una gran fuente de información para cualquier amante del poker al que le guste contar con los testimonios más llamativos de la industria actual.

El último invitado que ha pasado por el canal de Youtube de Joe Ingram ha sido, nada más y nada menos, que Ben Sulsky “sauce123”, el jugador de High Stakes que ya pasara por su canal en alguna vez anterior.

Sulsky, uno de los jugadores más respetados y reconocidos de la escena “nosebleed” actual, se prestó todos los temas que a Ingram le apetecieron tratar, una tónica habitual para cualquier personaje que acepte la invitación de éste. 

Uno de los temas que se discutieron en la hora y 53 minutos que se demoró esta conversación, fue en cómo ve Sulsky el futuro a medio plazo de los High Stakes. Para el jugador tejano, gracias a los avances que hay con los software de apoyo, en un futuro los únicos jugadores capaces de ganar dinero, serán los más inteligente, no los mejores jugadores.

Existe un software (Dream Machine) que te ayuda a jugar GTO, el juego óptimo. Además de esto, también hay un mercado negro en el que puedes conseguir los mejores scripts de autosentado. Yo no los uso, me parece que van en contra de la sana competencia. 

En opinión de Sulsky, la existencia de todas estas herramientas -unas más lícitas que otras- acabarán provocando paulatinamente la disminución del tráfico en las cotas más altas de la red, algo que a su manera, ya viene avanzando Daniel Negreanu desde hace tiempo.

Los jugadores se vuelven cada vez en más expertos a la hora de utilizar softwares y menos expertos con las cartas. Las diferencias entre regulares cada vez son más pequeñas, ya que todo el mundo acaba haciendo lo mismo, con ligeros matices. Si esto acaba ocurriendo, si el poker de High Stakes se acaba convirtiendo en quién utiliza mejor los softwares, simplemente me dedicaré a otra cosa. No tiene ningún atractivo para mí.

Más allá de esta visión un tanto apocalíptica de Sulsky sobre hacia dónde vira el futuro del poker online, el cual por cierto condiciona a lo que pueda hacer Phil Galfond sobre su nueva sala, también tiene tiempo a lo largo de su podcast de hablar de uno de sus rivales más habituales en las mesas online. Nos referimos, cómo no, a Viktor Blom “Isildur1”.

En un solo día, he perdido un millón de dólares contra él. Jamás hubiera imaginado que podría perder semejante suma de dinero en un espacio de tiempo tan corto.

Pese a haber sufrido algunas de las peores sesiones de su vida a costa del sueco, Sulsky no tiene reparos en admitir la admiración que siente hacia “Isildur1”.

Nadie ha jugado tantas manos online en los últimos cinco años como él. Todos los fanáticos del poker son fans de Isildur1. Yo amo el poker, por lo que indudablemente me considero fan de Isildur, tanto como el que más.

¿Qué le hace tan especial como jugador? Que puede jugar sesiones de 24-36 horas seguidas, sin perder su A-Game. ¡Es un grande!

Todo esto, y mucho más, lo puedes encontrar en el podcast completo de Joe Ingram.

David Williams narra como transformó 5.000$ en 900.000$ en un día, y luego lo estampó

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Recientemente, David Williams ha sido parte de la actualidad americana y no por nada relacionado con las mesas o el naipe. El jugador americano participó en Master Chef, programa en el que llegó a alcanzar la Gran Final, luchando por un título que se le escapó en el último momento.

Tal vez esto, y otra serie de cosas, fueron motivo para que Joe Ingram requiriera la presencia de Williams en su Poker Life Podcast y éste no rechazó el ofrecimiento. Poco después de que se supiera el resultado final de Master Chef USA, Williams se ponía al otro lado del monitor para charlar un rato con el bueno de Ingram, que una vez más nos trae un testimonio muy atractivo.

En dicha conversación trataron muchos temas, pero hubo uno, a modo de anécdota, que llamó especialmente la atención. Williams narró como en un solo día, fue capaz de convertir 5.000$ en 900.000$, para luego perderlo todo. Ocurrió allá por 2008, tal como el propio Williams cuenta en este vídeo.

Todo empezó un sábado cualquiera, hace ocho años, en 2008. Ganó 5.000$ apostando a la UFC. Con ese dinero, se sentó en una mesa de cash de 25/50$, en la que convirtió esos 5.000 en 12.000$.

En ese momento, el americano decidió cambiar de mesa y sentarse en una de Pot Limit Triple Draw de 100/200$: mesa distinta, misma historia. Se levantó de la misma con 50.000$.

Con esos 50.000$ me presenté en la Bobby’s Room el Bellagio, porque me contaron que había una buena partida. Mi amigo Harty quería jugar 50/50$ y me dio otros 50.000$, así que empiezo con 100.000$ que rápidamente transformo en 200.000$.

Williams le entregó su parte a Harty, y con los 100.000$ que le quedaban, volvió a la mesa de Triple Draw, en la que mientras Williams estaba en el Bellagio habían subido el límite a 200/400$, algo que no evitó que siguiera ganando, alcanzando los 220.000$.

De ahí, vuelta a la Bobby’s Room, concretamente a la mesa de PLO en la que el límite era ya de 500/1000$. En ella se encontraban jugadores como Sammy Farha, Tom Dwan, Rafi Amit, Kido Pham y otros. Farha, concretamente, estaba a la izquierda de Williams.

Ganó botes gigantescos, llegando a situar su cifra de ganancias en 900.000$. Pasadas casi 24 horas desde que empezara a construir ese bankroll, recibió la llamada de Nenad Medic, uno de sus mejores amigos. Le decía que volviera ya a casa, que ya era suficiente, pero Williams quería alcanzar la barrera del millón de dólares.

A partir de ese momento, todo se cruzó. Cuando empezó a perder manos, y el dinero se empezó a esfumar, se iba poniendo nuevas metas continuamente. Cuando su pila de dinero iba por 600.000$, aguantaba un poco más intentando llegar a 800.000$. Cuando la pila bajó a 400.000$, quería recuperar hasta el medio millón. Y cuando iba por 200.000$, casi sin darse cuenta, estaba pidiendo prestados 100.000$ a Kido Pham.

Finalmente la deuda con Pham ascendió a 250.000$. Estuve unos días sin hablar con Nenad, sin cogerle el teléfono. Aprendí una lección muy importante: cuando estás cansado y la partida no es buena, lo mejor es levantarse e irse. Ahora me doy cuenta de que mi deseo de llegar al millón no tenía ningún sentido, pero cuando estás en la situación, es difícil comprenderlo”.

Sebastian Malec: “Tenía el 40% de mi acción cuando gané el EPT de Barcelona”

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Una semana más, Joe Ingram y su Poker Life Podcast nos vuelven a regalar un interesantísimo testimonio, como ya hiciera la semana pasada al reunir frente a la cámara a nada menos que Alex Leneau “Alexonmoon”.

Esta vez, el turno es para Sebastian Malec, reciente y flamante ganador de último European Poker Tour de Barcelona, quien regaló a toda la comunidad uno de los momentos más memorables de los últimos tiempos en aquella última mano frente a Reichestein, en la que el joven de 21 años llegó a sentarse en el rail, hacerse un selfie con un espectador y soltar un discurso que provocó el “call” del jugador alemán que a la postre acabaría en segunda posición. Para los nostálgicos, recordamos aquel momento.

Desde el momento en el que Malec se proclamó campeón del EPT de Barcelona, estuvo lanzando dardos a Joe Ingram a través de Twitter. Quería ser invitado a su Poker Life Podcast y finalmente, como no podía ser de otra forma, lo consiguió.

La conversación entre invitado e Ingram, como es habitual en su Poker Life Podcast, se demoró bastante. Duró 1:26h, tiempo en el que Malec dio a conocer algunos datos personales que seguramente la mayoría de audiencia desconocía, además de comentar algunas primicias como la acción que tenía de su propio torneo, la cual como casi todo el mundo imaginaba, no era el 100%.

Hay que recordar que Malec llegó a Barcelona clasificado a través de un satélite de 27€, en un nuevo intento de convertirse en jugador profesional de póker después de varios intentos fallidos que acabaron en bancarrota. La historia de tantos y tantos. No es de extrañar en esta situación, que cuando Malec consiguió su asiento a través de PokerStars.com, vendiera gran parte de su acción, concretamente el 60%.

Tenía exactamente el 40% de mi acción, lo cual significa que me llevé unos 450.000€ netos. Cuando tuve la certeza de haber vendido la mayor parte de mi acción a mis amigos, empecé a jugar los satélites online, son una mina de oro. De hecho, diría que no tuve que jugar más de uno o dos para clasificarme. Vendí gran parte de mi acción para poder “freerolear” el viaje a Barcelona”.

Antes de emprender su viaje a Barcelona, Malec y el póker se encontraban en una relación difícil, mientras el polaco vivía en Londres donde estudiaba en la universidad. Durante el podcast, el polaco le cuenta a Ingram cómo su sueño de convertirse en jugador profesional se había truncado varias veces.

Había busteado mi banca dos meses atrás. Me inscribí en un torneo de 2.000£ cuando solo tenía 4.000£ en mi cuenta de PokerStars. Dejé la universidad para ponerme a jugar satélites online, aunque admito que nunca tuve la mentalidad que suele tener un jugador profesional. Ahora he retomado mis estudios en la Universidad, pero sigo persiguiendo mi sueño de ser jugador profesional.

Dicho esto, podríamos afirmar que su carrera como jugador comienza con motivo del EPT de Barcelona. A partir de ahora, será más sencillo ver a Malec participando en los eventos principales más importantes del mundo, aunque sus planes no pasan por jugarse todo el lobby de un EPT, y mucho menos los torneos de alto buy-in.

Si hubiera ganado el premio completo, es decir, 1,1M de euros, lo que hubiera hecho es absolutamente nada durante unos cuantos meses, más allá de viajar y jugar torneos de 10.000€ sin tener que vender acción, pero he ganado unos 450.000€, un bankroll con el que no puedes permitirte según qué errores.

Me centraré en torneos de máximo 5.000€ en Europa. Por encima de ese buy-in, el nivel es muy competitivo. Pienso jugar el próximo EPT y algunos torneos paralelos de 2.000€, así como torneos fuera del circuito EPT. He jugado el último WPT National y el nivel era mucho más bajo que en un EPT. Probablemente también juegue el próximo Main Event de las WSOP. Dicen que el nivel en Estados Unidos es muy inferior al que hay en Europa.

Habrá que estar atentos a la trayectoria de este joven jugador.

“Alexonmoon”: “La primera vez que jugué con Isildur1, hasta mi mujer podía ganarle”

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El bueno de Joe Ingram, con su Poker Life Podcast, nos sigue regalando testimonios valiosísimos y titulares que pueden dar la vuelta al mundo.

Uno de los últimos en aparecer en su podcast ha sido Alex Leneau, más conocido por la comunidad como “Alexonmoon”. El jugador francés, que no se prodiga mucho ni por redes sociales ni por los foros, aceptó la invitación del americano a tener una conversación que se prolongó durante dos horas, y en la cual trataron muchos temas, pero principalmente hablaron de High Stakes y de juegos mixtos.

Como no podía ser de otra forma, Ingram preguntó a Leneau por el documental “Nosebleed”, el cual protagonizó junto a Sebastian Sabic “Seb86” y en el cual, el director Victor Saumont intentaba recrear la vida de dos de los mejores jugadores de las mesas online, tanto desde su residencia en Londres como en su viaje a Las Vegas a la caza de un brazalete.

En dicho documental, la figura de Gus Hansen se vio relativamente perjudicada, debido a los comentarios que, espontáneamente, Leneau y Sabic le dedicaba, tachándolo de mal jugador y un pececito nadando entre tiburones.

Intenté ponerme en contacto vía Skype con Hansen antes del lanzamiento del documental, para ponerle en antecedentes, pero no me fue posible contactarle así que lo dejé pasar.

Por lo que al documental se refiere, Victor siempre nos seguía con la cámara, y al final te olvidabas hasta de que estaba allí. Por eso acabamos hablando sin darnos cuenta de que estábamos siendo grabados. Fue una situación totalmente natural, nada preparada. Está claro que no debió ser agradable para Gus escuchar lo que decíamos, pero es lo que pensábamos. Todo juicio hacia Hansen, se basa en el jugador. En lo personal es una persona agradable, un buen tipo”.

Profundizando un poco en el Hansen jugador, no todas las palabras de Leneau son negativas hacia el danés:

Nunca miré los datos de forma detallada, pero juraría que Gus no es tan malo, por lo menos si tenemos en cuenta el número de manos que era capaz cuando estaba jugando online. Piensa que Gus era de los pocos capaces de jugar 10 horas a 6 mesas. Casi nadie es capaz de hacer algo así. Obviamente que era perdedor, pero menos de lo que parece. En lo que sí era el peor era en su selección de mesas. Jugar durante 24 horas seguidas contra los mejores del mundo a 6 mesas, nunca es una buena elección.

Durante la charla con Ingram, también hay tiempo para que “BiatchPeople” hable de otra atracción de los High Stakes: Viktor Blom “Isildur1”.

Tiempo atrás, “Seb86” afirmó que “Blom le había regalado dinero en las mesas de 2-7”. A Leneau se le preguntó por esta afirmación, y la verdad es que no fue capaz de negarla.

Lo que dijo Seb era cierto, pero la verdad es que desde entonces hasta ahora, el juego de Blom en 2-7 Triple Draw ha mejorado mucho. Eso sí, cuando empezó era nefasto. Se sentaba conmigo en las mesas de 1000/2000$ sin saber ni siquiera de qué iba el juego. Por entonces, hasta mi mujer podría batirle.

Ahora en cambio la situación ha cambiado. Ha mejorado mucho. No me gusta jugar contra él por una situación: su juego es impredecible. Te exige mucho jugar contra “Isildur1” porque debes estar muy concentrado. En honor a la verdad hay que decir que el 2-7 es un juego muy fácil de aprender, y más si eres un jugador con talento como es el caso de “Isildur1”.

Aquí os dejamos el vídeo completo con las declaraciones de Leneau.

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Fernando Pons: “Si me comparan con Moneymaker, que sea porque lo acabo ganando”

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Por segunda vez, después de que en 2014 lo consiguiera Andoni Larrabe, en la mesa final del Evento Principal de las WSOP tendremos representación española en la figura de Fernando Pons.

A diferencia de lo que sucediera entonces, Fernando era hasta hace un poco un jugador bastante desconocido a nivel nacional, y por supuesto a nivel mundial, algo que ya forma parte del pasado, pues la etiqueta de November Nine será una etiqueta que le acompañará para siempre.

Como no podía ser de otra forma, una vez reposados los nervios iniciales tras conseguir tal hazaña, hemos querido conocer un poco de primera mano cuáles han sido sus sensaciones hasta ahora, sus impresiones sobre el torneo, su trayectoria y sus planes de futuro, para lo cual contactamos con él y muy amablemente accedió a sentarse al otro lado del ordenador para concedernos unos minutos en los que tuvimos tiempo de hablar un poco de todo. 

Esta entrevista tiene, como fin principal, conocer de una forma un poco más cercana a la persona que se esconde tras el jugador que entre octubre y noviembre representará al poker nacional en Las Vegas con motivo de la mesa final del Main Event WSOP 2016. ¡Allá va!

¿Qué tal Fernando? ¿Cómo están los ánimos y cómo te encuentras cuando ya ha pasado casi un mes de toda la “movida”?

¿Ya hace un mes? Buff, sí, cómo ha pasado el tiempo, ha pasado rápido. Nah, muy bien, justo hoy es el primer día que tengo “libre”, ya que ayer dejé el trabajo. Me he pedido una excedencia de un año. Hoy estoy en plan relax, y ya de cara a la semana que viene empezaré a pensar un poco en todo lo que se viene encima, que no es poco. 

Para los que todavía no conozcan mucho tu perfil, antes de entrar en materia “pokeril”, cuéntanos a qué te dedicas y cómo llegas a tomar esta decisión que nos comentas. ¿Es una decisión totalmente derivada de estos últimos acontecimientos o es algo que habías llegado a contemplar con anterioridad?

Llevo cerca de 16 años trabajando en una gran superficie; el poker siempre he dicho que me lo tomo como un hobby. Ahora, lógicamente, para aprovechar todo esto que me está pasando, en términos de torneos que me van a pagar, compromisos de sponsors y todo esto, y la preparación de cara a noviembre, pues aprovecho, ya que esto me va a pasar solo una vez en la vida…

Bueno, a Newhouse le pasó dos años seguidos…

Sí, pero bueno, en principio esto es una vez en la vida, y quiero disfrutarlo todo lo que pueda y si dentro de un año tengo que volver a currar, pues se vuelve sin ningún problema. 

¿Qué te pareció Vegas a tu llegada? ¿Qué te parecieron las instalaciones del Rio y todo lo que envuelve a la ciudad y la organización?

Viajé solo un día antes de empezar mi torneo, llegué a Las Vegas y lo primero que me llamó la atención fue el calor tremendo que hacía. La sensación al salir del aeropuerto era como si te apuntaran con un secador de pelo en la cara. En cambio cuando entrabas en los edificios, alucinaba del frío que hacía. 

A mi llegada me dirigí a encontrarme con el equipo de 888poker, formalizamos la inscripción en el torneo y luego me encontré con un par de amigos que ya estaban por allí. Dimos una vuelta, me enseñaron el Rio y cómo moverme por allí y poco más. 

¿Y al día siguiente a jugar? ¿Notaste algo de jet-lag?

[Piensa] No, la verdad es que no. Esa noche llegué a las 6 de la tarde de allí, que era como si fueran las 3 de la madrugada aquí. Aguanté un poco más despierto, hasta algo así como las 10, y ahí sí me fui a la cama. Al día siguiente sí es verdad que me desperté pronto. No sé si fue jet-lag como tal, pero sí te levantas un poco cansado, pero vamos, el jet-lag de verdad lo noté más a la vuelta. A la ida no tanto. 

¿En qué sala te tocó jugar el primer día? 

En la Brasilia, la más pequeña de las tres, que es donde se hace el “shuffle-up and deal”, y donde presentan el torneo y se hace la entrega de los brazaletes. 

Nada, allí me tocó jugar, y desde el primer momento me di cuenta que la mesa era blanda, mucho más blanda de lo que me hubiera imaginado, así que desde el primer momento me puse a coger puntos. Aunque ya me lo habían dicho, eso me sorprendió. Me dio la sensación de estar jugando un torneo de 50€ en el casino de aquí. 

¿Y lo que es el ambiente del torneo como tal? Tanta gente por los pasillos, la organización…

 El ambiente es brutal. Además piensa que me tocó jugar el día 1C, que dijeron que fue el día que más jugadores hubo en toda la historia del Main Event. Había vivido un par de años lo de Barcelona, pero nada que ver. Pese a todo, tuve la sensación de que todo estaba muy bien organizado. 

Los días que no tenías que jugar, ¿aprovechaste un poco para ver un poco la ciudad y visitar alguna cosa?

En realidad solo tuve un día libre, el día 2AB. Ese día pisé un poco la piscina del hotel, que me quedaba en el Vdara, comí por allí con Manu, otro clasificado online, y luego fuimos un poco a los outlets, a hacer algunas compras.

Por lo que tengo entendido tuviste que comprar algo más de ropa porque la maleta no la tenías preparada para estar tantos días, ¿verdad?

[Risas] Sí, lo típico, había hecho la maleta para 4 o 5 días, pero no para estar tantos como estuve.

¿Qué tal con el resto de españoles? ¿Conociste a los que suelen jugar torneos de forma regular? ¿Hiciste piña con algunos de ellos?

Hice piña con Manu, que estaba en mi hotel. Con el resto, la verdad que poca cosa. Hablé un poco con Pableras, con “Kaju” también hablamos unas cuantas veces en el 5º o 6º día, pero con los demás la verdad es que no demasiado. No soy una persona a la que le guste demasiado meterse en grupos ajenos, no por otra cosa.

Entremos ya un poco en materia del torneo… Ya decías antes que al inicio del torneo te sorprendió lo blanda que era tu mesa. Pasaste tanto el primero como el segundo día por encima de la media del torneo. Al final del día 3 fue cuando explotó la burbuja de premios. ¿Cómo viviste ese momento? ¿Qué sentiste al saber que como mínimo pasarías por caja?

El tercer día empecé con 279.600, y me llegué a poner con medio millón. Estaba súper relajado, ni me fijaba en cuántos quedaban para que explotase la burbuja ni nada; vi que quedaban ciento y pique para romperse la burbuja, y cuando volví a mirar ya solo quedaban 20 o 30. Justo antes de la burbuja perdí unas cuantas manos y me quedé algo más corto, pero bueno, seguía yendo bastante sobrado de puntos en ese momento. 

Una vez se explota la burbuja, ¿cuál es la sensación? ¿Sientes que la misión ya está cumplida viniendo de un satélite de 30€ o nada de eso?

A ver, evidentemente es un objetivo que has alcanzado, y te pones contento por haber llegado hasta ahí, lo celebras un poco con tus amigos que te apoyan a pie de rail, y sí que recibes algunos mensajes de tu gente, pero una vez pasa ese momento, intentas volver a concentrarte para meterte de nuevo en el torneo, y a poder ser ir superando saltos de premios. 

Tal vez el día más importante para ti fue el día 4, en el cual empezabas con 137.000 y acabaste con más de millón y medio…

El día de la burbuja, en los últimos niveles, ya en premios, tuve 3 o 4 manos desastrosas que me dejaron súper corto. El día 4 lo empecé con, no sé si serían 15 o 16 ciegas, algo así. Los 20 primeros minutos no jugué una sola mano, entonces me cambiaron de mesa, y tal como me estoy sentando, una señora open-pushea como 50 ciegas desde UTG, yo me encuentro damas, así que vamos para dentro, tiene AK, gano el flip, y me doblo por primera vez. Después en otra mano también me doblo 4beteando AQ y me pagan con JJ, y vuelvo a ganar otro flip que me devuelve a la media. A partir de ahí, rodado…

Hay una mano, que recuerdo leer que la comentaste en Twitter, en la que ganaste un bote muy grande con K6 o K3 de picas, algo así. ¿Fue también ese día?

Vaya botarron! 3beteo en sb con K3s a cb, paga y me paga tres tortazos en A108ssJs9 estoy en 5.5m y nos vamos a cenar bien a gusto 

— fernando pons (@nandito1312) 17 de julio de 2016

No, esa fue en el día 5. La mano la abrió una chica desde UTG, y le resubí con  Ks 3s y paga. Salió el flop con AJx y dos picas. Le hice la continuación, pagó. Se gira la pica en cuarta, le metí otro viaje fuerte y me vuelve a insta-pagar. Y en el river le metí otro cañonazo, diría que casi el bote, y me volvió a pagar rapidito. Además se completaba una escalera con la dama, así que aunque no la enseñó, imagino que debía tener AQ, porque pagó muy rápido.  

A esas alturas de torneo ya solo quedáis tres españoles, “Kaju”, Sergi Reixach y tú. Al día siguiente, en el día 6, coincides en la mesa con “Kaju”, con quien también salvaste un “match-ball”, en esa mano en la que te restas con 99 y él te paga con AA…

Sí, el sexto día lo empecé bien pero tuve un par de manos malas nada más empezar y bajé a 4 millones o así. La mano en cuestión la empecé con unas 30 ciegas, y era lucha de CO contra botón. La mano la veo standard. Abro, resube la mano, las mías van para dentro y lógicamente me paga con ases. La suerte fue que saltó el nueve en el river y me doblé. 

Cuando ya os quedáis solos “Kaju” y tú, llegamos a un punto del torneo en el que los saltos de premios empiezan a valer mucho. ¿En qué momento empiezas a tener en cuenta el tema de los saltos de premios y a prestar más atención a ese tema?

La verdad es que solo presté atención a esa situación cuando quedábamos 13 o 14 jugadores.

¿Solo a partir de ese momento?

Sí, la verdad es que sí. Además, es que al séptimo día llegué con algo así como 18 millones, y estuve casi todo el inicio de día con unos 22 millones, así que me sentía súper cómodo y muy tranquilo. Fue en el momento de quedar 14 o 15, que pierdo dos manos importantes y me deja con 12 millones o algo así. Ahí sí que empecé a estar más atento a las pantallas y a lo que iba sucediendo en la otra mesa. Veo en ese momento que hay un jugador con 6 millones, otro con 7, y ahí sí que me fijo más en que los saltos de premios valen mucho. 

Además, en esa fase del torneo no cogí ni una carta, había un salto de 200.000$ y ahí sí que me empecé a enrocar un poco más. 

Hubo un momento que, por lo que leímos en las actualizaciones del torneo, Jack Effel, director del torneo, decidió que los jugadores ya no podíais pedir tiempo sobre los rivales, que de ser necesario sería la propia organización quien lo haría. ¿Cómo viviste este momento y la decisión en si?

Llegó un momento cuando quedábamos 11, y en vez activar el modo “mano a mano”, veíamos que había algunos jugadores que perdían mucho tiempo. En mi mesa hubo uno, que estaba corto, que le llegó una mano y se tiró 3 minutos pensando antes de hacer nada. Entonces hizo un comentario como diciendo que tenía un cañón y no sabía qué hacer. Pasaron como 5 o 6 minutos antes de tomar ninguna decisión, así que un rival le acabó pidiendo tiempo. A mí, que también estaba corto, no me afectaba demasiado que perdiera tiempo, pero por lo visto en la otra mesa se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo, así que otro jugador hizo algo parecido, y acabó habiendo un poco de enfado entre los jugadores. El director del torneo se dio cuenta de esto y ahí se empezó el modo “mano a mano”. Me llamó la atención que 5 o 6 personas de la organización tuvieran que ponerse a discutir tal cosa. Hubiera sido más fácil empezar el modo “mano a mano” antes y se hubiera evitado toda esta situación.

Llegamos a burbuja de mesa final. Cuéntanos cómo vives ese momento, si sucede alguna anécdota o algo que recuerdes especialmente…

Quedando 12, sí pasó algo que me hizo gracia. Ahí había un salto de premios de 200.000$ o así. Llegamos a un descanso y llamo por teléfono a mi mujer y le cuento un poco esta situación. Justo en ese momento, en la otra mesa todavía estaban en la última mano antes del break. Me giro y le comento a mi mujer: “Mira, espera, que en la otra mesa parece que hay jaleo”, y justo veo que van “all-in” y se elimina un jugador. Se lo voy narrando en tiempo real a mi mujer, y recuerdo que nos alegramos mucho cuando dimos ese salto de 200.000$. 

Quedando 11 pasa lo que te comentaba del mano a mano, y poco después, uno de mi mesa se inmoló un poco… Le quedaban unas 12 ciegas y se restó desde early con QT y le pagaron con AK. No lo entendí demasiado. A partir de ahí, ya unificaron las dos mesas. Yo tenía en esos momentos algo así con 17 o 18 ciegas. Había uno más corto que yo, con 6 - 7 ciegas, lo cual me perjudicó bastante, poco que tiró más de una hora para ir all-in, hasta que no se había quedado con 2 ciegas, lo cual a mí me penalizó muchísimo. No sé por qué esperó tanto, pero bueno. 

Cuando finalmente la burbuja explota, ¿cuál es tu sensación? ¿Contento o un poco contrariado?

Tuve sensaciones encontradas. En el momento, lógicamente, súper contento por conseguir algo tan importante y tan especial, pero por otra parte estaba rabioso por haber perdido tanto stack como tenía horas antes, por la situación que comentaba anteriormente. Creo que no me alegré tanto como debía por darle vueltas a esa situación. 

La gente con la que hablaba incluso me lo decía, que parecía que no estaba contento, y al contrario. Lo estaba, pero tenía esa espinita clavada. Siempre lo queremos todo…

Me hubiera gustado tener por lo menos 20 ciegas, no tener que llegar a noviembre con un solo movimiento, pero bueno.

Bueno, no pudo ser, así que llegarás a noviembre con 12 ciegas. Ya todos sabemos que serás el short-stack de la mesa final. ¿Cómo afrontas esta situación?

Si te digo la verdad todavía no me lo he parado a pensar. Evidentemente tendré que estudiar un poco tabla de rangos y tal, pero en esa fase, tampoco hay mucho más que rascar. 

Lo que sí que tengo claro es que llegaré allí sin presión alguna, como me he planteado todo el resto del torneo. Llegaré con mucho que ganar y poco que perder. Intentaré disfrutar al máximo la experiencia, eso sí.

Ahora los saltos de premios son mucho más pequeños en comparación con el salto que había de 10º a 9º que era de 360.000$. Tenéis un millón garantizado, y los saltos iniciales son más suaves. El siguiente stack de los finalistas es el de Wong. ¿Piensas que os vigilaréis por el retrovisor o ni te lo planteas teniendo en cuenta tu stack?

Yo, casi seguro que pensaré en mi juego y en lo que tendré que hacer, sin importarme lo que hagan los demás, por lo menos en la reanudación donde no podré esperar demasiado a tomar decisiones. Lo que no quiero es tener que acabar pusheando 5 ciegas, que se me haya comido el stack y que me paguen con cualquier cosa. Prefiero asumir un poco más de riesgo al principio e intentar doblarme rápido. 

Además, la posición en la mesa para mí no será la más adecuada, teniendo en cuenta que los dos con más puntos los tengo a la izquierda, con lo que presumiblemente imagino que me pagarían bastante ligeros en caso de quedarme muy corto. 

¿Cómo ves a tus rivales? Imaginamos que con unos coincidiste más que con otros, pero por lo que pudiste ver, ¿qué lectura hiciste de ellos? ¿Quién te llamó más la atención?

A ver… Nguyen, que es el que tengo justo a la izquierda, que empezará segundo en fichas, me pareció el jugador más débil. El líder, Cliff Josephy, es un crack el c…ón. Además, lo típico, me pensaba que era un hombre mayor bastante random, y en cambio cuando lo comenté por ahí, ya me dijeron que estaba muy equivocado y que era todo un especialista de torneos. Griffin Benger también me pareció bastante “loose”, y con el resto la verdad es que no coincidí demasiado. 

¿Y qué percepción crees que tenían el resto de jugadores hacia ti? ¿Crees que al saberse que llegabas a través de un satélite online de bajo coste, te veían como un jugador más explotable o nada de eso? Algunos ya hasta te comparan a lo que sucedió con Moneymaker…

Sí, alguna vez lo he escuchado. Siempre digo lo mismo. Si me comparan a Moneymaker, que sea porque lo acabo ganando. Mientras tanto, me seguiré considerando un “novatillo” al que le ha caído la estrella en la cabeza.

Por lo otro que me comentas, en ningún momento tuve la sensación de que me intentaran explotar o se intentaran aprovechar de esto. Además, debo decir que, bajo mi punto de vista, jugué bastante suelto durante todo el torneo, en algunos momentos incluso bastante agro. No tuve esa sensación, la verdad.

¿En algún momento, por eso de llegar ambos clasificados a través de 888poker, se paró a hablar contigo Griffin Benger?¿En algún descanso o después de alguna mano, tal vez?

¡Qué va! Cero, cero.

Cuéntanos un poco qué es lo que sucede una vez te conviertes en November Nine. ¿Cuál es el procedimiento que se sigue desde el momento en el que os hacéis la foto?

Bueno, nos citan al día siguiente en una suite del Rio. Llegué allí a eso de las 12 del mediodía, casi sin dormir. Nos hicieron algunas entrevistas, fotos y nos cuentan un poco lo que va a suceder hasta noviembre y lo que sucedería llegados a noviembre. 

Nos enviarán un mail para confirmar fechas de vuelos y tal, ya que una vez en Vegas habrá que hacer algunas entrevistas más para la televisión y tal. También te comentan el tema de los acompañantes, que puedes llevar 10 a pie de rail y 100 en la grada, como máximo. Y los sponsors que puedes llevar y este tipo de cosas.

¿Piensas llevar mucho rail?

A ver, por mí todo el que quiera venir, será bienvenido. Por ahora, unos 15 amigos me han confirmado que vendrán, pero vamos, no pienso llevar una horda de gente a mi alrededor como pasó el año de Bruno Politano con los brasileños.

¿Cómo vivían tus amistades y tu círculo en general tu evolución en el torneo?

[Risas] Muchos me decían que les estaba costando el sueño durante 5 o 6 días. Que no podían dormir, que seguían mi evolución y tal, pero nada, bien, contentos, claro. 

¿Tus amistades son “pokeras” o hay de todo?

Mi círculo más cercano sí que es casi todo pokero. Hay alguno que no, y al cual le cuesta un poco más seguir el argot que utilizamos y tal, pero por lo general, saben de qué va la cosa y la magnitud de lo que estamos hablando. A algún amigo incluso se le caía la lagrimilla y todo.

La lástima es que tu niña, supongo que ya lo sabrás, no podrá estar allí a pie de rail (por la edad).

Sí, lo sé, lo sé. La verdad es que a día de hoy no tengo todavía muy claro si mi mujer y mi hija viajarán conmigo a Las Vegas. Es un poco complicado dejarla tantos días con los abuelos, así que veremos qué decisión acabamos tomando y lo que hacemos al final. 

¿Te has parado a pensar cómo vas a preparar la mesa final? Bien es cierto que en un principio no tendrás más que un disparo, pero bueno, ¿piensas buscar algún coach que te asesore y te guíe en este sentido?

La verdad es que es un tema al que le estoy dando vueltas desde hace unos días. Al principio era muy reacio a tal cosa, en cambio últimamente le estoy dando vueltas y creo que acabaré sucumbiendo y buscaré algo, aunque como digo es un tema que todavía no he meditado en profundidad.

 De aquí a noviembre, imagino que pensarás jugar torneos, un poco para tocar ficha y mantener sensaciones. ¿Cuál es el plan hasta entonces?

Esta semana iré a Bilbao invitado por 888poker.es. Después estaré en Barcelona, que jugaré Estrellas, EPT y supongo que algún torneo más del festival. Después seguramente jugaré CNP de Bilbao, jugaré el próximo CEP. En fin, jugaré todos los torneos en vivo que pueda hasta noviembre, lo cual me encanta, porque me encantan los torneos presenciales, así que en ese sentido, contento.

¿Te veremos en estos torneos luciendo también el logo de 888poker?  

Sí, para el Estrellas y el EPT hemos llegado a un acuerdo, así que sí, llevaré su logo también ahí.

¿Qué tal los medios españoles? Imagino que te habrán contactado de prensa deportiva o más generalista…

Bien… Me entrevistaron un par de medios aquí, en la isla, y después quedé con la gente de 888poker en Madrid para hacer un par de entrevistas, para As y Marca. 

No me gusta mucho todo este “circo”, porque me considero una persona bastante introvertida y no me llama excesivamente la atención todo este mundillo, pero bueno, si ha de hacerse, se hace. Daños colaterales. 

Por cierto, ahora que hablamos de medios…. ¿Te has parado a pensar que saldrás en los capítulos de la ESPN? ¿Te has parado a pensar en esta situación? ¿Te da miedo que se te pueda llegar a ver foldeando algo que no debieras foldear o algo así? 

Lo he pensado, sí. Pueden salir muchas manos, claro, pero si me paro a pensar igual una que puede salir es un farol gordo que me juego con 33 en el que solo me podía pagar si tenía escalera mi rival, y la tenía. Tal vez alguno la vez y pueda pensar que está mal jugada o algo así, pero no es algo que me  preocupe demasiado. Lo que la gente opine, me da un poco igual, tanto de lo que he jugado hasta ahora, como lo que pase en noviembre.

¿Crees que te puede condicionar el tema de que se pueda seguir la acción en falso directo una vez llegados a noviembre?

Para nada. Tal vez a posteriori pueda ponerme a leer redes sociales sobre las opiniones de unos u otros, pero ya te digo yo que a la hora de tomar decisiones, pensaré únicamente en mi criterio, sin importar lo que pueda pensar un montón de gente a la que ni siquiera conozco. 

No creo que me afecte eso, la verdad. No puedo estar 100% seguro, porque al fin y al cabo es algo que todavía no he vivido, pero conociéndome como me conozco, creo que no me afectará.

Pues bien Fernando, no te robamos más tiempo. Te damos las gracias por atendernos con esta amabilidad con la que lo has hecho, pese a no ser muy fan del circo mediático, y te deseamos que en noviembre, por lo menos, te puedas doblar un par de veces y disfrutar un poco más de la experiencia. A partir de ahí, que tengas toda la suerte del mundo. ¡Animo!

Muchas gracias. Esperemos que sí, que pueda disfrutar la experiencia lo máximo posible, a ver si la podemos acabar liando. Gracias a vosotros y un abrazo a toda la gente. 

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